viernes, marzo 09, 2007

Todo sobre Fernando Baez

Muñoz Herrera, Ignacio. Aguilera, Leonor(Editores). Dossier Fernando Báez: Entre la ceniza y la palabra, FONDO AIA, Serie Narradores Iberoamericanos, Valladolid, 2005, 210 pgs.


Prefacio



Desde el año 2003, hemos visto cómo ha surgido un joven escritor, venezolano para más señas, que hoy ocupa la atención de numerosos medios de comunicación en Iberoamérica. El suyo es un caso curioso, porque la literatura venezolana, desde la época de Rómulo Gallegos, Juan Liscano, José Balza y Adriano González León, ha desaparecido prácticamente del panorama cultural de habla hispana, por no decir en el mundo. En España, vinimos a saber de su obra cuando publicó en 2004 la Historia universal de la destrucción de libros, que fue acogida con gran beneplácito por los amantes de los libros, pero la verdad es que, salvo algunos datos parciales, poco se pudo saber sobre la vida y obra de Fernando Báez, que es como se llama este singular autor. Recordamos que la primera imagen que tuvimos de él en TVE fue la de un extraño hombre de gafas negras, bigote anacrónico, pipa y verbo anti-estadounidense agresivo. Parecía ser el Inspector Maigret descrito por Simenon, con un leve toque de Kafka y Chomsky.Impactados por la soltura de la prosa de Báez, limpia, sin barrocos que hicieran ruidos notables, pensamos que era conveniente rastrear su vida, que en algunos casos aparece alterada, mitificada, mutilada y en otros se conoce con dificultad. Pedimos entonces un permiso en la universidad y viajamos en noviembre de 2004 a Venezuela, solo para descubrir que la tarea que nos habíamos propuesto iba a ser más difícil de lo que inicialmente pensamos. Báez es un escritor al que se juzga desde su posición política en la izquierda y no desde la perspectiva literaria. Cundo consultamos, por ejemplo, a dos profesores de literatura de la prestigiosa Universidad Central, supimos que lo conocían y no lo querian. No nos fue mejor con un grupo selecto de críticos literarios de las revistas y suplementos culturales de Caracas, que lo consideran un autor menor y se mostraron soprendidos por nuestro interés. Nos sugirieron que nos preocupáramos por otros autores más relevantes, pero los que nos recomendaron nos decepcionaron. Hablamos con un profesor de la Universidad de Los Andes, en la remota ciudad de Mérida, que nos aseguró que tenía pruebas de que Báez trabajaba para la CIA y hablamos con otro profesor de la Universidad del Zulia que desmintió esto y nos advirtió que Báez era un hombre al servicio de Hugo Chávez. Entre tales extremos, donde la motivación de los ataques es bastante oscura, se movían y se mueven los rumores sobre este joven.Báez es admirado, en cambio, entre políticos, periodistas, bibliotecarios, deportistas, estudiantes, militares, obreros y tiene lectores fieles, que para nuestra sorpresa lo respetan y siguen como si se tratara de un guía espiritual. A modo de anécdota, mencionamos que cuando asistimos a una conferencia suya sobre Irak en el Teatro Municipal de Caracas, numerosos jóvenes lo abordaron para pedirle su ayuda y podemos confirmar que su actitud fue generosa y pedagógica.Confundidos y a la vez encantados, también consultamos otras fuentes. En Internet había más de 300.000 páginas donde inequívocamente habla él o se habla de él. Luego nos comunicamos con algunos periodistas. Y por último, acudimos no sin reservas al propio autor, quien sólo por cansancio aceptó con resignación suministrar los valiosos datos y documentos que le solicitamos. Sólo después de un año, entonces, pudimos completar este libro que humildemente esperamos que sirva para aclarar dudas entre sus muchos lectores, admiradores y detractores.Queremos, para cerrar esta nota introductoria, dar las gracias a la Universidad de Valladolid, a nuestros amigos y familiares, que nos apoyaron desde el primer momento.
En Madrid, a diez días del mes de octubre del dos mil cinco

Primera parte
Entrevistas


Historia del Bibliocausto
Por Xavi Ayén, La Vanguardia, Barcelona

El hombre es un lobo para el libro. Ésa es la impresión que se tiene tras la lectura de la “Historia universal de la destrucción de libros”, el concienzudo estudio que acaba de publicar el venezolano Fernando Báez en Destino. El ser humano ha sido bibliófago ya desde que, hace 5.300 años, alguien, en la región de Sumer, inventó la escritura en tablillas de arcilla. Báez trata en su obra, con precisión de entomólogo, horrores culturales como la destrucción de la Biblioteca de Alejandría, las hogueras de libros del emperador chino Shi Huandi en el año 213 a.C., la quema de manuscritos griegos en Constantinopla en 1453, la destrucción de los códices prehispánicos a manos de monjes fanáticos, el incendio de El Escorial, la destrucción de libros en la guerra civil española (toneladas de obras fueron exterminadas), los casos más recientes de Argentina o Sarajevo… También se detiene en el asesinato de Hipatia de Alejandría, el de Miguel Servet, e incluso en la quema de volúmenes de “Harry Potter” por parte de fundamentalistas religiosos.Báez, que ha contestado desde Venezuela las preguntas de este diario, habla también del “bibliocausto” de la reciente guerra de Irak, que ha presenciado in situ y al que ha consagrado otro libro, “La destrucción cultural de Irak” (Octaedro), de próxima aparición. “La situación es trágica. La Biblioteca Nacional fue incendiada en dos ocasiones. El saldo es de un millón de libros destruidos. Lo preservado se salvó gracias a los propios Irakuíes, que los escondieron en mezquitas. El Archivo Nacional de Irak perdió dos millones de documentos del periodo otomano y republicano. En la biblioteca Awqaf, cuyo edificio está en ruinas, ardieron más de 700 manuscritos antiguos y 1.500 desaparecieron. Hoy en día los universitarios Irakuíes no tienen textos para estudiar.”Báez denuncia que “sigue reinando una gran impunidad para la Administración estadounidense, la cual violó la convención de La Haya de 1954, al no proteger los bienes culturales y estimular los saqueos. También hay responsabilidad de los miembros del partido Baas, que deberían responder ante la ley, al igual que Bush, Rumsfeld y Wolfowitz, por sus crímenes contra la cultura Irakuí”.Sobre el célebre caso del Museo Arqueológico de Bagdad, explica: “La cifra que se dio de 170.000 piezas robadas es exagerada. He certificado que lo que hay son 25 objetos de gran importancia desaparecidos y más de 14.000 obras menores robadas”.Uno de los aspectos más curiosos de la “Historia universal…” es comprobar, en palabras de Báez, “cómo los pueblos y los hombres más cultos son los que más atracción sienten por la destrucción de libros. Platón, por ejemplo, quemó libros y pidió dejar fuera de su mundo ideal a los poetas. Los atenienses más democráticos quemaron la obra de Protágoras. David Hume no vaciló en pedir que se eliminaran todos los libros sobre metafísica. Nabokov quemó ‘El Quijote’. Heidegger participó junto con estudiantes de Filosofía y Filología en las quemas de libros de 1933. Es un fenómeno extraño”. La obra de Baéz cuestiona asimismo muchos episodios históricos. “Es falso, por ejemplo, que los árabes destruyeran la Biblioteca de Alejandría. Ofrezco pruebas difíciles de refutar, pues tuve la suerte de poder acceder a documentos originales árabes que nadie leía en su fuente original, que revelaban que se trata de un rumor perverso. Hoy han surgido otras hipótesis a partir de los hallazgos arqueológicos: es más probable que fueran los cristianos o los romanos”.Baéz muestra también cómo la destrucción de libros nos impide responder algunas preguntas clave de la historia. ¿Estamos blindados contra ese error? “No. Las nuevas tecnologías no garantizan una mayor seguridad de los libros. El CD es atacado por un hongo común que lo deja inutilizable. Los nuevos libros electrónicos pueden ser aniquilados por virus. Las bibliotecas virtuales son atacadas por piratas informáticos. En lugar de fuego, los biblioclastas utilizan software.”Fernando Báez cuenta con numerosos libros publicados y acaba de terminar la novela “El traductor de Cambridge”, un thriller psicológico en el que un traductor vive una experiencia fascinante para asesinar a una mujer. “Se inscribe dentro de mi proyecto de explorar la destructividad humana en sus distintas formas”, afirma. Porque el autor confiesa que, al escribir la “Historia universal…”, sintió una profunda tristeza “ante la enorme capacidad de destrucción cultural del ser humano”. “Cuanto más estudio al hombre, más miedo me tengo.”
22/02/2004


Fernando Báez:«Bush ensayó en Afganistán e Irak la destrucción de Irán»
Por Antonio Cerda Ardura, Revista Siempre, México


Si Cuba tuviera petróleo, probablemente ya habría sido invadida por los Estados Unidos, asegura a Siempre! el escritor venezolano Fernando Báez, quien indica que para el gobierno de George W. Bush era fundamental ponerle las manos a la segunda reserva petrolera del mundo, que es la de Irak.
Reconocido como uno de los mayores expertos internacionales en el tema de bibliotecas destruidas, Báez acaba de publicar en España La destrucción cultural de Irak. Un testimonio de posguerra (Flor del Viento-Octaedro) y, en México, Historia universal de la destrucción de los libros. De las tablillas sumerias a la guerra de Irak (Debate). En esas obras hace un recuento del crimen perpetrado contra la memoria de la humanidad que descansa en los libros, particularmente durante los ataques norteamericanos contra el pueblo que avasallaba Saddam Hussein.
Miembro del Centro Internacional de Estudios Arabes y asesor de distintos gobiernos sobre destrucción de bienes culturales, Báez advierte en entrevista que con el proceso canalla que ha establecido Bush, y que lo llevó a atacar la cuna de la civilización, “no se va a salvar nadie”. También señala que las guerras contra Afganistán e Irak han sido simples ensayos para un proyecto mayor de transculturización en todo el Medio Oriente, cuyo próximo objetivo es la destrucción de Irán.
Memoricidio en Irak
Antonio Cerda Ardura.- Estados Unidos, país que lo ha declarado persona non grata, comenzó al revés de la frase de Heinrich Heine (“Allí donde queman libros, acaban quemando hombres”). Bush primero quemó hombres y luego libros. Irak recuerda, con la debida proporción, la Conquista de México.
Fernando Báez.- Esa frase de Heine fue profética, porque el Bibliocausto fue el preludio del Holocausto, no solamente en la actuación de los nazis, el 10 de mayo de 1933, sino durante toda la historia de la humanidad. Quienes quemaron los códices mayas y aztecas, también arrasaron con esos pueblos en nombre de un libro o de una religión. ¡Y no lo hicieron bárbaros e ignorantes, sino hombres cultísimos! Zumárraga era un hombre de gran erudición y Diego de Landa era, incluso, un erudito. Esto lo vemos en la actualidad, cuando la democracia más representativa del planeta va y destruye los libros de Irak, que no tenía aquellas armas de destrucción masiva de las que se hablaba. Acabaron con sus libros e, irónicamente, ahora están destruyendo a ese pueblo de una forma consecuente y sistemática, arrasándolo por completo. Al contrario de lo que se ventila en muchos medios de comunicación, Irak sufre un memoricidio similar al que sufrieron Serbia, Sarajevo y muchos otros pueblos. ¡Es terrible!
A.C.A.- Parece que la cultura Irakuí era un objetivo militar de Estados Unidos.
F.B.- La administración Bush ha actuado con premeditación. En el fondo está presente el tema de la transculturización, que fue lo que descubrí en Irak. Al principio, yo, como mucha gente, pensé que la destrucción cultural era sólo por un acto de saqueo, producto del descontrol popular. Y resultó que no: en los días anteriores, los Estados Unidos habían instigado, a través de folletos que se lanzaron desde aviones, a destruir símbolos políticos. No olvidemos que las bibliotecas y museos eran símbolos políticos del partido Baas, que apoyaba a Hussein. Además, no tomaron las precauciones para proteger los bienes culturales de Irak, violando así la Convención de La Haya de 1954, que establece que el país ocupante debe velar por el patrimonio cultural de la nación ocupada.Es obvio que todo se hizo con mala fe. Por eso, he acusado al secretario de la Defensa, Ronald Rumsfield, de ser el Joseph Goebbels del régimen de Bush. Eso quizás fue lo que me valió, precisamente, la distinción de persona non grata por parte de Washington.
A.C.A.- ¿Por qué no han actuado organismos como la UNESCO, o a Bush no se le juzga no sólo por genocidio, sino por destruir las raíces de una nación?
F.B.- Sospecho, y lo digo a título personal, que los Estados Unidos han neutralizado a los organismos internacionales que tienen competencia para juzgarlos. Recordará que Estados Unidos reingresó a la UNESCO, después de haberla abandonado en la época de Ronald Reagan, cuando la acusaron de ser una organización de tendencias comunistas. Ahora han comenzado con la política de persecución y neutralización de asesores que les son incómodos, como ocurrió en la ONU.Personalmente presenté ante la UNESCO un informe sobre la destrucción cultural en los diez mil asentamientos arqueológicos que tiene Irak, que están siendo saqueados no sólo por bandas internacionales de tráfico de arte, sino por los soldados, que están llevándose recuerdos a sus casas o para resolver sus vidas con alguna tablilla u objeto memorable de la cultura sumeria. Estoy seguro que este informe debe estar bloqueado y vetado por Washington, al igual que el informe del investigador Hans Blix (inspector de armas de la ONU), quien terminó denunciando la cantidad de presiones que sufrió por haber dicho una verdad que hoy es completamente tajante: no había armas de destrucción masiva en Irak. Todo esto es lamentable, como lo digo en La destrucción cultural de Irak Un testimonio de posguerra. ¡Reina una total impunidad!
A.C.A.- Usted cuenta que cuando visitó Irak pidió a unos oficiales estadunidenses que actuaran para evitar el saqueo, pero se quedaron impasibles.
F.B.- Es cierto. Dijeron que eran soldados, no policías, y que no podían intervenir. Sin embargo, eso no los exime de las penas que estarían incluidas en la Convención de La Haya de 1954. ¡Y Bush ya había sido advertido! Uno de los asesores culturales de la Casa Blanca, Martin Sullivan, lo había dicho. El Instituto Oriental de Chicago elaboró, incluso, las listas de todos los bienes que debían ser protegidos en museos y bibliotecas. Y ocurrió todo lo contrario: actualmente no hay una biblioteca abierta en Irak y los estudiantes están sin libros de texto. Los museos están al borde del desastre, porque nadie se atreve a abrirlos debido a las posibilidades de atentados. Estados Unidos no puede garantizar en este momento la protección de los bienes culturales Irakuíes, ya que su política de división y sus errores han conducido a una fragmentación muy particular de ese país. ¡Hay una especie de palestinización de Irak!
A.C.A.- Bush es una persona mesiánica. Ha dicho que Dios lo guía. ¿Cómo ponerle un alto? ¿Qué ocurrirá si cumple otro periodo como presidente?
F.B.- Mi demanda sería hacia el propio pueblo estadunidense, que tiene en sus manos una gran oportunidad para cambiar las cosas. Músicos como Bruce Springsteen, o intelectuales como Paul Auster, han salido ya a las calles para tratar de crear una reflexión. El pueblo estadunidense tiene una responsabilidad, no solamente pensando en el futuro de su democracia, sino del mundo entero, porque la elección de noviembre no va a ser sólo para los próximos años, sino para lo que pueden significar la propia supervivencia y seguridad de su país. El desastre en el que el régimen de Bush ha convertido al Medio Oriente, va a provocar en los años por venir una era de terror sin precedentes.
A.C.A.- Todo esto recuerda el libro 1984, de George Orwell: el Estado hegemónico, totalitario, represor y censor.
F.B.- Es correcto. Estamos viendo cosas aterradoras: en lugar de atacar el analfabetismo y a los problemas educativos, democráticos y básicos, con respeto a la idiosincrasia del mundo árabe, se está atacando con las armas equivocadas. Es decir: a través de la presión, la eliminación selectiva de personas, o con el propio genocidio, como en el caso de Irak. Allí las mujeres están siendo violadas por los soldados, que gozan de impunidad; la cultura ha sido destruida y no existe ninguna condición para un juicio. Todo esto está creando la semilla de un porvenir negro y atroz.
En lo personal, soy poco optimista: si Bush sigue en el poder, estará en riesgo no sólo el futuro de Estados Unidos, sino del mundo. Es un hombre que procede de la parte más negativa del pensamiento norteamericano, que es el neoconservadurismo, representado por hombres como Paul Wolfowitz (funcionario de la Secretaría de la Defensa), que de alguna manera sostienen las teorías que en el pasado quisieron crear la Guerra de las Galaxias, o que en la actualidad han propugnado por el esquema de Guerra Preventiva, incluso mucho antes de que Al Qaeda atacara Nueva York y Washington. ¡Ellos ya tenían pensado invadir Irak! ¡No olvidemos que se trata de la segunda reserva petrolera del mundo y ponerle las manos era fundamental! Si Cuba tuviera petróleo, probablemente ya habría sido invadida.Nadie se salva.
A.C.A.- ¿A qué nos va a llevar esta forma de transculturización?
F.B.- Irak es un símbolo. Contiene la tradición histórica de la civilización occidental. Allí nacieron la escritura, el libro y la fe y nos pertenece a todos. El hecho de que haya sido atacado, a mí me resulta un símbolo de que cualquiera puede ser tocado. ¡No se va a salvar nadie! En este proceso canalla que ha establecido el régimen de Bush, Irak y Afganistán han sido sólo un ensayo para atacar al verdadero enemigo de Estados Unidos, que es Irán. Son el ensayo para un proyecto mayor de transculturización de todo el Medio Oriente.

Fernando Báez
“Rumsfeld es el Goebbels del régimen de Bush”
Por Elena Hevia, El Periódico, Barcelona

• Acusa a Estados Unidos de la destrucción calculada de los fondos bibliográficos Irakíes
Un libro es un objeto que da cuerpo y razón a la memoria de los hombres. Por eso, la destrucción de un volumen implica un daño mucho más hondo que esa –en apariencia– simple acción. Si Borges pobló sus libros de tigres y laberintos, Fernando Báez, experto en patrimonio cultural, ha llevado a sus páginas todos los libros desaparecidos en el mundo. Es una autoridad en esa materia y así lo explica en su último libro La destrucción cultural de Irak (Flor del viento), su testimonio a pie de obra.
–¿Su primer libro perdido?–Fue toda una biblioteca. Nací y crecí a orillas de aquel río que inspiró a Julio Verne la novela El soberbio Orinoco. Mi padre era un abogado honesto y por eso estaba en el paro. Mi madre trabajaba de sol a sol en una mercería y mí me dejaban todo el día en la biblioteca municipal.
–Curiosa guardería.–Era un paraíso. A veces, incluso, llegaba a dormir allí. Hice en ella mis primeros amigos: Stevenson, Salgari y Verne, por supuesto. Pero un mal día, todo ese mundo desapareció…
–¿Qué ocurrió?–Una crecida del Orinoco destruyó la biblioteca. Creo que toda mi vida se ha regido por el deseo de justificar ese episodio, que por eso me convertí en un experto en la materia. Mi Historia universal de la destrucción de libros tardó 12 años en gestarse.–¿Por qué se destruye un libro?–No porque se odie el color de sus páginas o su encuadernación. La quema de libros es universal.
–Los nazis lo hicieron.–Y antes fue la Inquisición. Pero sí, ponemos como antecedente a los nazis y no recordamos que en esas mismas fechas los norteamericanos hacían lo mismo con el Ulises, de Joyce, que ahora cumple 100 años. La gente odia lo que el libro representa, su aniquilación es un intento de socavar la memoria del otro, porque el mundo en todas las culturas se divide en nosotros y ellos.
–¿Qué le llevó a Irak?–Las mismas razones que me llevaron a investigar los daños en la destrucción de la Biblioteca Nacional de Sarajevo. Algunas personalidades del sistema interuniversitario me pidieron que me desplazara a Bagdad cuando la guerra había acabado oficialmente para documentar frente a la Unesco la destrucción cultural que allí se había producido. Mi experiencia fue muy controvertida.
–Quizá no hizo lo que se esperaba de usted.–Creí que querían saber la verdad, pero me di cuenta de que las autoridades norteamericanas sólo deseaban hacer informes y sepultarlos en un cajón. Cuando decidí publicar los resultados en diarios como The Times, Le Monde y The New York Times se organizó un gran revuelo.
–Cuantifíqueme la destrucción.–Se quemaron un millón de libros en la Biblioteca Nacional de Bagdad, entre ellos primeros ejemplares de Averroes, Avicena, de Las mil y una noches. Pero no sólo se quemó esa biblioteca, también se destruyeron la de la Universidad de Basora, la del Museo de Mosul, los libros de Kirkuk, la antigua Nínive.
–Estamos hablando de la cuna de la civilización.–Esos libros son los verdaderos iniciadores de la civilización occidental. El nivel de destrucción ha sido de tal magnitud que aún no ha terminado, los más de 10.000 asentamientos arqueológicos siguen siendo saqueados.
–¿Por quienes?–Los soldados de las tropas de la coalición que debieran estar cuidando esos objetos los están robando y vendiendo en Qatar o se los llevan a sus países durante sus vacaciones. El mercado de coleccionistas está saturado de objetos de arte Irakuí.
–¿Quién es el responsable de este expolio?–Estados Unidos. Yo acuso a Ronald Rumsfeld de ser el Joseph Goebbels del régimen de George Bush. Su equipo había recibido asesoramiento por parte de especialistas con listas muy detalladas de los lugares que debían ser protegidos.
–Y les hicieron caso omiso.–Se ignoraron e incluso se alentó al saqueo de bienes culturales porque Sadam había fomentado el estudio de la arqueología y el desarrollo de las bibliotecas.
–Un bárbaro culto.–Como muchos déspotas tenía una gran debilidad por la cultura. Lo que no deja de ser un tema de reflexión.
–Está usted hablando de destrucción sistematizada.–Desgraciadamente es así. Quizá sea ése el remate de esa democracia bárbara. Estados Unidos ha intentado transculturizar al pueblo Irakuí de una manera deliberada. En los anales del siglo XXI quedará como el gran memoricio de esta época y augura unos tiempos terribles.
Noticia publicada en la página 010 de la edición de Jueves, 16 de septiembre de 2004 de El Periódico –


Fernando Báez:
«La destrucción de libros en el mundo quiere desaparecer la memoria humana»
Por Surya Palacios, Agence France Press

Fernando Báez, en 386 páginas narra “La historia universal de la destrucción de los libros” que detalla la forma en la que han desaparecido los más importantes acervos históricos del mundo, incluyendo “el desastre más reciente de la guerra en Irak”.
“He acusado a Donald Rumsfeld (secretario de Defensa norteamericano), de ser el Joseph Goebbels (ministro de propaganda de Hitler) del señor (George W.) Bush”, dijo a la AFP el escritor venezolano Fernando Báez, declarado “persona non grata” en Estados UnidosDesde la desaparición de los acervos de Alejandría, la quema de textos en la Alemania nazi, y los recientes saqueos en la biblioteca de Irak, el ser humano no ha dejado de practicar un ritual macabro: la destrucción de libros, según un volumen presentado esta semana en México.La idea es del escritor venezolano Fernando Báez, quien en 386 páginas narra “La historia universal de la destrucción de los libros” (Mondadori), que detalla la forma en la que han desaparecido los más importantes acervos históricos del mundo, incluyendo “el desastre más reciente de la guerra en Irak”.“He acusado a Donald Rumsfeld (secretario de Defensa norteamericano), de ser el Joseph Goebbels (ministro de propaganda de Hitler) del señor (George W.) Bush”, dijo a la AFP Fernando Báez.Radicado en Barcelona, España, este escritor ha sido declarado “persona non grata” en Estados Unidos, un adjetivo que dice, le enorgullece, porque implicó la cancelación de su visa para viajar a ese país.“Por decir estas cosas a mi se me impide el ingreso a Estados Unidos, lo cual yo lo tomo como una forma de homenaje”, argumenta.Según Báez, la intervención norteamericana en Irak “ha dejado el vergonzoso saldo de un millón de libros quemados”, y el saqueo de al menos 10.000 asentamientos arqueológicos, con los que Estados Unidos “impone nuevas condiciones para transculturizar a ese país”.Los libros “le dan volumen a la memoria humana, por tanto, quienes los destruyen lo hacen para sustituir la memoria del otro por la suya, (…) esto hicieron los norteamericanos en abril de 2003: para decretar el olvido del pasado del Islam, decidieron destruir la cultura de Irak”, apuntó Fernando Báez.La Convención de la Haya de 1954 “es determinante, la nación que ocupa debe proteger los bienes culturales del país ocupado como principio legal ineludible, no tengo ninguna duda de que Estados Unidos premeditó la destrucción cultural de Irak”, agrega.En “Historia universal de la destrucción de los libros”, Fernando Báez hace un recuento del saqueo en la biblioteca de Irak, un inmueble de tres pisos construido en 1977 en Bagdad, cuya segunda planta albergaba el Archivo general de esa nación.Además de los libros de la biblioteca, “desaparecieron 10 millones de documentos, incluso algunos del período otomano, como registros y decretos”, precisa el escritor.Los saqueos “no sólo los hicieron personas de manera espontánea, la mayor parte los realizaron grandes bandas de tráfico ilícito de arte, porque manuscritos muy particulares fueron robados, piezas muy específicas fueron robadas, esas bandas del crimen organizado naturalmente ya tenían referencia de que esos lugares iban a estar desprotegidos”, dice Fernando Báez.Además de lo sucedido en Irak, este escritor venezolano compendia otras importantes destrucciones de libros a lo largo de la historia del mundo, incluyendo la desaparición de la biblioteca de Babilonia, en el año 2000 antes de Cristo, la quema de papiros secretos en Egipto (1237 AC), y la desaparición del Arca de la Alianza y las Tablas de la Ley de Israel, en lo que se refiere al mundo antiguo.
Antes de llegar a los “bibliocaustos” de los siglos XX y XXI, como denomina a las más recientes destrucciones de libros, Fernando Báez repasa la historia de los textos perdidos en Constantinopla, los códices indígenas quemados en México, y la censura ejercida por la Iglesia católica a través de la Inquisición.
Esta entrevista apareció en La Voz, México, en 01/10/2004.

El bibliocausto, según Fernando Báez
Por Sergi Doria, ABC, Madrid
-Dice que hay cientos de crónicas sobre el origen del libro y de las bibliotecas pero ni una sola historia sobre su destrucción… ¿A qué lo achacaría?
Después de doce años de estudio, he observado que es un tema tabú, una verdadera caja de Pandora que guarda en su interior los secretos de acontecimientos culturales bastante penosos. También reserva sorpresas desagradables: Mientras se repudiaba la eliminación de los libros de Thomas Mann en Alemania, en Estados Unidos se eliminaba el Ulises de Joyce. En mi caso, no fue nada fácil encontrar muchos de los datos debido a ciertas prohibiciones.
-Asocia la destrucción de los libros con un trauma infantil…
Desde un punto de vista psicológico, el biblioclasta es un enfermo que sufre de un complejo apocalíptico, ya que juzga que la purificación se obtiene por medio de la destrucción de lo que define como nocivo. Bajo las premisas de ese dogma, destina a los libros el mismo infierno que promete a los transgresores a sus normas. Por eso decía Heine que se comienza por quemar libros y luego hombres. El bibliocausto precede al holocausto.
-Cuáles son a su juicio las destrucciones de libros que han resultado más onerosas para la evolución humana.
Sin lugar a dudas hay varios momentos terribles. La quema de la Biblioteca de Alejandría, que acabó con miles de obras científicas y humanísticas de gran valor, las piras que hicieron los nazis en 1933, la destrucción de las bibliotecas perpetradas por los serbios y la destrucción de las bibliotecas de Irak en abril de 2003.
-¿Quiénes son los enemigos de la cultura escrita?
El hombre es el mayor enemigo del hombre, y por supuesto de los libros, que los que le dan volumen a la memoria colectiva o individual. Otros enemigos son las guerras, los incendios, siempre temidos en las bibliotecas, los huracanes, las inundaciones, los terremotos, los maremotos, los ciclones, los gusanos del libro, las ratas y los insectos, y a veces hasta el mismo material con que se hizo el libro, porque suele ser perecedero. Hoy están desapareciendo millones de libros del siglo XIX…
–Su crónica se abre con los sumerios y se cierra con Irak. ¿Es el eterno retorno de la infamia?
Correcto. Son 55 siglos de destrucción de los libros. Me parece extraño haber comenzado mi crónica en Uruk, ciudad de la antigua Súmer y haber concluido en Irak, donde se destruyeron un millón de libros. Hay algo muy profundo en el hecho de que los creadores de la televisión, de Internet y del libro electrónico hayan ido hasta la fuente de la civilización escrita a destruirla. Al menos, resulta para mí un símbolo de la barbarie que vivimos. De todos modos, pronto sale otro libro mío, titulado “La destrucción cultural de Irak. Un testimonio de posguerra”, donde explico con detalle este asunto.
-¿Qué obra desaparecida le gustaría poseer?
Creo que hubiera sido agradable poder leer los diálogos que escribió Aristóteles, que hoy están convertidos en unos pocos fragmentos.
-También los grandes hombres destruyeron libros. Menciona a Platón, Hipócrates, Gutenberg… ¿La envidia intelectual es el peor de los fanatismos?
Todos los dogmatismos son condenables, pero resultan abominables cuando son avalados por intelectuales. Platón fue acusado de quemar los libros de Demócrito, pero también diseñó una república ideal donde los poetas no serían aceptados. David Hume pedía que se destruyeran todos los libros de metafísica. Martin Heidegger entregó ejemplares a sus alumnos para que los quemaran en 1933, una vez que se había incorporado al partido Nazi.
-Han existido gobernantes que protegieran los libros o la cultura siempre ha sido un instrumento de propaganda política.Yo entiendo por cultura todo lo que no se explique sin la presencia del hombre. Debo decir que, de una forma curiosa, los libros se queman en nombre de una cultura que pretende sustituir a otra. Shi Huandi, en el año 213 a.C., quemó todos los libros chinos, excepto los de los filósofos de la escuela legalista, porque eran lo que defendían su régimen. La Inquisición destruyó libros en nombre de la Biblia.
-¿Hitler era bibliófilo?
Un bibliófilo perverso. Hitler era un lector fanático de Schopenhauer, devoto de los libros de magia y tenía una biblioteca de más de 16000 libros. Se cuenta que el 10 de mayo de 1933, le dieron la noticia de las quemas de libros mientras estaba reunido con unos amigos y Hitler comentó algo así como: “Qué travesuras las de Goebbels”.
-Afirma que la destrucción de los escritos de los gnósticos merecería otro libro. ¿Por qué?
En el caso de los antiguos gnósticos, sobre todo los de Alejandría, me ha sorprendido que quienes los refutaron los citaron para conservar, secretamente, su mensaje. Hay algo fascinante en ese proceso porque pienso que hubiera bastado con quemar los libros de Basílides y desaparecerlos, pero hubo cierta voluntad por parte de los censores de salvar esas obras. Además de esto, muchos de los que atacaron a los gnósticos fueron después condenados como herejes, como es el caso de Hipólito de Roma, y algunos asumieron al final de su vida las verdades de los gnósticos. Es fascinante esta historia.
-Las Cruzadas, el cardenal Cisneros, la Inquisición… ¿Nadie se libra de la quema?
La destrucción de libros, debo advertir, es un fenómeno en ascenso. Es bueno que los lectores sepan que si en Alejandría desaparecieron miles de libros, durante los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial fueron destruidos más de cien millones de libros. Mientras estuve en Irak, supe que algunos grupos radicales consideran posible destruir la Biblioteca del Congreso de Washington, de modo que el riesgo crece a medida que pasa el tiempo.
-La cultura audiovisual ¿no es una nueva versión del palimpsesto?
Es correcto. Un libro electrónico es un palimpsesto.
-El libro habla también de censura y de purgas como la quema de ejemplares de Harry Potter…
Fíjate que en el año 2001, en Alamogordo, al sur de Nuevo México, en Estados Unidos, toda una comunidad religiosa quemó cientos de ejemplares de Harry Potter, el personaje creado por J.K.Rowling. El que hizo la quema, un pastor evangélico, acusó a la autora de promover la hechicería. Lo increíble fue que los hijos de los creyentes fueron los que tuvieron a su cargo llevar los libros para quemarlos. Y los niños, en las imágenes, se veían felices.
-La selección del mercado editorial ¿No es una forma encubierta de censura sobre los libros que no se venden?
La censura más extraña de nuestros tiempos es la censura del mercado, que condena a la destrucción miles de libros que no cumplen con el requisito de ser comerciales. Hay que tener cuidado con eso. Puede ser una nueva forma de la inquisición para los autores.
-¿Dónde están los Cementerios de Libros Olvidados?
Si consideramos la estupenda novela “La sombra del viento” de Carlos Ruiz Zafón, los cementerios de libros olvidados están en el corazón de las viejas ciudades. Yo conozco algunos.
-¿Quemaría alguna obra que considere nefanda?
Sólo en la ficción. Justo en mi novela “El traductor de Cambridge”, que acabo de entregar a mi agente, me atrevo a proponer la figura de un asesino que además destruye libros.
2004


Báez pide juzgar a Bush por destrucción de libros
Por Antimio Cruz, Reforma, México

Detallan la historia de saqueo y quema de papios, codices y volumenes escritos; desde Babilonia hasta harry Potter.

El presidente de Estados Unidos, George W. Bush, debe ser juzgado penalmente por el tribunal Internacional de Justicia de la Haya por haber permitido la destruccion de más de un millón de libros y 10 millones de documentos históricos en Irak, durante los primeros días de ocupación del ejército estadounidense en ese país, en abril del 2003, afirmó Fernando Baez.El experto venezolano en patrimonio cultural –quien el pasado 24 de agosto fue declarado “persona non grata” por el Departamento de Estado norteamericano, por lo que se le negó la entrada a irak para continuar las investigaciones que comenzó hace mas de un año- visita México para presentar su nuevo estudio Historia universal de la destruccion de libros (Random house Mondadori).“La destruccion de la memoria escrita es una parte muy importante en el proceso para transculturizar a un pueblo y las naciones hegemónicas no vacilan en actuar contra este tipo de patrimonio si está de por medio su proyecto de supervivencia o la construcción de un imperio”, indicó en entrevista.Baez, quien labora en Barcelona, España, en el Centro Internacional de Estudios Arabes, detalló que en sus visitas al país árabe estuvo entre los escombros de la biblioteca nacional de Bagdad; la biblioteca Awqaf, que resguardaba 40 mil manuscritos antiguos, la biblioteca del Museo de Mosul, la biblioteca de la universidad de Basora y decenas de recintos más en diferentes localidades.“Es necesario que la Unesco documente este caso y deslinde las responsabilidades que tuvieron en la pérdida de estos libros las administraciones de George W. Bush y de Saddam Hussein. Tiene que establecerse la verdad para este pueblo, porque no puede iniciarse la reconstrucción de nada sin la verdad”, afirmó.El especialista, que durante 12 años reunió la información contenida en su nuevo libro, aclaró que las tropas de ocupación en Irak no participaron diectamente en el incendio de bibliotecas; pero, al negarle protección a esos inmuebles, estimularon la destrucción de la memoria antigua del país donde se inventó la escritura.“El desdén en la defensa de un patrimonio cultural que no sólo pertenece a los iraquíes sino a toda la humanidad, viola la Convención de la Haya de 1954 y los protocolos de 1972 y 1999, según los cuales una fuerza de ocupación debe velar por el patrimonio de la nacion ocupada”, añadio Báez.En Historia universal de la destruccion de los libros, el investigador documenta más de un centenar de capítulos de la historia donde se han saqueado y quemado papiros, códices y volúmenes escritos e impresos; desde las antiguas bibliotecas de Sumeria y Babilonia, hasta las hogueras hechas con los libros de Harry Potter por grupos religiosos estadounidenses, pasando por la destrucción de códices prehispánicos en México.“Una revelación importante de la investigación es que en la mayoria de los casos los libros no son quemados por personas ignorantes o salvajes; generalmente unos libros son destruidos en nombre de otros libros; por eso quienes incendian escritos son sacerdotes, filólogos u otros expertos”, comentó.Después de explicar la relación estrecha que hay entre los libros, la memoria colectiva y los sentimientos de afirmación y pertenencia que sirven como base a la identidad de los pueblos, Báez dijo que actualmente hay una ofensiva muy fuerte en contra de las culturas árabes.Señaló que para muchos países es muy importante transculturizar a esos pueblos porque están en posesión de los recursos energéticos más importantes del momento y las naciones hegemónicas no se van a detener en este proceso.“Una imagen que contiene todo un símbolo es que Estados Unidos, la nación que creó el libro virtual y las bibliotecas virtuales, haya ido al país que creó los primeros libros escritos. No sé qué clase de símbolo sea ese, pero ha de ser terrible”.
Martes 28 de septiembre del 2004, 3C

Fernando Báez:
«EEUU es un depredador cultural»
Por Humberto Márquez, International Press Service, USA
CARACAS, feb (IPS) - Un millón de libros, 10 millones de documentos y 14.000 piezas artísticas se perdieron en Irak con la invasión liderada por Estados Unidos. Es el mayor desastre cultural desde que los descendientes de Gengis Khan asolaron Bagdad en 1258, según el investigador venezolano Fernando Báez.”Todavía hoy soldados estadounidenses o polacos roban tesoros y los venden en las fronteras con Jordania o Kuwait, donde mercaderes de arte pueden pagar hasta 57.000 dólares por una tablilla sumeria”, contó a IPS, durante un breve paso por Caracas, este experto que lleva un registro del ataque al patrimonio de la humanidad albergado en Mesopotamia.El inventario de la destrucción y la denuncia de que las tropas estadounidenses y demás fuerzas de ocupación violan la Convención de La Haya de 1954, de protección al patrimonio cultural, ya le costó a Báez la acusación de difamar a Washington, además de que le fue negada la visa para ingresar a Estados Unidos a participar en conferencias.Además ”se me quiere negar la entrada a Irak para cualquier investigación futura”, añadió ”Pero es tarde, porque tenemos películas, documentos y fotografías, elementos que con el tiempo serán pruebas de las atrocidades cometidas”, aseguró Báez, autor de ”La destrucción cultural de Irak” e ”Historia universal de la destrucción de los libros”.
–¿De qué acusa usted a Estados Unidos?–En primer lugar, de violar la Convención de La Haya, que ordena proteger los bienes culturales en caso de conflicto armado. Eso acarrea sanciones penales, y por ello Washington nunca ha querido firmarla, ni el Protocolo de 1999 que la acompaña, y quizá por eso la administración de George W. Bush pide inmunidad para sus soldados. Pero no sólo Estados Unidos, el resto de la coalición también tiene culpa.
–Pero, según se informó, civiles Irakuíes y no soldados estadounidenses fueron quienes saquearon bibliotecas y museos.–Pero su ejército incurrió en negligencia criminal, a pesar de las advertencias de la Unesco (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura), la ONU (Organización de las Naciones Unidas), el Instituto Oriental de Chicago y de su principal asesor cultural, Martin Sullivan, para que protegiese bibliotecas, museos y asentamientos arqueológicos. La negligencia fue interpretada por las masas que salieron a saquear como oportunidad para actuar sin restricciones.
–¿El pecado estadounidense es la omisión?–No sólo eso, también hubo y hay destrucción y saqueo directo. En Nasiriya en mayo de 2004, un año después del cese formal de hostilidades, al combatir a la milicia de Muqtada al-Sadr, el fuego del ataque destruyó 40.000 manuscritos sagrados. En los asentamientos de Ur (sur Irakuí), al saber que allí nació el patriarca Abraham, los soldados se han llevado ladrillos como recuerdo.
–Usted también acusa a soldados de otros países, aparte de los estadounidenses.–Así es. A fines de mayo de 2004, carabineros italianos fueron capturados cuando trataban de exportar objetos culturales robados por la frontera con Kuwait. El Museo Británico demostró que soldados polacos destruyeron ruinas de la antigua Babilonia, al sur de Bagdad.
–¿Puede suponerse que son acontecimientos de fases ya superadas del conflicto?
–No. Más recientemente se encontró que sobre el palacio de Nabucodonosor (siglo VI antes de Cristo) transitaron tropas polacas con camiones pesados y, para tratar de tapar el daño, utilizaron arena con combustible, de un modo que hace irrecuperable el piso original. Además cavaron trincheras en la puerta de Ishtar. Puede agregarse la caída de muros al paso de camiones y helicópteros estadounidenses, o las paredes pintadas con graffiti, como ”Yo estuve aquí” o ”Amo a Mary”.
–¿Cabe esperar que la situación mejore con el tiempo?–Otra acusación que puede hacerse sobre Estados Unidos es haber creado un país más inseguro, al generar condiciones de destrucción cultural que será mayor en los años siguientes, por la situación de inseguridad jurídica. En los días del saqueo en Bagdad, el secretario de Defensa estadounidense, Donald Rumsfeld, llegó a decir que ”la gente es libre de cometer fechorías y eso no puede impedirse”. Ahora Irak es como un campo de golf de terroristas del planeta y en el futuro sus tesoros culturales no estarán a salvo.
–¿Cuál ha sido el impacto sobre Estados Unidos?–Una de sus reacciones fue regresar a la Unesco, de donde se había retirado en la era (de Ronald) Reagan (1981-1989) con el pretexto de que esa entidad cultural servía al comunismo, para proteger desde allí a oficiales que pueden recibir sanciones penales. Expertos de los Departamentos de Estado y de Defensa tratan de aminorar el daño. Dos militares ayudaron a la policía Irakuí a recuperar la Dama de Warca, la ”Mona Lisa de Mosopotamia”, un vaso con el primer rostro en la Historia del Arte, de unos 5.000 años de antigüedad.
–¿De qué importancia son las pérdidas?–La Dama de Warca puede valorarse en 100 millones o 150 millones de dólares. Una tablilla sumeria o una estela asiria puede comprarse en 57.000 dólares en la frontera. Hay Irakuíes que han adquirido textos en los mercados de libros usados de Bagdad para reintegrarlos a las bibliotecas. Pero el daño es incalculable. En la Biblioteca Nacional de Bagdad se quemó un millón de libros, entre ellos ediciones antiguas de ”Las mil y una noches”, tratados matemáticos de Omar Khayan, y filosóficos de Avicena y Averroes.
–Y en el Museo Arqueológico se perdieron miles de piezas.–Los primeros informes daban cuenta de 170.000 objetos, pero en verdad desaparecieron 25 obras de importancia y 14.000 objetos menores. Una amnistía para los saqueadores permitió recuperar unos 3.500, según el coronel estadounidense que comandó las investigaciones, Mathew Bogdanos. Pero además del Museo y la Biblioteca Nacional, fueron afectadas la biblioteca Al-Awqaf, con 5.000 manuscritos islámicos, bibliotecas de universidades y la Bayt al-Hikma o Casa de la Sabiduría. Al menos 10 millones de documentos se han perdido en Irak.
Báez, en su ”Historia universal de la destrucción de los libros”, culminación de una obra que comenzó cuando en su infancia presenció la crecida de un río que arrasó la biblioteca de su pueblo natal, San Félix, en el sudeste venezolano, se pasea por la pérdida de bibliotecas enteras a causa de conflictos, como la emblemática de Alejandría en el 48 antes de Cristo o el ”bibliocausto” nazi, que incineró millones y millones de ejemplares.
–¿Usted ubica en la fuerza militar al gran adversario de los libros?
–En realidad, no. Creo que son intelectuales los peores enemigos. Intelectuales en nombre de la Biblia o el Corán quemaron libros. Vladimir Nabokov (1899-1977) quemó ”El Quijote” delante de sus alumnos. Destructores como Adolfo Hitler o Slobodan Milosevic han sido bibliófilos. El mismo Saddam Hussein, arqueólogo y filólogo, tiene tres novelas publicadas. Joseph Goebbels, el genio de propaganda nazi era un filólogo. El gran filósofo del siglo XX, Martin Heidegger, avaló el holocausto. Y buena parte de los conductores de la guerra en Irak son académicos, universitarios de primera. Es una paradoja: los inventores del libro electrónico volvieron a Mesopotamia, donde nació el libro, la historia y la civilización, para arrasarla. ( (FIN/2005)

Babilonia, In memoriam.
Por Pablo Gámez, Newsweek en español

Cuenta la Historia que aunque la antigua Babilonia no tenía el tamaño fantástico que le atribuyera Herodoto, la ciudad era enorme para un tiempo en que éstas eran relativamente pequeñas. Su perímetro de unos 17 km. es superior al perímetro de 12 km. de Nínive, capital del imperio de Asiria; al de los muros de la Roma imperial, de 10 km. de perímetro; y al de los 6 km. de los muros de Atenas en el tiempo del apogeo de esa ciudad en el siglo V a. C. Esta comparación con otras ciudades famosas de la antigüedad muestra que Babilonia era, con la posible excepción de la egipcia Tebas -que entonces ya estaba en ruinas- la más extensa y la más grandiosa de todas las capitales antiguas, aunque fue mucho más pequeña de lo que la describieron posteriormente los escritores clásicos. Es comprensible por qué Nabucodonosor sintió que tenía derecho a jactarse de haber construido “la gran Babilonia… con la fuerza de mi poder, y para gloria de mi majestad” .Los antiguos babilonios estimaban que su ciudad era el epicentro del mundo por el hecho de que allí estaba el santuario del dios Marduk, a quien se consideraba como señor del cielo y de la tierra, el principal de todos los dioses. Por eso Babilonia era un centro religioso sin rival en la tierra. Una tablilla cuneiforme del tiempo de Nabucodonosor enumera 53 templos dedicados a dioses importantes, 955 pequeños santuarios y 384 altares callejeros; todos ellos dentro de los límites de la ciudad. Por comparación, Asur, una de las principales ciudades de Asiria, con sus 34 templos y capillas, hacía una impresión relativamente pobre. Se puede comprender bien por qué los babilonios estaban orgullosos de su ciudad, cuando decían: “Babilonia es el origen y centro de todas las tierras”. Su orgullo se refleja en un antiguo canto de alabanza :
“Oh Babilonia,quienquiera que te contempla se llena de regocijo,Quienquiera que habita en Babilonia aumenta su vida,Quienquiera que habla mal de Babilonia escomo el que mata a su propia madre.Babilonia es como una dulce palma datilera,cuyo fruto es hermoso de contemplar”.
El centro de la gloria de Babilonia era la famosa torre templo Etemenanki, “la piedra fundamental del cielo y de la tierra”, que tenía una base cuadrada de 90 m de lado y más de 90 m de alto. Este grandioso edificio sólo era sobrepasado en altura en tiempos antiguos por las dos grandes pirámides de Giza en Egipto. La torre puede haber sido construida en el lugar donde una vez estuvo 825 la torre de Babel. La construcción de ladrillos tenía siete niveles, de los cuales el más pequeño y más elevado era un santuario dedicado a Marduk, principal dios de Babilonia.Un gran conjunto de templos, llamado Esagila rodeaba la torre Etemenanki. Sus patios y edificios fueron el escenario de muchas ceremonias religiosas realizadas en honor de Marduk. Grandes y pintorescas procesiones terminaban en este lugar. Con excepción de] gran templo de Amón en Karnak, Esagila fue el más grande y más famoso de todos los templos del antiguo Cercano Oriente. Ya tenía una larga y gloriosa historia cuando Nabucodonosor ascendió al trono, y el nuevo rey reconstruyó completamente y hermoseó extensas secciones del conjunto de templos, incluso la torre Etemenanki.Los palacios de Babilonia revelaban un lujo extraordinario tanto en número como en tamaño. Durante su largo reinado de 43 años Nabucodonosor construyó tres grandes castillos o palacios. Uno de ellos estaba en la Ciudad Interior y los otros fuera de ella. Uno es conocido como Palacio de Verano, en la parte más septentrional del nuevo barrio oriental. El montículo que ahora cubre sus restos es el más alto entre los que constituyen las ruinas de la antigua Babilonia, y es el único lugar que aún lleva el antiguo nombre de Babil.Otro gran palacio estaba inmediatamente fuera del muro norte de la Ciudad Interior. Este también fue construido por Nabucodonosor. Los arqueólogos encontraron este gran edificio sumamente desolado, con excepción de una parte del palacio, el Museo de Antigüedades. Aquí se habían coleccionado y puesto en exhibición objetos valiosos del glorioso pasado de la historia de Babilonia, tales como estatuas antiguas, inscripciones y trofeos de guerra, con el propósito de que “los hombres contemplen”, según lo expresara Nabucodonosor en una de sus inscripciones.El Palacio del Sur estaba en el rincón noroeste de la Ciudad Interior, e incluía, además de otros edificios, los famosos jardines colgantes, una de las siete maravillas del mundo antiguo. Un gran edificio abovedado estaba coronado por un jardín en la azotea, regado por un sistema de cañerías por el cual el agua era bombeada hasta arriba. Según Diodoro, Nabucodonosor construyó este maravilloso edificio para que su esposa tuviera en medio de Babilonia, plana y sin árboles, un sustituto de las colinas arboladas de su tierra natal.Una de las edificaciones más llenas de colorido de aquella ciudad era la famosa Puerta de Ishtar, junto al Palacio del Sur, que formaba una de las entradas del norte de la Ciudad Interior. Era la más hermosa de las puertas de Babilonia, porque por ella pasaba la calle de las procesiones, que llevaba de los distintos palacios reales al templo de EsagilaLa puerta de Ishtar era una construcción doble, debido a los muros dobles de la ciudad. Tenía 50 m de largo y constaba de cuatro estructuras semejantes a torres de grosor y altura que variaban. Las paredes eran de ladrillos cuyas superficies esmaltadas formaban figuras de animales en relieve. Había por lo menos 575 de éstos. Había toros amarillos con hileras de adorno de pelo azul y cuernos y pezuñas verdes. Estos alternaban con bestias mitológicas amarillas, llamadas sirrush, que tenían cabezas y colas de serpientes, cuerpos escamados y patas de águilas y gatos.El acceso a la Puerta de Ishtar a ambos lados de la calle tenía muros de defensa. En esas paredes había leones de ladrillo esmaltado, en relieve, de color blanco con melenas amarillas o amarillos con melenas rojas sobre un fondo azul.Lo que ahora queda de todo esto son las palabras que permitirán recordar la poética de unas ruinas que han terminado por desaparecer, completamente. En el mes de abril de 2003 el mundo fue conmovido por una serie de eventos imprevisibles y atroces que destruyeron los principales centros culturales de Irak. Esta destrucción continúa, galopante y siniestra.Son escasas, dispersas y en la mayoría de los casos, silenciadas, las informaciones que arrojan una idea del expolio y destrucción cultural en Irak desde el inicio de la guerra de Estados Unidos contra el régimen de Sadam Husein. Una voz valiente, la de John Curtis, responsable del departamento del Antiguo Próximo Oriente del British Museum, es la que ahora se eleva para denunciar que las fuerzas estadounidenses y polacas han provocado grandes daños a las ruinas de la legendaria Babilonia.A partir de esta denuncia, reconocidos arqueologos y expertos de todo el mundo exigen que tenga lugar una investigación internacional para determinar la verdad de lo que ha sucedido con los sitios arqueológicos de Irak.Reunido en Londres a petición del British Museum, Fernando Baéz, autor de La Historia Universal de la destrucción de los libros y La destrucción cultural de Irak, accede a conversar sobre las dimensiones ocultas de lo que está sucediendo con lo sitios arqueológicos Irakuíes.
Pregunta: ¿Le sorprenden las últimas noticias sobre Babilonia, antigua capital de Sumeria?
Respuesta: No estoy sorprendido. Estoy decepcionado. No cesa la destrucción cultural de Irak. Entre mayo y agosto de 2004, ya había colapsado el muro del Templo de Nabu debido a los helicópteros de las bases militares próximas, y los restos fueron tomados como trofeos por los soldados. Durante la toma de Nassiriya, se quemó la biblioteca de la ciudad con 4000 libros. En Faluya fueron destruidas decenas de mezquitas. Y ahora lo de Babilonia. En honor a la verdad, el peor error consistió en convertir un asentamiento arqueológico en una base militar permanente, cuyo propósito pudo ser el de detener el pillaje que se gestó en abril de 2003, pero a la vista de lo acontecido, es obvio que el remedio fue peor que la enfermedad. El ejército de Polonia, que era el responsable, ha causado un desastre. Según el informe de John Curtis, que fue precedido por el que hicieron los polacos Miroslav Olbrys, Agnieszka Dolatowska y Tomasz Burda, un pavimento formado por ladrillos de 2.600 años de antigüedad fue destruido por el paso de vehículos militares, hay piezas rotas de la escultura del rey Nabucodonosor, hay trincheras excavadas frente a la Puerta de Ishtar. Los sacos de arena los llenaban con arena del lugar, mezclada con parte de las ruinas. Hay graffitis pintados en los ladrillos donde los soldados han escrito frases personales. Hay contaminación causada por los camiones. Y, lo que es peor, debido a los movimientos de la maquinaria, los cimientos de las ruinas están a punto de hundirse.
P: En añadidura a la sucesión interminable de catástrofes en Irak, miles de asentamientos arqueológicos fueron puestos en peligro debido a la falta de vigilancia. Pero hablamos de más de diez mil asentamientos arqueológicos de primer orden. Si se destinan cinco soldados para proteger a cada uno de ellos, la suma alcanza los cincuenta mil, un lujo que el Pentágono no se puede permitir: ¿Importa la protección de bienes culturales en caso de guerra?
R: El objetivo de la preservación del patrimonio cultural es contribuir a que las comunidades destruidas puedan superar sus traumas, puedan restablecer su identidad y vincularse de modo directo con su pasado. Hay que recordar que los bienes culturales nos refieren a la memoria histórica de un pueblo. Con relación a Irak, el problema es que Estados Unidos nunca ha reconocido la Convención de la Haya de 1954, y nunca ha habido una preocupación sincera por el patrimonio Irakuí, lo que provocó en 2003 el saqueo del Museo del Arqueológico, la quema de un millón de libros y de dos millones de documentos en Bagdad, y el saqueo de las Universidades de esta nación. Posteriormente, vino el saqueo de los asentamientos arqueológicos, que se mantuvo a lo largo de todo 2004 y sigue en 2005.P: ¿En la actualidad, cuánto sabemos sobre el tráfico de arte en Medio Oriente ?R: El tráfico de arte en el Medio Oriente moviliza hoy por hoy más dinero que el narcotráfico, y es posible conseguir en el mercado negro manuscritos, relieves íntegros, tablillas, sellos, esculturas y otros objetos provenientes, todos, de Irak. Lo peor es que en este robo participan soldados estadounidenses, británicos e italianos. Fíjese que los caribinieri, las tropas italianas a las que se les encomendó la misión de proteger esos asentamientos, han sido capturados in fraganti. A mediados del mes de mayo de 2004, en Thee Qar, policías aduaneros, confiscaron cientos de objetos que eran trasladados en un camión de las fuerzas italianas que se dirigía a la inestable frontera con Kuwait. Esto lo reveló el diario Al Sabah.
P: Hoy en día hay mecanismos legales, internacionales, supranacionales, destinados a proteger los derechos fundamentales, los derechos humanos, y a esto se ha añadido la protección de bienes culturales. ¿En qué falla la aplicación de la Convención sobre la protección de los bienes culturales en caso de conflicto armado, puesta en vigencia el 7 de agosto de 1956?
R: Creo que las fallas que tenía este instrumento jurídico fueron subsanadas en la Conferencia Diplomática celebrada en La Haya en marzo de 1999, cuando se adoptó un Segundo Protocolo de la Convención. Esta revisión reafirma la “inmunidad” de los bienes culturales en tiempo de guerra o de ocupación, pero también establece la “responsabilidad individual” de los autores de crímenes contra la cultura. En el articulo 15 del Segundo Protocolo, queda claro que “las Partes se conformarán a los principios generales del derecho y del derecho internacional, comprendidas las normas que hacen extensible la responsabilidad penal individual a personas que no han sido autoras directas de los actos”. Puede parecer mero papel, pero es un avance.
P: ¿Lo que aconteció y lo que continúa sucediendo en Irak es una clara violación a esta Convención?
R: Estados Unidos y sus aliados han violado de forma consecutiva la Convención de 1954. Hay suficientes indicios, pruebas y testimonios, como para abrir un juicio por negligencia criminal en la falta de una política de prevención de daños al patrimonio cultural de Irak y por acción criminal directa de numerosos soldados que han participado en actos de tráfico ilícito de obras que son propiedad de la nación Irakuí. En lo personal, creo que George Bush debe ser y Donald Rumsfeld deberían ser juzgados internacionalmente por delitos contra los derechos humanos y contra el patrimonio cultural. Son genocidas, pero también son responsables de memoricidio.
P: Claramente, los delitos culturales en Irak no son pequeños. ¿Por qué no se ha ordenado una investigación internacional que determine el grado de violación de la Convención sobre la protección de los bienes culturales?
R: No es fácil. En la ONU y en la UNESCO hay voluntad, pero también hay temor. La persecución que sufre Koffi Annan, y que han sufrido cientos de expertos, confirma que los neoconservadores de Estados Unidos no van a permitir que por vez primera en la historia, su país sufra sanciones ejemplares por destrucción cultural.
P: En el artículo tercero de la Convención se lee: “Las partes se comprometen a respetar los bienes culturales situados tanto en su territorio como en el de las otras Altas Partes Contratantes, absteniéndose de utilizar esos bienes, sus sistemas de protección y sus proximidades inmediatas para fines que pudieran exponer dichos bienes a destrucción o deterioro en caso de conflicto armado”. De ser esto así: ¿Lo que acontece en Babilonia se suma al portafolio de las responsabilidades pendientes en Irak?
R: Con la pregunta se aborda un problema que me preocupa. Entiendo que el Ministerio de Cultura de Irak, por medio de su representante, el Dr. Mofeed al-Jazaeri, ha dado orden de cerrar por completo las ruinas de Babilonia con el fin de emprender una investigación. Lo que ocurre es que la denuncia la hizo el Museo Británico, y esto le causa angustia a la ORHA del Pentágono. Creo que en esta oportunidad van a intentar desviar la atención hacia otros aspectos, como lo han hecho siempre, porque están involucrados los polacos, que han sido solidarios con los estadounidenses y van a tratar de salvarlos de una acusación penal.El Ministro de Defensa de Polonia, Jerzy Szmajdzinski, ha alegado en los medios de su país que había consultado con arqueólogos polacos y americanos antes de establecer la base de operaciones en Babilonia, lo que indica que van a tener que cubrirle las espaldas.
P: ¿Hay alguna posibilidad real de que haya sanciones?
R: En un plazo muy largo, es posible. El régimen de Bush ordenó el reingreso a la UNESCO para impedir que esta organización evaluara la posibilidad de aplicar sanciones penales contra los responsables, pero tiene en su contra el tiempo y a los expertos, que estamos dispuestos a llegar hasta el final, que debe ser un juicio público. Me sentiré tranquilo el día en que vea a los responsables de esta catástrofe cultural tras las rejas.
P:¿Dadas las dimensiones de los expolios culturales registrados en distintas regiones del mundo a lo largo de la segunda mitad del siglo XX, por qué razón la UNESCO nunca ha podido juzgar a nadie por estos crímenes culturales?
R: Ha habido casos concretos de juicios, y así lo demuestra lo ocurrido en Sarajevo, donde ya hay numerosos militares serbios que pagan condenas por destruir la cultura de Bosnia. Hay nombres como los de Slobodan Milosevic o el General Pavle Strugar, quienes están siendo procesados. En este momento, suceden varias cosas. La UNESCO, por decir, trabaja directamente con INTERPOL para la búsqueda de obras de arte robadas de Irak. Esa colaboración ha dado sus resultados, porque se han recuperado miles de piezas. Pero tengo la sospecha de que la UNESCO es un organismo que amerita una gran reforma para poder cumplir con mayor eficacia su rol de cumplir con el mandato de hacer cumplir las leyes internacionales para evitar la impunidad en casos como el de Irak. Ninguna nación, ningún gobierno, aunque sea el de la nación más poderosa de la tierra, puede estar por encima de las leyes internacionales, y la UNESCO tiene que tener un nuevo rol en el siglo XXI.
P: ¿Estos nuevos datos provenientes desde Babilonia refuerzan su teoría de que en Irak la memoria del país ha sido borrada, expoliada y sometida?
R: La destrucción de las ruinas de Babilonia sólo ha puesto en evidencia lo que ya se sabe: que la coalición dirigida por Estados Unidos está destruyendo la cultura de Irak. Lo he dicho ya en el pasado y hoy lo repito: todo esto es deliberado, no es accidental. Es un programa de transculturización. El informe del Museo Británico es apenas una pieza de un enorme rompecabezas que intenté explicar en mi libro “La destrucción cultural de Irak. Un testimonio de posguerra”, editado por Octaedro en España, donde advertí claramente que las ruinas de Babilonia estaban en peligro, pero el gobierno de Bush consideró como calumniosas mis afirmaciones y prefirió declararme “Persona Non Grata”. Hoy en día no puedo entrar a territorio de Estados Unidos.
P: ¿Podría imaginarse un destino peor para el lugar donde comenzó nuestra civilización, y posiblemente, también la fe?
R: No. La destrucción cultural de Irak entrará en los anales más infames de la historia, como la quema de la Biblioteca de Alejandría, las quemas de los nazis, o las quemas de los serbios.
P:¿Queda solamente la resignación ante el hecho de que la guerra y los sucesos posteriores a marzo de 2003 en Irak hayan podido poner en peligro la posibilidad de nuevos descubrimientos que cambien por completo nuestra concepción de la historia?
R: La resignación, pero también la ira. Según algunos arqueólogos, de los 10.000 asentamientos se habían explorado apenas unos 4.000. Con los saqueos a los asentamientos hemos perdido la posibilidad de examinar con más detalle las fuentes originales que dieron origen a la civilización que tenemos.
P: ¿Le queda alguna fe de que las autoridades que resulten electas en Irak el próximo 30 de enero tengan la suficiente voluntad, mecanismos y apoyo para frenar la destrucción cultural del país, o el proceso es ya irreversible?
R: No tengo la menor fe en las autoridades que saldrán electas en Irak este 30 de enero. Esa elección será una farsa más, si se realiza, una oportunidad para que Estados Unidos pueda legitimar un gobierno que les permita tomar el control de los recursos petroleros en Irak, en un momento en el que los precios del petróleo son un problema para la economía mundial. El costo en vidas, el costo cultural, no parece importarle al gobierno de Bush.
2005

Cuestionario Proust
A Fernando Báez
Por Javier Pérez Muñoz, Revista “Mnemosyne”, Nicaragua

¿Cuál es su idea de la felicidad perfecta?
Tengo una idea perfecta de la felicidad, pero no una idea de la felicidad perfecta.
¿Cuál es su miedo más grande?
Mi miedo a sentir miedo. Una especie de fobofobia.
¿Cuál es el rasgo que más deplora de usted mismo?
La falta de certidumbre, si se puede sentirse tal cosa.
¿Cuál ha sido su mayor atrevimiento en la vida?
Escribir, contra todos los obstáculos que surgieron.
¿Cuál considera que es actualmente la virtud más sobrevalorada?
La transparencia.
¿Qué es lo que más le disgusta de su apariencia?
Mis ojos.
¿Cuáles son las palabras que más usa?
Imagino, todo, nada, no creo.
¿Qué es de lo que más se arrepiente?
Mi primer matrimonio, que ha sido el único.
¿Cuál considera que es su estado actual de ánimo?
Moderadamente depresivo.
¿Cuál es su posesión más preciada?
Mis libros.
¿Cuál considera que es la peor miseria?
La mentira al amigo.
¿Con qué personaje histórico se identifica?
Con Francisco de Miranda.
¿Cuál es la cualidad que más le gusta de una mujer?
La vocación de la responsabilidad.
¿Y en un hombre?
La responsabilidad con la vocación.
¿Quién es su héroe de ficción?
Marlowe, de Raymond Chandler.
¿Cómo le gustaría morir?
Insconciente o dormido.
¿Qué apodos tiene?
No he creado tal intimidad.
¿Dónde y cuándo es feliz?
En cualquier parte, si es con un libro.
¿Cuál es el rasgo de personalidad que menos le gusta de un hombre?
El autoritarismo.
¿Qué o quién es el más grande amor de su vida?
El acto supremo de escribir.
¿Cuándo miente?
Cuando me siento desplazado.
¿Cuál es su idea de la muerte?
Que todo muere con el cuerpo.
¿Qué no perdonaría?
La deslealtad.
¿Qué le hace reír?
La retórica del poder.
¿Qué le hace llorar?
El dolor.
¿Cuál considera que ha sido su mayor logro?
Restituir el interés por la destrucción cultural entre quienes pueden impedirla.
¿Para usted qué es un buen insulto?
Una frase límite.
¿Cuál es su idea de la fidelidad?
La fidelidad a las ideas.
Marzo de 2005

Fernando Báez:«Intelectuales, los peores enemigos del libro»
Por Juan Solís, El Universal, México

El autor venezolano publica un estudio sobre la destrucción de volúmenes, que abarca desde “las tablillas sumerias a la guerra de Irak”, por órdenes de dictaduras
Los insectos, el fuego, el agua, el tiempo, han contribuido en una u otra medida a la destrucción de millones de libros a lo largo de la historia. Sin embargo, al buscar al mayor enemigo que han tenido los libros a lo largo de su historia, Fernando Báez no duda en señalar a los intelectuales.“El 60 por ciento de los desastres bibliográficos han sido intencionales. No eran bárbaros, ignorantes o gente inculta los mayores quemadores de libros, sino intelectuales, que han estado detrás de las grandes dictaduras que queman libros. En el 213 a.C., el emperador chino Shi Huandi, asesorado por el filósofo Li Si, mandó quemar los libros del pasado y los autores fueron enviados a construir la muralla china”.Los ejemplos abundan. Cuenta Báez que en mayo de 1933 los nazis quemaron libros incitados por el filólogo Joseph Goebbels. Uno de los maestros que apoyó la medida, ejecutada por los mejores alumnos de las universidades, fue Martin Heidegger.El autor venezolano, considerado una autoridad en la historia de las bibliotecas, dedicó 12 años de su vida a documentar la destrucción de documentos. El resultado es el tomo Historia universal de la destrucción de los libros. De las tablillas sumerias a la guerra de Irak , que publica Debate en su colección Arena Abierta.
De pequeño, Báez presenció la inundación de la biblioteca de su pueblo natal, San Félix de Guayana, en el oriente de Venezuela, la cual resguardaba ejemplares del primer periódico de su país: El correo del Orinoco . “En la destrucción de ese archivo queda marcada mi vida. Este libro no es otra cosa que la respuesta que he intentado darle a ese gran enigma, a ese gran dolor de la infancia. Fueron 14 borradores y 12 años de trabajo”.Báez trabaja en la actualidad en el Centro Mundial de Estudios Árabes, donde prepara una base de datos mundial del Patrimonio Cultural Destruido que será presentada a la ONU en diciembre del año entrante. En 2003 visitó Irak para presenciar la destrucción, “en nombre de la democracia”, del patrimonio cultural de ese país.A decir del investigador, Estados Unidos violó la carta de La Haya, de 1954, en la que se establece que en caso de conflicto deben respetarse los símbolos culturales de las naciones ocupadas, además de los protocolos de 1999 con relación al tráfico ilícito de arte.“De alguna manera el régimen de George W. Bush actuó como los nazis. En un deseo de transculturización premeditó las acciones. No es un descuido la destrucción cultural de ese país. Esta es la subestimación que tiene Estados Unidos por el resto de las culturas del planeta”.En su calidad de representante del Centro Mundial de Estudios Árabes, Báez advierte a la administración Bush que la ocupación y la reconstrucción de Irak es ilegítima.“El saqueo de abril de 2003 va a tener consecuencias penales los próximos años. No me extrañaría que el Josseph Goebbels de la administración Bush, Donald Rumsfeld, termine en los tribunales internacionales respondiendo por el delito de memoricidio contra todo un pueblo”.
Martes 28 de septiembre de 2004

Fernando Báez y la obsesión por la memoria
Por Extroversia, Bucaramanga, Colombia
A Fernando Báez el tema de la destrucción de libros parece estarlo persiguiendo aún desde muy niño. Este venezolano, de 34 años, es una autoridad mundial en investigaciones bibliotecológicas y como delegado de la Unesco visitó Irak en 2003, tras la incursión estadounidense, para hacer un balance de la destrucción del patrimonio histórico de la cultura Irakuí.Durante su estadía en Bucaramanga para asistir como invitado internacional a la feria del libro Ulibro 2005, vuelve su pensamiento hacia el pasado para recordar su primera gran pérdida literaria.Este hecho ocurrió cuando el tan sólo contaba con cuatro años y la creciente del río Caroní arrasó con la biblioteca de su pueblo natal San Félix de Guayana. Lugar que Báez consideraba su hogar, porque allí pasaba todo su tiempo mientras su humilde familia salía a trabajar.“Yo usaba la lectura como una estrategia para sobrevivir a la pobreza. Por eso cuando el agua se llevó mi biblioteca, sentí como si se llevara mi propia casa”, narra con nostalgia Báez, mientras busca el tabaco que añadirá a su pipa.Continúa su narración contando como vio los volúmenes de su vieja biblioteca flotando entre las aguas del río, escenas que 28 años después volvería a apreciar en Irak, pero esta vez causadas por el horror de la guerra.
Irak
Los libros fueron los fieles compañeros de este venezolano durante su niñez porque para él éstos pequeños objetos le permitían viajar en el tiempo y el espacio, como el mismo lo añade “escuchaba con sus ojos las maravillas del mundo”. Esto marcó un camino que lo llevaría a ser hoy un estudioso de ellos y un luchador por su preservación en todo el mundo.Las señales en su vida se volvieron a presentar durante su adolescencia, en la que presenciaría su primera quema de libros, efectuada por sus compañeros de colegio. Éstos en un momento de intensa exaltación prendieron una hoguera y exorcizaron sus demonios arrojando al fuego sus textos escolares.Más adelante a sus 19 años, cuando trabajaba como vendedor de enciclopedias y biblias, para poder seguir estudiando, la humilde casa que servía como bodega de los textos fue consumida por la llamas.Pero esta cadena de desgracias sólo lo impulsaron a continuar con su educación y a entender que si se destruye la memoria que preservan los libros, también se destruye el corazón del hombre mismo.
Bibliocaustos a través de 55 siglos de historia
Fernando Báez ha dedicado 12 años de su vida a recoger los hechos que en la historia han marcado la desaparición de libros vitales para la humanidad. Estos acontecimientos se encuentran consignados en su libro ‘Historia universal de la destrucción de libros: desde las tablillas sumerias a la guerra de Irak’ y recuerdan ‘bibliocaustos’ –quema de libros- como el de la destrucción de la biblioteca de Alejandría, la quema de la biblioteca de Persópolis ordenada por Alejandro Magno y la destrucción por parte de frailes franciscanos de los libros aztecas en México. También se mencionan la quema de obras judías durante el holocausto Nazi y hechos similares ocurridos bajo la dictadura de Augusto Pinochet en Chile y más recientemente la generada por la incursión estadounidense en Irak en abril de 2003.De ésta última Báez da testimonio fidedigno porque como enviado por la Unesco para realizar un balance de las pérdidas para la memoria Irakuí, presenció los despojos dejados por los mísiles y los saqueos que se realizaron durante la incursión.“Hay un grado de perversión en el gobierno de Estados Unidos, que yo considero que esa destrucción se hizo con el consentimiento de Bush”.Este latinoamericano da testimonio sobre la pérdida de un millón de libros, 10 millones de documentos y 14 mil piezas artísticas en Irak y que considera es el mayor desastre cultural desde que los descendientes de Gengis Khan asolaron Bagdad en 1258.El venezolano narra por ejemplo que en las fronteras Irakuíes militares estadounidenses ofrecen tablillas sumerias hasta por 57 mil dólares (132 millones de pesos). Además agrega que en esta destrucción se perdieron elementos vitales para la humanidad que habrían permitido rescribir varios pasajes de la historia.“La humanidad asistió, silenciosa y sumisa a la primera gran destrucción de libros llevada a cabo en el siglo XXI”, manifiesta el experto, no sin antes aclarar que éste es un hecho que cada cierto tiempo se presenta y que la humanidad está condenada a repetir.Y la explicación a tal afirmación la fundamenta Báez diciendo que cuando un nuevo líder surge en el panorama, este quiere enterrar por completo la cultura de su oponente, y una forma efectiva de realizarlo es aniquilando a los únicos testigos de su desarrollo como comunidad: los libros.Agrega que “Aniquilar la memoria de un pueblo es asestar un golpe directo al corazón de su cultura” y además es una forma de acceso a otro tipo de riquezas, que en el caso Irakuí sería el petróleo, ya que este país del medio oriente es una de las grandes reservas de combustible que tiene el mundo.Como consecuencia de sus afirmaciones Báez tiene negado su acceso a Estados Unidos y está acusado de difamar a Washington.Entre las acusaciones que se generaron tras las observaciones del venezolano en territorio árabe están la violación por parte de los norteamericanos de la Convención de La Haya de 1954. Ésta es la norma que se creó después de la Segunda Guerra Mundial para proteger el patrimonio cultural de los pueblos en momentos de conflicto bélico.En el caso Irakuí, la norma quedó como tinta sobre papel, ante lo cual Báez añadió que detrás de estos compromisos siempre hay mucha retórica. “Lo importante es lo que en la práctica se pueda realizar. Por ejemplo insistir a través de las escuelas y las universidades en el amor por el libro. Fomentar el interés por aprender de estos objetos y preservarlos en el tiempo como un arma para evitar el olvido”.
Curiosidades y grandes paradojas
“Los mayores enemigos de los libros son los intelectuales”, asegura Báez mientras reseña que una de las grandes ironías de la historia es precisamente que bajo el mandato de hombres cultos se hayan desarrollado barbaries contra el patrimonio cultural y científico. Agrega como casos el del novelista ruso Vladimir Nabokov, que quemó ‘El Quijote’ delante de sus estudiantes ó el de Adolfo Hitler que recibió con beneplácito que los estudiantes alemanes exterminaran libros escritos por judíos.El experto venezolano agrega que durante su estudio de la historia ha encontrado que elementos como el fuego generan gran atracción entre los intelectuales. No en vano el fuego es un elemento de supervivencia, es el infierno y la condenación al olvido. A la vez simboliza el cambio y la iniciación de un nuevo camino.Y el libro es un arma para evitar ese olvido, es el instrumento que asegura la memoria de los pueblos y su perpetuidad en el tiempo. “El libro es un arma de destrucción masiva porque destruye la ignorancia”.
Fernando Báez:«Si no se destruyen libros, la guerra está incompleta»Por Susana Reinoso, La Nación, Buenos Aires
“Es un error frecuente atribuir las destrucciones de libros a hombres ignorantes, inconscientes de su odio. Cuanto más culto es un pueblo o un hombre, más dispuesto está a eliminar libros bajo la presión de mitos apocalípticos. Sobran los ejemplos de filósofos, eruditos y escritores que reivindican la biblioclastia. Descartes pidió a sus lectores que quemaran los libros antiguos. Nabokov quemó El Quijote en el Memorial Hall, ante más de 600 alumnos. En esa historia de destrucción de libros un 60 por ciento desaparece por destrucción voluntaria”.El experto en bibliotecas, Fernando Báez -autor de la reflexión que antecede-, ha escrito un libro fundamental para comprender este tema, la Historia universal de la destrucción de los libros (Sudamericana-Mondadori), que acaba de salir en Buenos Aires. Báez vendrá a la Argentina para la próxima Feria Internacional del Libro, que será inaugurada el 21 de abril próximo.En la cultura de la destrucción nada queda librado al azar, sostiene Báez. En ese escenario se queman libros, se saquean piezas de arte, se arrasa el patrimonio cultural de una sociedad con fines medulosamente planificados.Báez subraya, durante un extenso diálogo con LA NACION, mantenida por correo electrónico y por teléfono, que “para la sociedad civil supone un trauma terrible la destrucción de sus bibliotecas. El primer efecto evidente es el miedo. El segundo, el pesimismo que introduce. La destrucción de libros opera como un programa de intimidación y confusión”.El ensayista venezolano habló sobre el impacto que produce en una sociedad la devastación de su patrimonio cultural. Y dio su punto de vista sobre el saqueo artístico y bibliotecario en Irak, así como del estado de la cultura en América latina.
-¿Qué ocurre con la identidad de un país, como Irak, cuya memoria resulta destruida deliberadamente en una guerra?La identidad del pueblo Irakuí ha sido mutilada y resquebrajada de forma deliberada. Estoy convencido de que el gobierno de Bush planificó esa catástrofe cultural para transculturizar la nación entera. Bush insiste en que su objetivo fue llevar la libertad a Irak, pero yo he visto lo que ocurrió en ese país. ¿Cómo puede hablarse de futuro, si el pasado ha sido arrasado? Basta decir que, durante el saqueo del Museo Arqueológico de Bagdad, en 2003, se perdieron 15.000 objetos que siguen desaparecidos. Se quemaron aproximadamente 1.000.000 de libros y 10.000.000 de documentos en la Biblioteca Nacional. Como si fuera poco, sobrevino el pillaje de los asentamientos arqueológicos, lo que se mantiene todavía. Más de 150.000 objetos se sustrajeron de los asentamientos sólo en 2004. Lo peor es que en este robo participan soldados norteamericanos, británicos e italianos. Y los polacos acaban de devastar las ruinas de Babilonia. Ha sido una catástrofe terrible.
-¿Cómo cambia la vida de la sociedad civil en un país cuyas bibliotecas nacionales, que albergan su memoria histórica, son destruidas, como ha ocurrido en Sarajevo y en Bagdad?Es un trauma terrible. El primer efecto evidente es el miedo; el segundo, el pesimismo que introduce. La destrucción de libros opera como un programa de intimidación y confusión. Hay que insistir en que el patrimonio cultural impulsa un sentimiento de afirmación y pertenencia, puede afianzar o estimular la conciencia de identidad de los pueblos en su territorio, lo que permite resguardar acciones culturales propicias a la integración. Y como el patrimonio es, etimológicamente, “lo que recuerda al padre”, el ataque contra el patrimonio enfrenta a una sociedad con su orfandad más contundente.
-¿Qué lleva a los hombres a destruir libros y archivos?No creo que se trate de ignorancia, como suele pensarse. Mi tesis es que destruyen libros los que reconocen la importancia de los libros. Los biblioclastas saben que, sin la destrucción de los libros y documentos, la guerra está incompleta, porque no basta con la muerte física del adversario. También hay que desmoralizarlo. Sin destruir los libros no se termina de ganar la guerra. Y una táctica frecuente consiste en suprimir los principales elementos de identidad cultural, que suelen ser los que más valor proporcionan para asumir la resistencia o la defensa.
-La historia universal, según su obra, está plagada de casos de destrucción de libros. ¿Es el hombre un depredador de la memoria por alguna razón más profunda que la de destruir al otro?Confieso que he pasado más de doce años investigando este asunto, y cada vez tengo más preguntas que respuestas. Si hay algo que me llama la atención sobre este fenómeno, es que la relación memoria-pasado-persistencia condujo a que se considerase que la destrucción de la memoria era, sin lugar a dudas, un ritual complejo de regeneración, que se contiene en los mitos del Fénix y en el de Eróstrato: aniquila quien quiere perdurar. Los asesinos de la memoria parecen tener claro que, como lo advierte George Orwell, quien controla el pasado, controla las opciones futuras.
-Sin memoria, la cultura se vuelve superficial y ornamental. ¿Cuál es su lectura de lo que ha pasado en América latina?La memoria es la columna vertebral de la cultura y de la supervivencia. En América latina, el problema central es que el exceso de expolio, destrucción, censura y negligencia cultural ha traído, desde los márgenes de lo racional, el privilegio del fracaso y del olvido como postura. Entre nosotros, el fracaso pareciera determinar el éxito de los proyectos y el olvido es el que determina la paz de nuestras naciones. Cualquier intento de revitalizar la memoria todavía produce la sensación de ser un retorno al pasado. Y si hay algo que teme el latinoamericano es el pasado, porque es demasiado doloroso. Hoy por hoy, la cultura de América latina supone dos mitos que la sostienen: un mito periférico de memorias desechables, como alternativa de construcción social -sustentada por los medios de comunicación que han legitimado la noción de presente continuo-, y un mito híbrido, que intenta preservar la identidad a partir de un imaginario colectivo fundacional.
-En nuestro continente no se destruyen bibliotecas, pero se restringen los recursos. ¿No es ésta una forma de asfixiar la memoria?Por supuesto. La negligencia es criminal. Fíjese el absurdo caso de México, donde el gobierno intenta construir una megabiblioteca y las bibliotecas de provincia están abandonadas. Es un hecho que debemos afrontar: cuando una nación no fomenta el desarrollo de sus bibliotecas, no sólo contribuye a fortalecer su atraso y a debilitar su identidad, sino que impide el fortalecimiento de valores de pertenencia.
-En países donde una amplia mayoría de niños no puede comprar libros para acceder al conocimiento, ¿la destrucción de bibliotecas no alimenta un preocupante aumento de ciudadanos no preparados para defender los valores republicanos?Esa es la piedra de Sísifo de nuestras democracias. En estos tiempos, la lectura no es un rasgo de mera erudición, sino de ciudadanía activa. Es imposible el ejercicio de la democracia con analfabetismo y desinformación. Sin el derecho a la información, que es un derecho humano, no hay un verdadero proceso democrático. Una biblioteca pública tiene gran importancia, porque puede fomentar la participación comunitaria en debates fundamentales para la transformación política y económica de una nación. Por eso es que el actual descuido en que se encuentran las bibliotecas públicas, las bibliotecas rurales y las bibliotecas populares resulta tan contradictorio y perverso. La verdad es que se ha hecho muy poco desde la “Reunión sobre el Estado Actual y Estrategias de Desarrollo de la Biblioteca Pública en América Latina y El Caribe”, que se realizó en 1982.
-¿Y cuál es el mayor riesgo que el patrimonio cultural tiene en los países americanos?Uno de los grandes peligros está en el saqueo del patrimonio arqueológico en nuestra naciones. Hay que tener mucho cuidado porque existe un gran tráfico ilícito en México, Ecuador, Perú, y cada día ese tráfico aumenta. Por esa razón el Icomos (Consejo Internacional de Monumentos y Sitios Histórico-Artísticos) tiene este asunto como un alerta rojo. Además, si uno ve las bibliotecas populares y el estado de negligencia, numerosos libros del siglo XIX corren peligro debido a la falta de presupuesto para crear laboratorios y conservar esos textos. Es posible que, en América latina, los libros del siglo XIX desaparezcan en el siglo XXI.
-De la larga historia de destrucción de libros que investigó, ¿qué le impactó más? ¿Por qué?A nivel simbólico, la destrucción de libros más impactante es la de la Biblioteca de Alejandría, porque fue una metáfora del conocimiento. Allí estuvo, de alguna manera, resumido el pensamiento platónico y aristotélico, todo el mundo griego, la filosofia, la ciencia, la literatura. Su destrucción supuso más que la desaparición de una infraestructura. Fue un acontecimiento devastador de una civilización. La segunda destrucción, que tiene más fuerza porque la presencié y está documentada por la observación en el terreno, fue la destrucción cultural de Irak. Ambas son comparables. El objetivo es la transculturización y se cumplió.
-¿Cuál es su opinión sobre el papel de la Unesco y la ONU en la protección del patrimonio cultural mundial a la luz de lo ocurrido en Irak?Yo trabajo para el Centro Mundial de Estudios Arabes y tengo calificación de experto internacional en bibliotecas. En estos momentos, cuando EE.UU. ha reingresado en la Unesco, no tengo muchas posibilidades de permanecer. La Unesco ha tenido un papel fundamental en esa protección. Con el tiempo, será el único soporte institucional para pensar, en el largo plazo, en la cultura Irakuí, por ejemplo. El problema esencial es precisamente el ingreso de Estados Unidos, después de abandonar la Unesco en los años 80, durante la presidencia de Reagan. Ese reingreso no es gratuito. Bush quiso evitar cualquier tipo de sanción habida cuenta de que la Unesco es la única institución internacional que vela por el patrimonio cultural mundial. Y tiene en sus manos la posiblidad de sancionar penalmente a cualquier persona involucrada en actos contra esa protección. Fue muy inteligente, porque ha logrado insertarse en los procesos de estudios de la destrucción cultural de Irak y se están manipulando numerosos hechos aberrantes que suceden en ese país.
-A raíz de la nueva amenaza de EE.UU. contra Siria, Irán y Corea, ¿existe algún tipo de medida preventiva para evitar que esa riqueza cultural corra la suerte del patrimonio Irakuí?Medidas de protección anticipada existen. Hay numerosas organizaciones internacionales que advirtieron que Bagdad no debía ser tomada sin protegerse antes sus instalaciones culturales. Lo hicieron la Asoociación de Arqueólogos de Estados Unidos, la Unesco y hasta Martin Sullivan, el asesor cultural en la Casa Blanca que renunció después de los hechos ya conocidos. Por supuesto que se pueden tomar medidas preventivas, pero soy muy pesimista. porque yo creo que Estados Unidos tiene un objetivo central: ha atenazado a Irak y tiene a otros vecinos bajo control. En caso de un nuevo ataque, dudo que se le preste al tema mayor atención. El objetivo del presidente Bush es transculturizar todo el Medio Oriente.


Fernando Báez:
«La palabra responsabilidad debe estarPermanentemente en el diccionario del escritor»
Por ENcontrARTE, Aporrea, Caracas

Nacido en San Félix, Estado Bolívar, es licenciado en Educación con un doctorado en Bibliotecología, vivió por más de 20 años en la ciudad de Mérida (Venezuela) y actualmente se encuentra residenciado en Barcelona, España en donde es integrante del Centro Internacional de Estudios Árabes.Considerado como una autoridad mundial en el campo de historia de las bibliotecas, es asesor de varios gobiernos sobre el tema de destrucción de bienes culturales.Asesor cultural de la UNESCO, en 2003 estuvo en Irak como miembro de una comisión que investigó la destrucción de las bibliotecas y de los museos de este país tras la invasión por parte de Estados Unidos.En aquella ocasión elaboró un extenso informe sobre la destrucción de la Biblioteca Nacional de Irak en base al cual escribió el libro: “Historia universal de la destrucción de los libros. De las tablillas sumerias a la guerra de Irak”, editado por: Destino en España, en 2004 y Debate en México y Venezuela en 2004. La obra se ha convertido en un best seller mundial, reeditándose de forma continua y traducida hasta ahora a doce idiomas.Obtuvo el “Premio Internacional de Ensayo Vintila Horia” en el 2003 con su obra “Historia de la Antigua Biblioteca de Alejandría”.Además ha publicado, “Alejado” (1993), “El Tractatus Coislinianus” (2000), “La ortodoxia de los herejes” (2002), “Los fragmentos de Aristóteles” (2002), “Todo el Sol de las sombras” (2002), “Poética de Aristóteles. Edición en griego, latín y castellano” (2003), “Los últimos días de Martín Heidegger” (2003), “La destrucción cultural de Irak. Un testimonio de posguerra” (2004) con el prólogo del prestigioso intelectual norteamericano Noam Chomsky y editado en España por la reconocida editorial Octaedro y, además, su primera novela “El traductor de Cambridge” (2005).Sus artículos y textos han aparecido en los más importantes diarios a nivel mundial.Ha sido conferencista en varias universidades europeas entre las cuales Oxford y Cambridge. Es invitado constantemente en muchas partes del mundo para dar charlas foros y conferencias sobre temas patrimoniales, bibliotecas y en especial sobre su experiencia en Irak. Sin embargo no puede asistir a las múltiples invitaciones que le fueron extendidas por universidades y organizaciones en los Estados Unidos ya que le fue negada la visa por parte del gobierno de este país.Probablemente, en la actualidad sea el intelectual y escritor venezolano contemporáneo más reconocido a nivel internacional.
ENcontrARTE: Fernando, tu has incursionado como escritor en varios géneros literarios: el ensayo, la novela y la poesía. Cuéntanos un poco de tu faceta como creador y escritor independiente de tu trabajo como experto en patrimonio y en bibliotecas y de tu experiencia en Irak.
FB: Antes he tenido la buena fortuna de ser un autor secreto, siempre me ha gustado el anonimato, porque te permite hacer muchas travesuras, ser muy creativo y además responsable. Me he dedicado a la poesía para descubrir que no soy poeta. La poesía que he escrito está ligada a las condiciones que me tocaron vivir y dio origen a dos libros: “Alejado” en 1993 y “Todo el Sol de las sombras” en 2002. Fueron dos libros peculiares que no tenían que ver uno con el otro, para mi fue una experiencia memorable porque la poesía tiene la bondad entre todos los géneros literarios, de que te hace tocar la ontología real del lenguaje y me permitió sentir su esencia, el fuego de la palabra, entender precisamente el gran compromiso que, como escritor, tenía con el verbo. Para mi la poesía fue como una escuela de entrenamiento para la prosa.
ENcontrARTE: Eso se debe reflejar obviamente en tu obra actual. Hay críticos que se refieren al valor documental de tus libros y otros que elogian sobretodo su valor literario. ¿Consideras que el contenido es el elemento esencial de la literatura o la buena literatura es más bien un asunto formal?
FB: Mi primera obra de importancia fue un ensayo que ganó el Premio Internacional de Ensayos Vintila Horia“Historia de la antigua biblioteca de Alejandría” que, a pesar del largo título, es un libro corto que trata sobre el tema de lo que significó la biblioteca de Alejandría para la historia de la humanidad como símbolo del conocimiento.Es un cuento minucioso y detallado sobre lo que pasó con esta biblioteca y que demuestra que los árabes musulmanes, no fueron los autores de la destrucción de la biblioteca* , ya que se inventó esta calumnia histórica en el imaginario popular occidental, heredado de la visión bizantina según la cual los musulmanes son el propio diablo sobre todo desde 1453 cuando los turcos otomanos, de religión musulmana, invadieron Bizancio y conquistaron Constantinopla. Y este prejuicio ha quedado en occidente hasta el siglo XIX cuando el colonialismo británico enfrenta nuevamente la cultura árabe e islámica basándose en la tesis positivista “civilizatoria”. Hoy en día siguen estas ideas y prejuicios, y hay sectores que quieren crear un enfrentamiento artificial entre occidente y el mundo islámico.Cuando empecé a explorar el tema del ensayo, cuando escribí “La ortodoxia de los herejes” que justamente trata y demuestra como los grandes herejes de la historia como por ejemplo Giordano Bruno o Martín Lutero, no eran sino unos pensadores ortodoxos, mi relación con la literatura se fue transformando.Yo venía de haberme imbuído de toda la mejor literatura latinoamericana en especial la sureña, Borges, Benedetti, Gelman, Cortázar, Neruda etc., de pronto me encuentro con George Orwell, con Noam Chomsky etc. y me di cuenta que lo que realmente me interesaba era la responsabilidad del intelectual con la sociedad. Una tesis que hoy en día se pretende decir que es un anacronismo, lo que sería como decir que la ética o la filosofía son un anacronismo. Eso no tiene ningún sentido, creo que la ética de un escritor debe pasar por el hecho de entender que la palabra responsabilidad debe estar en su diccionario permanentemente.
Entonces comienza en mí un proceso de transformación hasta llegar a escribir “Historia universal de la destrucción de los Libros; de las tablillas sumerias a la guerra de Irak” que es una obra que debía haber publicado Monteávila Editores pero me fue rechazado porque la élite intelectual de aquel entonces consideró que era un libro que no valía la pena.De alguna forma esto me llevó a una etapa muy oscura, muy autodestructiva, pensé que no valía nada, porque no me aceptaban en los círculos culturales de Caracas, así que en el 2001 le envie el libro a un agente editorial de Barcelona, España, el cual lo encontró extraordinario y quiso ser mi agente y lo llevó a varias editoriales. Diez editoriales españolas se pelearon para editarlo y finalmente salió y se empezaron a vender miles de ejemplares.Allí empezó una etapa que yo no me esperaba porque la aparición del libro coincidió con el trabajo en Irak y los trabajos que estaba haciendo por el Centro de Estudios Árabes. Fue una sumatoria de cosas que me sacaron del anonimato, cosa que por supuesto no me perdonan las élites intelectuales de Caracas, que hoy en día esconden mis libros detrás de los anaqueles de las librerías.
ENcontrARTE: El atropello cultural que ocurrió en Irak no pareciera ser una casualidad, sino parte de un plan de trasculturización para imponer unos valores con los cuales se intenta imponer una nueva manera de pensar y de vivir. ¿Qué opinas al respecto?
FB: Así es. Tuve la oportunidad de captar esta realidad de forma vivencial en mi viaje a Irak, porque pude ver en vivo y directo como se manipulaban las noticias que salen de allí, la realidad no sale completa sino en mínima parte.Entré en contacto con intelectuales Irakuíes, he podido hablar con ellos y percátame de cómo se percibe allí el proyecto hegemónico de los Estados Unidos: es completamente rechazado.En Irak siempre hubo mucha actividad cultural, pero desde la Guerra del Golfo empezó la erosión de la identidad cultural Irakuí, comenzó a desmoronarse y a desarticularse la vida intelectual, por supuesto que fue un hecho programado. Ya en 1992 y en 1993 comenzaron los primeros saqueos de los asentamientos arqueológicos, que por cierto fueron denunciados por el Instituto Oriental de Chicago entre otras organizaciones.Cuando llegó el momento de la invasión de 2003 ya el país se encontraba muy golpeado, y la cultura también. Los museos y las bibliotecas no tenían presupuesto, la invasión encontró la situación perfecta para terminar de destruir lo que quedaba y las tropas invasoras causaron serios daños a todo lo que está relacionado con la cultura: las escuelas, los liceos, los museos, las bibliotecas etc.La ola de saqueos, de desórdenes y de acciones vandálicas fueron estimuladas por las propias tropas de los Estados Unidos, porque se invitaba a la gente a atacar los símbolos del antiguo régimen de Saddam Hussien entre los cuales se encontraban obviamente las edificaciones culturales con todo lo que tenían adentro, o sea invitaron a destruir la propia infraestructura cultural del país. Sin contar las acciones destructivas perpetradas por el propio ejército de los Estados Unidos, que fue quien causó la mayor cantidad de daños al patrimonio cultural tangible de esta nación. Ahora, después de todo eso, obviamente la cultura en Irak no es la misma que antes.Entre los intelectuales se ha creado una matriz de miedo, porque se está viviendo un proceso de violencia que ya se está transformando en una guerra civil. La gente allí me comenta como ya no se va a los cafés, ni hay charlas, tertulias, en fin nada. Hay un clima de terror increíble, ya no se sabe a quien tenerle más miedo, si a los mercenarios, a los soldados invasores, o a los insurgentes, es el caos total. Han muerto más de mil intelectuales asesinados, y se comenta que a manos de gentes que estarían ligados a la CIA, eran en su mayoría profesores universitarios que promovían la paz.
ENcontrARTE: Cuéntanos como fue que Chomsky llegó a escribir el prólogo de tu libro “La destrucción cultural de Irak. Un testimonio de posguerra”.
FB: Yo le tenía y le tengo mucha admiración a Chomsky y cuando regresé de Irak le envié toda la documentación que recopilé junto a una serie de fotografías. Le envié el material a su correo electrónico aún cuando pensaba que no le iba a hacer caso. Fue una osadía de mi parte, pero cual fue mi sorpresa cuando pasados unos días me encuentro en mi correo su contestación. Al principio creí que se trataba de un bromista que se hacía pasar por Noam Chomsky, pero era él en verdad y empezamos escribirnos, me pidió una serie de datos y yo le dije que con el material que le había mandado tenía la intención de escribir un libro, entonces él se ofreció de escribir el prólogo.Su argumento fue que el desastre de la destrucción cultural de Irak era responsabilidad de los Estados Unidos y que quería que un norteamericano apareciera para decir que no todos los americanos son cómplices de semejante salvajismo. Me recordó el caso de George Orwell cuando escribió el libro “Homenaje a Cataluña” un libro bellísimo sobre la guerra civil española y su participación en aquel evento y entendí en este momento que de alguna forma una de las cosas más maravillosas que yo podía hacer era poder dar mi propio testimonio. Chomsky quiso asumir su propio compromiso junto conmigo.El no cobró nada para esto. Cuando salió el libro en Barcelona tuvo un tremendo impacto, tanto así que el cónsul de los Estados Unidos me declaró persona no grata. En su momento me puse un poco nervioso cuando leí la noticia en el periódico, pero después me di cuenta que el cónsul de los Estados Unidos se había convertido en mi “nuevo agente publicitario”. Entonces empezó todo una campaña de la misión diplomática norteamericana en España en mi contra, tratando de desacreditarme pero también hizo que se hablara cada vez más de mí en España.
ENcontrARTE: ¿Por qué es tan importante para un pueblo rescatar, conservar y valorar su patrimonio cultural?
FB: Sobre la memoria histórica y cultural reposa la identidad de un pueblo. No puede haber identidad sin memoria.Por eso es tan importante estudiar como operan los mecanismos de trasculturización, hay que conocerlos a fondo para poder enfrentarlos. Sobre este tema tratan mis estudios actualmente. Como se lleva a cabo el proceso de trasculturización a través de borrar la memoria histórica de un pueblo para así poderlo manipular es mi mayor interés en estos momentos.La trasculturización, impone una serie de valores ajenos a una determinada cultura y trata de borrar la memoria histórica de un pueblo que se quiere dominar, destruyendo su patrimonio. Se destruyen los símbolos culturales: los museos, las bibliotecas las universidades etc., porque los símbolos representan la cultura misma, entonces de esta manera el ataque a la representación simbólica apunta a eliminar la propia cultura. Eso es precisamente lo que ha ocurrido en Irak y que ha ocurrido en la historia a lo largo de los siglos.
ENcontrARTE:¿Qué diferencia existe entre la transculturización y la interacción entre diferentes culturas que entran en contacto entre si?
FB: El intercambio cultural se basa en la tesis de que la cultura une a los pueblos. En eso se fundamenta, por ejemplo, la creación de la UNESCO propuesta por cierto por un venezolano Carraciolo Parra Pérez. Se trata de una tesis humanística que predominó en Europa a principio del siglo XX, pero las guerras la hicieron pedazos para dar paso a la idea de que las culturas están enfrentadas y sobre esta infame teoría precisamente se basan los neoconservadores de la Casa Blanca según los cuales la cultura nos enfrenta, produce alejamiento y la distancia.A esto hay que prestarle atención porque es el piso teórico que sostiene la humanidad actual, es el espacio en el cual nos estamos desenvolviendo y, aún cuando hubo algunos pensadores como por ejemplo Eduard Said, que trataron de enfrentarse a esta idea, no hubo hasta ahora la contundencia para hacerle frente. Al producirse durante el siglo XX la banalización y la masificación del mal con los campos de exterminio etc etc. se impuso como piso ideológico la tesis biologicista de que el hombre es malo por naturaleza, de que tiene instintos destructivos, agresivos y que las culturas ofrecen los escenarios apropiados para que estas conductas se legitimen y para definir campos de guerra y de enfrentamiento.
Hay que entender bien esto, porque sino no podemos entender el mundo que estamos viviendo actualmente, sobre este escenario se puede mover el capitalismo, el socialismo y cualquier otro sistema, pero a nivel de historia esta es la tesis qué está en juego actualmente.Mi opinión, por lo contrario, es que tenemos que volver a la visión humanista de la cultura, la que nos une, la que nos integra, las que nos hace diferentes pero con visión de conjunto. Tenemos que propiciar una vuelta a este concepto: que la cultura sí une a los pueblos. Hasta ahora lo que se ha demostrado es que los intolerantes son quienes fomentan la tesis que la cultura nos enfrenta, porque los fanáticos se apropian de los símbolos culturales y con ellos agreden a otras culturas. Pero cuando se tiene una visión más amplia de que es la cultura, uno se da cuenta que las diferentes culturas están siempre en constante contacto e interactuando.Los que están enfrentados en el mundo son grupos relativamente reducidos, la mayoría de la humanidad quiere vivir en paz y la cultura es lo que ha hecho que no nos matemos entre todos.Definitivamente hay que recuperar el concepto de “multiculturalidad” en un mundo interconectado.
ENcontrARTE: ¿Cómo ves lo que está pasando en Venezuela?FB: Mi orientación hacia la izquierda vino desde un punto de quiebre, cuando después de haber leído a una serie de autores como por ejemplo a Carlos Rangel, buscando respuestas sobre la realidad latinoamericana no me explicaron nada. El libro de Rangel “Del buen salvaje al buen revolucionario” más bien me pareció una monografía de algún tesista norteamericano escrito en base a algún archivo, sin ninguna documentación de primera mano sobre Latinoamérica. Así empecé a leer cosas de otro tipo, de otros escritores y a mirar hacia otros lados, a Martha Haenecker por ejemplo y poco a poco fueron surgiendo en mí valores sociales y socialistas.Y fue esta visión la que me permitió pasar la etapa de las reservas que tuve con el chavismo al principio. En 1992 no entendí quien era Chávez, no supe ver esto que está pasando hoy en día en Venezuela, como intelectual creí que aquello no iba a ir a ninguna parte, porque la Venezuela de la IV República nos había convertido en unos pesimistas, yo creí que se trataba simplemente de un movimiento militar más de los tantos que hubo en América Latina. Pero poco a poco me di cuenta que la cosa no era así. Me di cuenta que el discurso de Chávez va acompañado por los hechos, lo cual era y sigue siendo insólito. Aquí la izquierda venezolana perdió la oportunidad de llevar a cabo un proceso regenerador de la sociedad, ha sido increíble que tuvo que surgir del campo militar un hombre para poder unificar a la izquierda y lograr esta revolución.Eso ha sido para mí insólito, y surgió en mí lo que hoy en día se puede catalogar como admiración hacia lo que representa y está haciendo el Presidente Hugo Chávez. Creo que como intelectual tengo que apoyarlo sobre todo en estos momentos difíciles, porque de este proceso depende no solamente el futuro de Venezuela sino de América Latina y posiblemente de la humanidad.No me importa si me catalogan de “colaboracionista” para mi se está evidenciando que la Revolución Bolivariana es uno de los procesos históricos más importantes de América Latina y del mundo.Ahora cuando estoy viendo los cambios que se están dando en Venezuela, en América Latina y en el mundo árabe ya no soy tan pesimista como antes, creo que se está generando una gran fuerza de resistencia, una especie de renacimiento, una esperanza y en mí surgió una especie de optimismo moderado con relación al futuro de América Latina. El año próximo se va a dar una gran batalla, durante el 2006 todos los esfuerzos del Imperio van a dirigirse contra la Revolución Bolivariana y Hugo Chávez. Va a haber una arremetida mediática mundial a gran escala y creo que todos los intelectuales comprometidos del mundo deben venir aquí para hacer frente a esto y también para asistir a la primera derrota a gran escala del poder mediático del Imperio.
***“La destrucción de la biblioteca más importante del mundo antiguo ha sido atribuída a diferentes facciones y gobernantes, no con el propósito de escribir crónicas de ese desastre, sino como calumnias políticas. Sin embargo hoy podemos armar la historia de su destrucción y, aunque a los occidentales nos pese, la versión más verosímil involucra a personajes y sectores que por nuestra tradición respetamos.”El primer incendio se produjo en el año 48 a.C., durante el conflicto en que Julio César se involucró para apoyar a Cleopatra VII en su lucha contra Tolomeo XIII, su hermano. Son muchos los textos donde se relata la pérdida de los 40.000 volúmenes alojados en depósitos de granos cerca del puerto cuando Julio César incendió la flota del hermano de Cleopatra. Esto es lo que dice Livio en uno de sus libros perdidos que Séneca cita. Se sabe que Marco Antonio compensó a Cleopatra regalándole los 200.000 manuscritos de Pérgamo. El propio Museo se destruyó junto con el Palacio Real en el tercer siglo de nuestra era, durante las disputas por el poder que agitaron al Imperio Romano.La Biblioteca hija sobrevivió hasta fines del siglo IV, cuando un decreto del Emperador Teodosio (391 d.C.) prohibió las religiones no-cristianas (paganas). Teófilo (Obispo de Alejandría de 385 a 412 d.C.) destruyó entonces el Serapeum y la Biblioteca Hija por ser la casa de la doctrina pagana. Los estudiosos sobrevivieron otra generación hasta el asesinato de Hipatia en 415, el cual marcó el fin de la era escolástica de Alejandría. Según fuentes contemporáneas, Hipatia de Alejandría, una estudiosa del siglo V d.C., fue arrastrada por el carro de una chusma de monjes que odiaban todo lo pagano y la desollaron viva y la quemaron en los restos de la Biblioteca. En 415, el historiador cristiano Orosius visitó Alejandría e informó: “Hay templos hoy día, que nosotros hemos visto, cuyos estantes para libros han sido vaciados por nuestros hombres. Y ésta es una cuestión que no admite ninguna duda.” (Orosius 6.15.32) Su declaración confirma que la biblioteca había desaparecido en el siglo V, es decir, más de dos siglos antes de la conquista de Egipto por los árabes en 642. Toda historia que involucre a los árabes en estos hechos es, por lo tanto, falsa.
Nro. 30, 1 de noviembre de 2005

Los libros y el feroz ritual del fuego
Por Ana Laura Pérez, Revista Viva, Diario Clarín, Buenos Aires

El venezolano Fernando Báez, autoridad mundial en la defensa del patrimonio cultural, explica por qué muchas veces son los sabios los mayores destructores de libros de la Historia
1.- ¿A qué adjudica el impulso humano de destruir la palabra escrita?
Todas las culturas dividen a los hombres en “nosotros” y “ellos”. Es obvio que ese “nosotros” excluyente intenta imponer sus valores sobre los valores de “ellos”. La base ontologica de la identidad es la memoria de un pueblo y es obvio que al desarticular esa base, al mutilarla, se produce un fenómeno de incertidumbre que permite la transculturizacion. Es como cuando alguien se golpea la cabeza y queda amnesico. Lo primero que nota esta persona es que no sabe quien es ni que hace. Igual ocurre con los pueblos a los que les golpean su cultura: sufren amnesias que son aprovechadas por sus agresores para imponerles otros esquemas culturales de reafirmacion. Los biblioclastas, que son los que queman libros, saben perfectamente que la quema de libros reproduce las mejores condiciones para intimidar a los adversarios. Ademas, como ya lo decia Heinrich Heine, donde se queman libros, luego se queman hombres, Basta observar lo que sucedió en Alemania para entender la gran verdad que dijo este poeta. Tambien debo confesar que he notado que la destrucción y la reafirmacion son parte del mito del fenix, según el cual solo de las cenizas se renace, y del mito de Erostrato, según el cual solo en la destrucción se puede lograr la permanencia. Es curioso, pero el hombre no puede imaginar el principio o el fin del mundo sino a partir del genesis y del Apocalipsis, y esto se ha convertido en un ritual generalizado.
2.- ¿Qué tiene de sospechoso que falte la historia de estos 55 siglos de destrucción de libros y bibliotecas?
Es obvio que se ha intentado eludir explicaciones a muchos hechos, y es obvio que en la historia de la destrucción, casi ninguna cultura sale bien parada. En Oriente y Occidente se repite el fenómeno. Mientras los nazis quemaban en 1933 libros, los estadounidenses destruian ejemplares considerados inmorales tales como el Ulises de James Joyce. Y esto es algo que no se quiere decir con frecuencia. De hecho, creo que mi obra sera traducida al ingles pasado mucho tiempo, porque es el primer libro que demuestra los enormes niveles de salvajismo cultural de Estados Unidos, evidenciados sobre todo en Irak. Hay quien se queja del exceso de datos de mi obra, pero es que era necesario recordar todo este horror desde el ejemplo mas pequeño hasta el mas grande.
3.- ¿Cómo explica usted el absurdo de que culturas desarrolladas y hombres sabios hayan sido a su vez, destructores de libros?
La gran sorpresa de mi obra es que prueba que la mayor parte de las destrucciones de libros han sido causadas por intelectuales y no por ignorantes. Y he notado que mientras mejor es la formación, mayor es el ataque contra los libros. Esto puede explicarse debido a que el intelectual es el que conoce la importancia que tiene un libro para una cultura y lo primero que sugiere a los tiranos es que se destruyan aquellos elementos sin los cuales es imposible transculturizar al pueblo atacado. Shi Huan di, por ejemplo, el Emperador chino que quemo libros en el 213 a.C., lo hizo porque un filosofo llamado Li Se le sugirió quemar todos los libros que aludieran al pasado, excepto, por supuesto, aquellos libros, que trataban la doctrina de los legalistas, a la que pertenecia este pensador. Es increíble.
4.- Dice que los biblioclastas “cuentan con un elevado sentido creativo”. ¿Puede explicar tanto esta como las demás características que les adjudica?
Baste decir que en Munich, días antes de la quema de los nazis, se repartió un programa con la descripción de los actos: una apertura musical, el discurso del Rector, el prestigioso Leo Ritter, discurso de Kurt Ellersiek, Presidente de la Asociación de Estudiantes Alemanes, una interpretación del Egmont de Beethoven, cantos a cargo de una soprano renombrada, y finalmente «La gloria de Dios está en la naturaleza» de Beethoven. Casi siempre se repite el ritual: las hogueras suelen encenderse en la noche, cuando causan mayor efecto, y ademas quienes queman suelen tener su propio libro para justificar su acto.
5.- ¿Qué le sugiere el hecho de que la mayor catástrofe cultural actual se de en el mismo lugar donde se inició de la civilización letrada?
Es extraño. No se que clase de simbolo sea la destrucción cultural de Irak, pero es interesante ver como el ejercito del pais que creo el libro electronico fue a arrasar con la nacion que creo el libro impreso.
6.- En la introducción de “Historia universal de la destrucción de los libros”, su pregunta por las razones del “memoricidio” en Irak sugiere la idea de una mano negra ¿Por qué descarta que sea fruto de la fatalidad o, más simplemente, de la compleja geopolítica actual? ¿Qué puede hacerse ahora, que se ha hecho tanto daño?
El gobierno de George W. Bush premedito la destrucción cultural de Irak, y hay suficientes evidencias. Antes de la invasión, Martin Sullivan, asesor cultural de la Casa Blanca, y organismos como la UNESCO, asociaciones como la Asociación Internacional de Arqueologos, facilitaron listas al Pentagono sobre los lugares que debian ser protegidos en Irak y, sin embargo, no paso nada. En cambio, en el Ministerio del Petroleo de Irak no se perdio ni un lapiz. Los militares estadounidenses, de una forma sospechosa, fueron negligentes. Hay testigos de cómo soldados de Estados Unidos participaron en la quema de la Biblioteca Nacional de Bagdad, es desastroso. Por otra parte, en los saqueos a asentamientos arqueologicos, han participado soldados de Estados Unidos, Italia e Inglaterra. Los soldados polacos destruyeron las ruinas de Babilonia, como lo revelo un informe de diciembre de 2004. En 2005, la torre de Samarra fue utilizada por francotiradores estadounidenses para atacar a los combatientes iraquies, y causaron graves daños. Y quisiera decir que sobre lo que puede hacerse, en la actualidad es poco o casi nada. Nadie garantiza que las instalaciones culturales se preservaran mientras dure la tenaz resistencia que existe contra las fuerzas de ocupación. Me temo que el futuro de Irak parece parte de su pasado.
7.- Siguiendo su planteo, ¿cuál es la amenaza que indirectamente denuncia la destrucción del patrimonio cultural iraquí?
Supone una amenaza para el mundo entero. En la destrucción cultural de Irak, donde han desaparecido un millon de libros, diez millones de documentos, 14000 objetos arqueologicos de museo y 140000 tablillas de asentamientos, hay algo perverso, terrible, cuya sombra constituye una vergüenza. La impunidad de este caso me llama mucho la atención.
8.- Es muy interesante la relación de su historia personal con el tema que investiga ¿podría resumirla para nuestros lectores? O dicho de manera más simple: ¿Cómo y por qué se interesó en la (mala) suerte de los libros?
Yo me crie en una biblioteca, pero no porque tuviera la suerte de Borges. Mi padre no tenia libros, porque era un abogado honesto y siempre estaba desempleado y sin un centavo. Mientras mi madre trabajaba, yo debia pasar todo el dia en la biblioteca municipal de mi pueblo natal, San Felix de Guayana, en Venezuela, hasta la noche, que era el momento en que mi madre venia a buscarme, agotada. Alli entendi que los libros eran mis amigos, y que debia leer para olvidar que tenia hambre y necesidades tremendas. Un mal dia, una inundación destruyo la biblioteca y cuando llegue en las primeras horas encontre que el sitio habia sido arrasado. Todavía flotaban dentro de la biblioteca algunos volúmenes. De esta forma, me quede sin refugio, y sin libros. Ese incidente marco mi vida y creo que por eso he escrito esa historia de la destrucción de las bibliotecas y de los libros.
Domingo 19 de junio de 2005

Fernando Báez :
«La destruction de la bibliothèque nationaled’Irak, un crime contre l’humanité»
Tunis Hebdo, Túnez

Certaines horreurs perpétrées par les forces américaines en Irak relèvent des crimes contre l’Humanité. Les abominables sévices pratiqués sur les détenus d’Abou-Ghraïb n’ont d’égale que l’effroyable destruction de la bibliothèque nationale de Bagdad, réduite en cendres sous les ordres ou du moins sous le regard complice de l’occupant victorieux. Un livre, récemment publié, en décrit l’immense tragédie.Fernando Baez, essayiste vénézuélien et spécialiste reconnu des bibliothèques détruites, vient en effet de consacrer à ce dossier un volumineux ouvrage d’investigation intitulé : «Histoire Universelle de la Destruction de Livres : des Tablettes Sumériennes à la guerre d’Irak». L’auteur, qui s’est rendu sur place, dès le lendemain du drame, le 11 avril 2003, compare les scènes de pillage et de destruction à un «insoutenable cauchemar» et s’insurge contre l’attitude nonchalante observée par les soldats américains alors que l’autodafé ravageait trois ou quatre jours durant «l’un des patrimoines les plus précieux de l’Humanité».Signe évident de cette complicité, voire, Fernando Baez le décèle en posant cette question : «Comment les pillards savaient -ils que les troupes américaines ne tireraient pas sur eux, et pourquoi certains d’entre eux étaient-ils munis de listes d’instruction ?». «Comment se fait-il aussi, se demande l’auteur, que les pillards brûlaient les livres avec des allumettes made in USA et non avec des allumettes locales ?». et d’affirmer, en guise de conclusion : «J’attribue la plus grande partie de la faute à l’actuelle administration américaine, qui a fait fi de toutes les mises en garde et enfreint la Convention de la Haye (pour la protection des biens culturels en cas de conflit armé) de 1954, en laissant sans protection les centres culturels et en encourageant les pillages». Ces affirmations et d’autres, ajoute-t-il, lui ont valu des «menaces et des insultes» et l’ont exposé à une «avalanche de critiques» de la part des autorités US.En guise de «bilan provisoire», arrêté sur la foi de témoignages de responsables de la bibliothèque et de ses propres investigations, Baez estime à «plus d’un million le nombre d’ouvrages partis en fumée, auquel s’ajoute la grande quantité de documents qui ont été égarés». Bagdad, souligne-t-il, n’a pas seulement perdu sa bibliothèque légendaire, le Musée archéologique, qui renfermait des tablettes conservant les premiers échantillons de l’écriture humaine, a également été pillé. Plus de 700 manuscrits anciens ont brûlé dans la bibliothèque du ministère des Affaires religieuses, aujourd’hui à l’état de ruine, et 1.500 ont été dispersés. Des centaines d’ouvrages ont été dévorés par le feu dans la Maison de la Sagesse (Beit-Al-Hikma), et 60 % des textes conservés. L’Académie des sciences irakienne a connu le même sort.Parmi les textes qui ont disparu figurent des éditions anciennes des «Mille et une nuits», des traités de mathématiques de Omar Al-Khayam, des traités philosophiques d’Avicenne (en particulier son «Canon de la Médecine»), d’Averroès, d’Al-Kindi, d’Al-Farabi, des ouvrages historiques sur la civilisation sumérienne, etc. Ironie de l’histoire, la première destruction de livres du XXIe siècle a eu lieu précisément dans le pays où l’écriture fut inventée en l’an 3.200 av J.C. Elle a été perpétrée avec la complicité d’un pays qui n’a pas d’histoire, de racines profondes dans le temps.Cet odieux pillage, le gouvernement américain, loin de le condamner, l’a, au contraire, justifié par la bouche de son ministre de la guerre, Donald Rumsfeld : «Les peuples libres, sont libres de commettre de tels actes, et on ne peut pas les en empêcher», a-t-il souligné. Une affirmation qui en dit long sur le sens que se fait l’Amérique de George Bush de la liberté. Tout comme le sens qu’elle se fait de la civilisation et de la morale tel qu’il se dégage des murs d’Abou-Ghraïb.
Tunis Hebdo, du 31 Octobre au 6 Novembre 2005


Segunda Parte
Reseñas y articulos

Infamias universales
Por Juana Salabert, La Razón, Madrid

Escribió Heinrich Heine, lo recuerda en su «Historia universal de la destrucción de libros», recién editado por Destino, el ensayista venezolano Fernando Báez, que «allí donde queman libros, acaban quemando hombres». La retina de nuestra época guarda impresas en su memoria universal de la infamia las imágenes de esas piras prendidas, en las ciudades y los claustros universitarios, por el delirio nazi donde ardieron juntos autores de tantos estilos y credos. Las cenizas de algunos, como Max Jacob o Irene Nemirovsky, alzarían después fúnebre vuelo hacia la hez de un horizonte ejecutado a escala por sus asesinos de la esvástica.Báez, sabedor de que el ayer no es sino representación de los pavores del mañana en un presente continuo que se nos deslíe entre las «manos sucias» de nuestro devenir, traza un mapa de las llamas en su reconstrucción del humano «Bibliocausto», desde los sumerios a las últimas guerras. Del fanatismo inquisitorial al fuego exterminador de los jemeres rojos camboyanos y de los talibanes, de la saña franquista a la idiocia de un Nabokov quemando en USA ante sus estudiantes 600 ejemplares del Quijote, de la locura puritana de ese «Colectivo Feminista» que en 1998 incendió la obra de Schopenhauer en un College de Virginia a los torvos torturadores de la dictadura militar argentina quemando «El principito» de Saint-Éxupéry, el ímpetu de la ígnea estupidez es inapagable. El Fahrenheit imaginado por Bradbury y filmado por Truffaut palidece ante la llama eterna de la imbecilidad universal de la especie.En su novela «La capital del olvido», último premio Fernando Quiñones, trama sobre los desaparecidos de diálogos memorables, Horacio Vázquez-Rial cita a un Heráclito refutador, a la postre, del mito del buen salvaje rousseaunionano. Se empieza quemando libros y manuscritos y se termina asesinando semejantes. O prohibiendo vacunas infantiles de polio, como los integristas islámicos en Nigeria. Y al Verbo de todos los Principios.
Sábado, 28 de febrero de 2004


La Historia universal de la destrucción de los libros
Por Luis Antonio de Villena, El Cultural, El Mundo, Madrid


La Historia universal de la destrucción de los libros empieza en Irak (cuando era Sumer y Babilonia) y termina en Irak, el espantable Irak semidestruido de ahora mismo. El profesor venezolano Fernando Báez conoce ese final de primera mano, pues en tanto experto en historia de las bibliotecas formó parte de la comisión que estudió o valoró la destrucción del patrimonio Irakuí tras la invasión angloamericana.
Su impresión fue –es– desoladora. Y de esa destrucción de la que apenas se ha hablado (las bibliotecas y los museos de Irak) arranca en buena medida este libro, corto para su enorme propósito, que se lee entre el sobresalto, la estupefacción y las ganas de saber más –Fernando Báez ha hecho un tomo, digamos sintético– pero con enorme agilidad entre un saber amplísimo que podría haber sido más extenso. Pongamos un caso español. Al aragonés Miguel Servet (humanista pleno de saberes y autor de tratados teológicos en latín, que lo convirtieron en hereje múltiple; él y sus libros fueron destruidos y quemados) se le dedican dos páginas. ¿Cuánto se podría escribir sobre Servet o Nostradamus y sus Centurias –no comparo a uno y otro– al que sólo se dedica media página? Esto puede parecer un apunte negativo, y no lo es. Si el profesor Báez hubiese desarrollado todo el material que hay en su libro habría hecho una suerte de Historia universal de la infamia (aunque ocuparía varios tomos como el libro de Borges, que es pequeño y de relatos), la enciclopedia del horror humano.En su plural historia de los biblioclastas –los destructores de libros– parte de la siguiente base: Hay cientos de crónicas sobre el origen del libro y de las bibliotecas, pero no existe una sola historia sobre su destrucción. ¿No es ésta una ausencia sospechosa? Y luego, entre otras (John Milton, Elias Canetti, George Orwell) trae a cuento unas palabras del ya citado Borges, ¿cómo no mentarlo hablando de libros y de bibliotecas? Cada tantos siglos hay que quemar la biblioteca de Alejandría… Sólo que el interregno parece mucho más corto.Fernando Báez nos propone (antes de entrar en la historia de la destrucción propiamente dicha) cuáles pueden ser las razones del destructor. Razones de poder casi siempre: abolir la memoria, ya que el patrimonio es el recuerdo del padre. Deshacer el origen. Deshacer la pluralidad, deshacer la disidencia. Pero otras más raras veces, hay razones egoístas, vanidosas. Descartes pidió a los lectores de su método quemar los libros antiguos. Los vanguardistas también quisieron destruir todo lo anterior. Si lo mío es lo nuevo o lo mío es la verdad (la Biblia, el Corán) ¿para qué existe el resto?Las primeras bibliotecas se crearon en Sumer y en Babilonia (tablillas de arcilla, con caracteres cuneiformes) unos 4.000 años antes de Cristo. Las primeras bibliotecas también se destruyeron entonces. Y en un terrible juego de opuestos, singularmente humano, la destrucción (y la creación) no han cesado. Conjeturar cuánto se ha perdido parece sencillamente espeluznante. ¿Cuántos libros antiguos –y autores– se perdieron al caer Constantinopla? Ya he dicho que las bibliotecas del actual Irak (ante la pasividad de los invasores, dice el autor) están destruidas o más que diezmadas. Y en el ataque a las Torres Gemelas ardieron muchos libros, sobre todo de economía. Pero asómbrense, porque hasta el inocuo Harry Potter ha sido ya pasto de las llamas intolerantes. En diciembre de 2001, al sur de los Estados Unidos, el pastor Jack Brod y su grupo fanático quemó ejemplares de la novela de J. K. Rowling porque su héroe estimulaba el aprendizaje de sortilegios y hechicerías.La Biblioteca de Alejandría (bastante destruida ya por los cristianos cuando la remataron los árabes), las bibliotecas árabes y judías de la España medieval, las terribles destrucciones de la Inquisición europea y española, el bibliocausto nazi, las bibliotecas bombardeadas en la Segunda Guerra Mundial… hasta Sarajevo, Cuba, Chechenia, Palestina, Irak otra vez, cerrando el círculo siniestro de devastación y fuego. ¿Dónde quedarse? ¿Qué horror preferir sobre todos? Shi Hundai, emperador de China, San Pablo y Almanzor alentaron la quema de libros. Durante la dictadura de Videla –en Argentina, a fines del año 1976– un grupo de fanáticos quemó ejemplares de El principito de Antoine Saint-Exupery, porque –a su entender– negaba valores tradicionales. La misma hoguera sirvió para acabar con obras impuras de Mario Vargas Llosa, Pablo Neruda y Gabriel García Márquez…Fernando Báez nos dice que sobre el cien por cien de los libros destruidos, sólo –como máximo– el cuarenta por ciento se han destruido por causas naturales: terremotos, incendios, inundaciones u hongos, que es gran amenaza de muchos libros hoy y mañana, dependiendo en alta medida del papel en que se han impreso. El sesenta por ciento de los libros destruidos –pero consideremos que muchos incendios son provocados– lo han sido por mano y voluntad del hombre. Siempre el Poder que no admite más verdad que la propia y las religiones monoteístas que, en ese sentido, se vuelven otra manera de Poder. Es curioso que la Iglesia, que tantos libros salvó en los monasterios medievales, haya también –a lo largo de los siglos– destruido tantísimos otros. O semidestruido, a veces. Yo he visto en la Biblioteca de la Universidad de Salamanca obras de Erasmo de Rotterdam censuradas. Páginas cortadas y párrafos tachados, pero tachados con virulencia tal que la fiebre de la mano censora hacía que el plumín atravesara literalmente la página.Tras la biblioclastia siempre hay –de un sesgo u otro– intolerancia. Por eso (por la intolerancia, que se viste de violencia) este libro terrible, amenísimo y perfectamente prolongable, empieza en las tablillas sumerias –los primeros libros– y acaba con los libros electrónicos (que también son destruidos) y con esa rara paradoja terrorista del libro-bomba. El libro –objeto de ciencia, de placer, de comunicación, de apertura mental– se vuelve arma destructora. Es terriblemente trágico que fuera una novela tan suntuosa y hedonista como Il piacere de Gabrielle D’Anunnzio, el tomo que contenía la bomba que le llegó –por fortuna sin consecuencias– a Romano Prodi, en diciembre del pasado 2003.Libro saturado de datos, de saber y de interrogantes, Historia universal de la destrucción de los libros es un texto magnífico y claro, que nos deja con sed de más –insisto, de cada capítulo saldría otro libro– y con el terrible y pavoroso temblor que produce ver (constatar) la barbarie humana. Nuestro cielo y nuestro infierno, incesantes.


De la destrucción de los libros
Por Rafael Toriz, Fundación para las letras mexicanas, México

Báez, Fernando; Historia universal de la destrucción de los libros: de las tablillas sumerias a la querra de Irak, Destino, Barcelona, 2004, pp. 416.


El fuego con que tú amenazas las letras sagradaste abrasará, con toda justicia, a ti mismoVicente, diácono de Zaragoza


Somos infelices y miserables por muchos motivos: acaso el principal sea porque recordamos, jamás nos acordamos de olvidar. Creo que, entre otras cosas, por eso duele la existencia, porque no hay remedio para la culpa, porque en nuestro cuerpo y mente siempre va grabándose la vida. A nosotros, mortales, no nos fue otorgada la Nepenta ni las aguas del Leteo. La escritura, herida volitiva, es recuerdo, presencia de lo que no está.No pudiendo aspirar a la posibilidad de un mundo sin memoria, queda la rústica opción de inflamar las palabras, desquebrajar el mundo de los libros y hacerlos arder como la madera de la que fueron extraídos. Esta destrucción ha acompañado a la escritura desde sus inicios: el hombre que crea es el mismo que destruye, la bibliofagia nace en el momento mismo de la inscripción. De esta situación da cuenta el excelente libro del venezolano Fernando Báez, crónica de viaje a través de la destrucción de libros escrita en fornida prosa. La Historia universal de la destrucción de los libros –proyectada para su publicación en Latinoamérica a partir del segundo semestre de 2004– relata la inefable masacre cometida con las bibliotecas desde sus comienzos en la región mesopotámica de Súmer (5300 años aprox.), pasando por el emperador el chino Qin Shih Huang Ti (213 a.C.), la quema de manuscritos en Constantinopla, la de la España medieval, la destrucción de códices prehispánicos (el mismo emperador Itzcóatl haría una pira para fundar la historia a partir de su reinado), los expurgos inquisitoriales, la quemazón hecha por los nazis (1933), hasta los memoricidios efectuados por los serbios (1993) y, aun ahora, el bibliocausto en Irak. Su trabajo no puede sino mover a la indignación, demuestra, en sus palabras, que “el instinto destructor es cultivado socialmente, desarrollado en la madurez individual, y su grado de daño responde a las expectativas sociales de quien lo ejerce. Ningún individuo o sociedad destruye o mata sino aquello con lo que no quiere dialogar. Es el monólogo más radical de la acción vital. Destruir un libro es negarse al diálogo que supone la razón plural de éste.” Sinsentido de la historia: curiosamente el lugar del nacimiento del libro, 55 siglos después, es también su convulsa sepultura.¿Por qué el hombre destruye libros, por qué abate la memoria? Mucho se ha dicho pero las certezas son discretas. Se sabe que dicha actividad recibe el apelativo griego biblioclastia (o biblioclasmo) y se define, según el Piccolo Dizionario di Bibliofilia como un “odio, feroce avversione verso i libri, accompagnata da volontà distruttiva. Simile alla Bibliofobia”. Por su parte Umberto Eco en su texto Desear, poseer y enloquecer distingue tres tipos de biblioclastia:Existen tres formas de “biblioclastia”, es decir, de destrucción de los libros: la biblioclastia fundamentalista, la biblioclastia por incuria, y aquella por interés. El biblioclasta fundamentalista no odia los libros como objeto, teme por su contenido y no quiere que otros los lean. Además de un criminal, es un loco, por el fanatismo que lo anima. La historia registra pocos casos excepcionales de biblioclastia, como el incendio de la biblioteca de Alejandría o las hogueras nazis. La biblioclastia por incuria es la de tantas bibliotecas italianas, tan pobres y tan poco cuidadas, que a menudo se transforman en espacios de destrucción del libro, porque una manera de destruir los libros consiste en dejarlos morir y hacerlos desaparecer en lugares recónditos e inaccesibles. El biblioclasta por interés destruye los libros para venderlos por partes, pues así obtiene mayor provecho.El mismo Fernando Báez trae a cuento el libro del psicoanalista Gérard Haddad Los biblioclastas, (Ariel) en donde su autor fija una determinada tipología psicoanalítica de los destructores de libros. Aduce Haddad en boca de Báez:Si se come un libro, es para recibir la aptitud que éste contiene como elemento de generación, para poder engendrar. Si se quema, por el contrario, es para negar su paternidad, rechazar la función de ser padre: El auto de fe actúa en forma velada y extrema el odio y el rechazo al Padre. El odio al libro, señala Haddad con enorme inteligencia, desemboca, no pocas veces, en el racismo, pues el racismo más que el color de la piel, niega el libro de otra cultura, entendida como acto de generación de otro puebloVemos entonces que la destrucción de libros es, en este sentido, una negación, lo que recuerda desde luego a Borges en su ensayo sobre Nathaniel Hawthorne (Otras inquisiciones), en donde menciona una obra del estadounidense, Earth’s Holocaust, en la que confabulados todos los hombres deciden exterminar el pasado en una hoguera a la que inflaman, entre otras cosas, con todos los libros. Esta destrucción obliga a pensar en obras similares como la noveleta ilustrada de Cortázar Fantomas contra los vampiros multinacionales, narración que principia con extraños robos en bibliotecas célebres del mundo, así como amenazas de muerte a escritores, a quienes les está prohibido volver a ejercer su oficio so pena de muerte. En este caso se pretende abolir la insurrección, poner la inteligencia en llamas. Esta destrucción es una metáfora de la ideología voraz de la economía y la política contemporánea. El texto aun cabe, tanto por su originalidad creativa como por su temática contestaria, dentro de las diatribas al paradigma globalizador.Otro libro parecido, aunque con un sostén más bien filosófico es el de Bradbury, que tiene uno de los epígrafes más contundentes y seductores de la literatura: FARENHEIT 451: la temperatura a la que el papel de los libros inflama y arde.La utopía negativa de Bradbury es un territorio en donde no cabe la tristeza ni la diversidad, las personas son unidimensionales, se ha abolido la contingencia y la humana capacidad de hacerse daño: la lectura no tiene lugar. Montag, bombero encargado de exterminar los libros puesto que propulsan la reflexión y roban la tranquilidad, es el ejemplo de una destrucción que no crea, su fuego es definitivo. Los habitantes de su novela viven alienados, son fantasías huecas y monocordes. Sin embargo su narración no niega la memoria, los marginales de su comarca son prueba del recuerdo, evocan las palabras porque conocen de memoria los libros.El proverbial libro de Báez, que ha agotado ya varias ediciones, si bien conmueve tanto por su temática como por su vigor intelectual, no deja de ser una denuncia al estado geopolítico actual, en donde criminales avalados por la fuerza militar, no conformes con arrasar a pueblos enteros, se empeñan con terquedad porcina en liquidar el sostén espiritual e intelectual del hombre. El autor, asesor sobre daños al patrimonio cultural Irakuí, da cuenta de la extinción de obras irrecuperables (manuscritos de las primeras traducciones al árabe de Aristóteles, tratados de Omar Khayyam, etc.). Señala que alrededor de un millón de libros fueron destruidos en la reciente invasión al país árabe. Conviene mencionar también la desaparición de vetustas tabletas sumerias y de millones de archivos de índole varia. Triste es saber, nos recuerda el ensayista, que en la historia del libro sólo el 40 por ciento ha desaparecido por causas naturales, el resto ha sido devorado por el fuego del hombre.La llama y la palabra, dupla continua, traen ecos de las obras de Elías Canetti (Auto de fe) y Bohumil Hrabal (Una soledad demasiado ruidosa). Ambos comprendieron el poder de la creación, la melodía de la hoguera que aun en la destrucción vivifica y crea. Porque como en el Quijote, existen destrucciones creadoras, aquellas que limpian del ruido como la del barón de Teive que quema su única obra, como el biblioclasmo propuesto por Fernando Rodríguez de la Flor, necesario para dotar de sentido a la muchedumbre de textos que más que informar dispersan y confunden.Afortunadamente Báez y su obra proverbial no son una rara avis, el profesor estadunidense Nicholas A. Basbanes, autor de la trilogía A Gentle Madness, Patience and Fortitude y A splendor of Letter lo corroboran. Basbanes es un defensor de la palabra escrita, del libro como objeto. Sus tres textos dan cuenta de las grandes bibliotecas, inmensas guaridas que han tenido los libros en el decurso de la historia. Relatan también anécdotas de ínclitos libro habientes. Sus libros, como el de Báez, son meta-libros, y en El esplendor de las letras conversa acerca de la destrucción criminal, del asesinato del recuerdo. Ya se refiera a la destrucción de Cartago o a la incineración hecha por los nazis, la tesis que esgrime el autor es la siguiente: no importa lo mucho que pretenda abolirse la palabra escrita, después de todo, esa cercana fugitiva, permanece.Distingo, tanto en los libros de Basbanes como en el de Báez, cierta continuidad del noble trabajo de William Blades The Enemies of Books.Al principio de esta reseña aludí a la memoria como fuente de nuestras desgracias y lo sostengo, como suscribo también que entre nuestras facultades aflora el recuerdo. No podemos vivir olvidando el pasado: nuestra infelicidad es la luz agorera del futuro, y, si como dicen, el mundo únicamente puede ser considerado humano en la medida en que está dotado de sentido, sólo resta custodiar los trabajos y los días de aquellos que habitaron la palabra para recordar, sobre todo, la cita que hace Báez a Henrich Heine: “Allí donde queman libros, acaban quemando hombres”.
Fin de siglo: La soledad del fuegoPor Jesús R. Cedillo, La Vanguardia, México
Los poetas -quién no lo sabe?- son esencialmente profetas. Amén de lo anterior, son santos. Emparentados con los dioses, abrevan de sus palabras y de su lenguaje, lo hacen suyo y terminan por quitar el velo (revelan) de las cosas y los hechos, haciendo un mundo más asequible al común de los mortales, que somos todos aquellos que jamás seremos poetas (aunque este columnista lo intenta todos los días de su vida).Lo anterior viene a cuento por un verso devastador, que acabo de subrayar en el libro Almansor del poeta alemán Heinrich Heine. A la letra, el verso señala lapidario: Allí donde queman libros, acaban quemando hombres. Por su parte, el pensador R.W. Emerson, escribirÌa en sus Essays: “Cada libro quemado ilumina el mundo”. La memoria no miente y los crímenes retan acusadores: desde la antiguedad griega hasta el mundo islámico, desde los códices prehispánicos arrojados al fuego en el período colonial o bien, hasta la destrucción nazi de miles de libro judíos; todo, todo es una realidad aterradora: la destrucción de los libros y de los seres humanos es una constante en el devenir de la humanidad. Y esto lo confirma desgraciadamente el investigador Fernando Báez en una obra de proporciones centáuricas titulada: Historia universal de la destrucción de los libros.Fernando Baez es venezolano. Formó parte de distintas comisiones de investigación sobre los daños al patrimonio cultural de Irak. Obtuvo el Premio Internacional de Ensayo Vintila Horia por su obra Historia de la antigua biblioteca de Alejandría. Considerado una autoridad mundial en el campo de la historia de las bibliotecas, visitó Irak en el año 2003, como miembro de las distintas comisiones que investigaban la destrucción de bibliotecas y museos en esa nación. Báez forma parte del Centro Internacional de Estudios Arabes y asesora a distintos gobiernos sobre la destrucción de bienes culturales. Por sus blasones envidiables, las conclusiones y reportes del escritor e investigador venezolano son al mismo tiempo dignos de fiar y desgraciadamente, se erigen como una guía de signos devastadores de los apocalipticos tiempos que se viven.La monumental obra de Báez está escindida en tres grandes apartados que hablan de la destrucción de los libros desde el mundo antiguo hasta nuestros dÌas. Por razones de espacio y debido a lo candente y actual del tema, el investigador dedica el último capÌtulo de su monumental obra a realizar una crónica pormenorizada de los libros destruidos en Irak por la guerra que aún se libra en aquella agobiada región de nuestro planeta.El escritor así narra el estado de cosas que encontró en Bagdad y el infierno de los días previos a la destrucción, saqueo e incendio de la Biblioteca Nacional de Bagdad: “El dÌa 10 de mayo de 2003, visité la sede devastada de la Biblioteca Nacional de Bagdad, llamada en árabe Dar al-Kutub Wal-Watha. Iba ya prevenido por mis colegas, claro, pero lo que averigué y lo que vi, vale la pena advertirlo, me produjo insomnio durante las noches siguientes. Hubiera sido mejor, tal vez, olvidar, pero he descubierto que uno olvida para que todo, de nuevo, lo sorprenda. Las trampas de la razón son las más arteras. Se quemó 1.000.000 de libros, a lo que debe añadirse la gran cantidad de textos perdidos. La biblioteca, además de ocuparse del depósito legal, constaba de tres partes: impresos, periódicos y archivos. La entrada del Archivo Nacional muestra los signos de una quema terrible y el destrozo de todo lo que existía en su interior.En una crónica que ya se ha hecho célebre y que dio la vuelta al mundo, el periodista inglés Robert Fisk sería testigo directo de la barbarie y del saqueo y destrucción no de simples libros, sino que sería testigo de la destrucción de la memoria de un pueblo y aún de la humanidad misma, por la magnitud de la pérdida: Ayer se produjo la quema de libros. Primero llegaron los saqueadores, después los incendiarios. Fue el último capítulo en el saqueo de Bagdad. La Biblioteca Nacional y el Archivo Nacional, un tesoro de valor incalculable de documentos históricos otomanos, incluyendo los antiguos archivos reales de Irak, se convirtió en cenizas a 3.000 grados de temperatura, y las tropas estadounidenses no hicieron nada. Todo volaba sobre el patio mugriento. Y las tropas estadunidense no hicieron nada: la identidad cultural de Irak se ha borrado. ¿Por qué?, ¿quién prendió el fuego? ¿Con qué demente finalidad se ha destruido toda esta herencia?La palabra escrita, se sabe desde las épocas más remotas, es un arma mortífera, de aquí entonces que los libros se destruyan, se quemen, se archiven, se oculten y trate de borrase cualquier vestigio y lectura de éstos, lectura que sin duda contribuye a hacer libres a los hombres.Báez recoge en su crónica dos exclamaciones que retratan perfectamente la posición antagónica de las partes en conflicto en Irak. Cuando concluyó el pillaje y no había literalmente nada que hacer, el Secretario de Defensa de Estados Unidos comentó que la gente libre es libre de cometer fechorias y eso no puede impedirse. El Director de la Biblioteca de Bagdad espetaría por su parte: No recuerdo semejante barbaridad desde los tiempos de los mongoles.El poeta Heine, con voz profética, tenia razón cuando escribió que, donde se queman libros, acaban quemando hombres.
SALTILLO, COAH. OCTUBRE 10, 2004


Crimen alfabetizado
Por Carlos Ortega, Suplemento Hoja por Hoja, México

Historia universal de la destrucción de los libros. De las tablillas sumerias a la guerra de IrakFernando BáezMéxico, Debate, 2004, Arena Abierta, 387 p.ISBN 968-5956-13-8


Fernando Báez revela en esta obra los caminos que ha tomado el impulso biblioclasta desde la destrucción de la biblioteca de Alejandría hasta la incineración masiva de libros en el siglo xx
El hombre ha confiado las expresiones más acabadas de su inteligencia a ciertos objetos delendos (tabletas de arcilla, rollos de papiro, códices de pergamino o de papel) que, por su fragilidad y por lo que podían significar en determinados momentos de la historia, han estado expuestos a todo tipo de agresiones (algunas naturales, otras, las más, promovidas por los propios hombres, y otras propiciadas por su desinterés, su indolencia o su olvido) que han buscado su eliminación, a veces su total desaparición. De ahí que hoy se pueda decir que, al igual que existe una historia de la cultura del libro, hay una historia contracultural que debe referirse a las pavesas, al intento de aniquilación sin resto de esa cultura libresca.El historiador venezolano Fernando Báez la ha puesto por escrito aunque su libro, con un título que promete más de lo que da, Historia universal de la destrucción de los libros, es antes una crónica factual que una trama que permita remitirnos a las grandes causas del impulso biblioclasta en los hombres. En efecto, eso es así, pero también es cierto que el estudio de Báez entrega por añadidura un contenido mayor que aquél al que parecía haberse comprometido. Y es que su obra no ofrece una historia, sino tres: de la creación de la escritura y del aniquilamiento de las culturas escritas; del libro y de su destrucción en todas las épocas y latitudes, y de las bibliotecas y de su devastación: en definitiva, el relato más o menos completo de una recusación humana de la cultura.Dueño de una erudición sin sombras, Báez agita las anécdotas más deshonrosas —algunas, como las de ciertos defensores y mártires por los libros, honrosas— de esta desgraciada historia de la humanidad como haría un fiscal, pidiendo que se levante acta acusatoria contra lo que representa una verdad histórica inconmovible: la saña con que el hombre ha acometido estas empresas de barbarie contra las obras de otros espíritus humanos, con que ha perseguido el socavamiento de su memoria registrada en los libros, sólo es comparable al instinto con que el animal depredador ataca en primer término la parte más vital del organismo de su víctima.Marguerite Yourcenar establecía un correlato entre el amor a la vida y la tenencia y disfrute de muchos libros. El abrirse al pasado, a ese legado de los muertos que son los libros, enriquece y vuelve más intensa la existencia. Y el impulso biblioclasta alienta esta sabiduría caníbal de que destruyendo la obra intelectual de un pueblo enemigo se destruye su corazón, su espíritu. Por una razón antropofágica con el acto nada inocente de la aniquilación libraria se persigue anonadar a los lectores, que quedan en primer término desarraigados, consumidos en el mismo fuego en el que arden los volúmenes con que se alimentaron, literalmente exánimes, sin alma. Plinio se refería a los libros como “el instrumento de la inmortalidad del hombre”, y es cierto que dicha razón antropofágica se dirige en primer lugar contra la inmortalidad humana representada en la letra impresa, en la escritura.Como se pone de manifiesto en La historia universal de la destrucción de los libros, ninguna cultura de la tierra ha quedado al margen de tan siniestras conductas, ni como víctimas ni como verdugos. A menudo un nuevo orden, un cambio de civilización, la sustitución de una cultura por otra se ha saldado con un cómputo inaguantable de bibliotecas saqueadas, libros quemados en piras o echados al mar, mundos enteros de conocimiento arruinados para las generaciones futuras, escamoteados para siempre. Desde la misma Sumeria de hace cinco mil años (en un territorio que hoy ocupa Irak), donde se inventó la escritura, hasta la Alemania nazi, la guerra en la antigua Yugoslavia o la más reciente invasión estadounidense de Irak (con lo que parecería cerrarse el círculo), es ingente la cantidad de inteligencia perdida, de ingenio desaparecido, de sabiduría hecha cenizas. Báez erige la nómina exhaustiva de esta infamia: la doble destrucción de la biblioteca de Alejandría; el propósito del emperador chino Shi Huandi de quemar todos los libros de su imperio; el cristianismo que pone fin a toda la cultura pagana; el doble sitio de Constantinopla por los cruzados y los turcos; los vikingos que arramblan con la cultura celta; las huestes de Gengis Kan que destruyen Bagdad; los cristianos que desalojan a los árabes; los europeos que se imponen a los americanos; los turcos que someten a los europeos; las guerras de religión; las guerras civiles, etcétera. Deberíamos leerla para no repetirla.
Año 8 número 92 Enero 2005Carlos Ortega, poeta y traductor, es director de Losada y crítico literario en El País

Geschichte der vernichteten Bücher von Fernando Báez
Die Berliner Literaturkritik, Berlin

Der Venezolaner Fernando Báez hat eine Geschichte über die Büchervernichtung geschrieben. In “Historia universal de la destrucción de los libros” verarbeite er auch eigene Erfahrungen als Mitglied der Kommission, die die kulturellen Verluste des Iraks im Zuge des jüngsten Krieges untersuchte, informiert Luis Antonio de Villena in “El cultural”.Die Geschichte ende paradoxerweise vorerst dort, wo sie beginne in dem Land zwischen Euphrat und Tigris: Babylon, Sumer, Irak. Dazwischen liegen die Zerstörungen der Bibliothek von Alexandria durch die Christen, die Vertreibung der Juden und Moslems aus Spanien samt ihrer Bücher, der “Bibliocaust” der Nazis, die Bombardierung von Bibliotheken im zweiten Weltkrieg und die Vernichtung von Büchern in Sarajewo, Kuba, Tschetschenien…Der Autor frage nach den Gründen, die hauptsächlich in Machtkämpfen, aber auch in persönlichen Eitelkeiten und Egoismen zu suchen seien. Er berücksichtige jedoch auch den natürlichen Verfallsprozess des Papiers.Die quellengesättigte Studie biete eine Unmenge von Zahlen, Wissen und werfe viele Fragen auf. Dabei sei das weit greifende Thema in erstaunlicher Prägnanz und Kürze behandelt. Schockierend, aber auch verblüffend beschreibe der Autor eine menschliche Barbarei. “Unser Himmel und unsere Hölle, unaufhörlich”, zieht der Rezensent ein düsteres Fazit.
09.03.04

Fernando Báez: Memoria y legado universal
Por Ramón Rivas Aguilar , Diario Frontera, Mérida

Contaba el abuelo Silvestre Romero, uno de los peligrosos boxeadores callejeros de la tierra de nubes, Escuque, que en un atardecer cuando el sol coqueteaba con la brisa suave y cálida que se desprendía de los camburales del viejo Rivas, olfateó un extraño papiro que parecía revelar los misterios del universo. Alargó su mirada hacia los cielos escuquenses y recibió una señal misteriosa que llevó hasta su última morada. Jamás pude descifrar la naturaleza de ese papiro que el abuelo nunca comunicó al hombre. Seguramente, los demonios ahogaron en fuego ese legajo corroído por el tiempo. Ya no recordamos. Hoy, Fernando Báez, escritor venezolano, con sus dos extraordinarios libros Historia universal de la destrucción de los libros y La Destrucción cultural de Irak ha develado al planeta tierra el camino, el único camino en el que los seres humanos podrán salvar su destino: la memoria y el recuerdo sobre aquellos actos monstruosos que destruyeron la magia y la riqueza espiritual de grandes bibliotecas a lo largo del proceso histórico de la humanidad. En su primer libro, recoge en una de sus páginas lo siguiente “nuestra memoria ya no existe”. De repente vino a mi mente las reflexiones del filósofo cristiano San Agustín sobre el significado de la memoria y su relación con el tiempo. Si el hombre pierde ese medio maravilloso, se convertirá en un juguete en manos de la perplejidad y jamás podrá dormir. Su mirada quedará anclada en el abismo y no volverá al pasado y perderá el horizonte a partir del presente. La lectura de estos dos libros de Fernando Báez, ha recobrado en mí aquellas gratas conversaciones de maestros como Edmidio Quintero, Juan Canelón Cestari, Alfredo Bozo, Francisco Ormar Araujo, Javier Álvares y otros, quienes con sus palabras deleitaron Los libros prohibidos, El retorno de los brujos y La Revista Planeta en la que hablaban sobre aquellos legajos destruidos y desterrados por la maldad de los hombres, de los imperios, de los Estados y de las naciones. Allí reside la grandeza de este pensador venezolano, quien demuestra con erudición como han sido eliminados miles de libros, de documentos de antiguas y nuevas civilizaciones donde están contenidas nuestras raíces. Aún más: con crudeza describe como unos cuantos gigantes del pensamiento universal acompañaron al engreído en tan terrible y trágica tarea. Su obra constituye una fuente fundamental para fortalecer y consolidar la conciencia histórica. De eso se trata. De cómo recordar, por ejemplo, como uno de los filósofos más importantes del siglo pasado, Martín Heidegger, asumió ese papel doloroso en la Alemania nazi. En su segundo libro, con su hermano del alma Giovanny Márquez, describió aquellos desiertos para palpar con sus ojos como habían desaparecido tantos libros y objetos sagrados que hacían posible la conexión de esos pueblos con los ancestros en el Cercano Oriente. Es una realidad dolorosa. Paradoja del destino. El gran imperio, el más grande imperio de la historia de la humanidad: Estados Unidos, que conserva en su seno la mayor riqueza cultural de la humanidad, haya cometido un acto de tal naturaleza. La historia está llena de ironías, de grandeza y de miseria. El hombre es un ángel y una bestia. Así somos. Conozcámonos a través de la memoria y así lograremos restablecer un nivel de equilibrio entre la belleza, el demonio y los legajos. Sabemos que la envidia corroe a aquellos que merodean la sombra de la academia que no son capaces de sentirse dignos y orgullosos de saber que un venezolano como Fernando Báez es parte del patrimonio cultural e intelectual de la humanidad. Lo acompaño en esa tarea gigantesca para restituir la memoria de esos libros erradicados por la mente febril que expresan el único atajo que nos conecta con el pasado y el futuro a través del instante: los libros.
Sábado 18 de septiembre de 2004


Fernando Báez
La Destrucción Cultural de Irak. Un testimonio de Posguerra. Ediciones Flor del Viento – Octaedro. Barcelona. 2004. 158 p.
Por José Antonio Rivas Leone, Letra Internacional, Madrid


Ciertamente la cuestión de las bibliotecas y nuestros patrimonios culturales pareciera por momentos ser un área relegada, o por lo menos no asumida con la importancia que reviste para la humanidad. Sin embargo, encontramos a partir precisamente de la invasión y guerra de Irak, con consecuencias incalculables, se producen algunas iniciativas a nivel de algunos gobiernos, y fundamentalmente por parte de la UNESCO y algunos expertos en estas materias a quienes en su conjunto les corresponde evaluar, reseñar y diagnosticar lo ocurrido.Nos corresponde de forma somera introducirnos en lo que ha sido la gesta de Fernando Báez, como escritor venezolano y autoridad mundial en el campo de la historia, mantenimiento y destrucción de las bibliotecas y patrimonios culturales, el mismo no ofrece su reciente testimonio, como parte de un proyecto más ambicioso como ha sido su anterior y singular libro Historia Universal de la destrucción de los libros, Destino, Barcelona, 2004. 416 p. Ambos escritos, tanto La historia universal de la destrucción de los libros que lleva varias ediciones, como este reciente testimonio se presentan sin lugar a equívocos como referencias obligatorias de todo aquel interesado en un tratamiento serio y riguroso de la destrucción de patrimonios culturales, sean estos bibliotecas, museos u otros con especial referencia a Irak.La destrucción cultural de Irak se nos presenta de acuerdo al propio Fernando Báez y al destacado escritor y prologuista Noam Chomsky , como un testimonio de la posguerra y específicamente de la catástrofe cultural de Irak en el año 2003, fue un acontecimiento que conmovió al mundo entero, posterior a la captura de Bagdad por parte de las tropas de Estados Unidos, se desató una ola de sustracción que provocó la desaparición y destrucción de unas cuantas miles de obras de arte en el Museo Arqueológico.Cabe señalarse que cuando nuestro dilecto escritor llega a Bagdad, posterior a la finalización de la guerra, se da cuenta del vandalismo cometido y de que paradójicamente la posguerra era más violenta que la propia guerra. Este libro es un testimonio de primera fuente, escrito por un testigo presencial que ha dedicado sus últimos años de formación, estadías y escritos a la cuestión del patrimonio cultural y la destrucción de las bibliotecas respectivamente.Este diario de viaje tiene la particularidad de estar escrito en forma clara, amena y crítica. En sus catorce capítulos, dicho autor pasa revista y nos da una radiografía pormenorizada de lo que ha sido la destrucción del patrimonio cultural de Irak, incorporando entrevistas, reflexiones de testigos presénciales y más de cincuenta fotografías que demuestran la magnitud del daño ocurrido en plena guerra y en la posguerra.El testimonio de Báez es el diagnostico más preciso y riguroso que experto alguno haya producido, a partir de la reconstrucción y evaluación detallada de las acciones destructivas en Irak con consecuencias impredecibles al patrimonio cultural de la humanidad. Sus relatos y las propias fotografías conforman la manifestación más acabada de la demencia y de la negación de toda condición humana, quedando grabados en nuestras mentes escenas de saqueos, pillajes y destrucción por quema o maltrato de libros, y obras de arte. Además, no obviemos que el testimonio de Báez expresado y puesto por escrito en este libro es parte del informe que nuestro autor presento a la Comisión de Patrimonio de la UNESCO que coordina Mounir Bouchenaki.Cronológica y analíticamente Fernando Báez nos proporciona una mirada y análisis de una serie de acciones y episodios que conforman una radiografía de lo que fue lo destrucción indiscriminada del acervo histórico y cultural de Irak, contentivo de piezas, libros y documentos históricos otomanos, archivos reales entre otros. No cabe duda que los siglos de esfuerzo y trabajo mancomunado quedaron en cuestión de semanas reducidos a escombros y cenizas, allí pudiera radicar el impacto mundial que ha tenido la destrucción cultural de Irak.En primer lugar fue el saqueo del Museo Nacional de Irak (MNI), el mismo albergaba uno de los acervos históricos más importantes de la humanidad, con reliquias de las culturas babilónica, sumeria y asiría fundamentalmente. Posteriormente, se produce en esos primeros días del mes de abril del 2003 el saqueo e incendio de dos referentes mundiales de cultura como son la Biblioteca Nacional de Irak (Dar al-Kutub Wal-Watha´q) y el de la biblioteca Coránica, en el Ministerio de Donaciones Religiosas en Bagdad. A lo cual se le agrega la destrucción de la mayoría de las antigüedades del museo arqueológico nacional. Uno de los paralelismos y comparaciones que Báez lleva acabo se refiere precisamente a que la quema y destrucción de la Biblioteca Nacional de Irak ocurre justamente 60 años posterior a la gran quema de 1933 en Alemania a causa del fanatismo nazi.No perdamos de vista que la milenaria ciudad de Bagdad, fue durante siglos el centro cultural del mundo árabe, paradójicamente ha visto cómo su rica herencia histórica y cultural desapareció en las ávidas manos de los saqueadores, quemas y demás acciones vandálicas que no pueden jamás ser interpretadas como una afrenta a Irak sino al mundo entero. El daño causado fue contra toda la cultura y humanidad.Báez precisa a lo largo de las páginas de este reciente libro e investigación, cómo los más importantes corresponsales de guerra, recogieron diversos testimonios de dolor y destrucción y donde se responsabiliza a Estados Unidos por esta catástrofe cultural “los mongoles modernos, los nuevos mongoles, lo hicieron. Lo hicieron los estadounidenses”.Queda claro que en la acción vandálica se perdieron antiguos ejemplares del Corán y el primer periódico editado en Irak en 1869 en lengua persa de acuerdo a lo narrado por Báez. “Desde la invasión de los mongoles, no conocíamos nada semejante, se han perdido 700 años de historia”, señala uno de los entrevistados en dicha obra.En el diagnostico que llevó a cabo nuestro experto venezolano destaca para suerte de la humanidad como se salvaron de los saqueos y de la destrucción ocurrida en Irak, las bibliotecas de la mezquita Qadiriya y la colección Deir Al-Aba Al-Krimliyin, no corrio con igual suerte la Maktabat Al-Hidaya que fue también devorada y saqueada.El testimonio de Báez, acompañado de las fotografías diagnostica que la Biblioteca Nacional sufrió la pérdida de más de un millón de libros de centenares de años de antigüedad, mapas y archivos, los cuales fueron destrozados, hurtados o incendiados. Uno de esos tantos tesoros que fueron destruidos es una de las copias más viejas del Corán y los archivos del período otomano y del período real. Lo cierto del caso es que frente a esto la UNESCO ya había advertido sobre el peligro que corría el patrimonio arqueológico Irakuí y pidió que los bombardeos respetaran las zonas arqueológicas.Indudablemente coincidimos con Báez al señalar acertadamente que la destrucción y pillaje de la herencia cultural de Irak no sólo es un golpe para ese país del Medio Oriente sino que constituye una pérdida irreparable para la humanidad entera. La destrucción de la riqueza cultural de Irak es asumida por algunos analistas como un parámetro de la barbarie moderna donde Estados Unidos tiene un papel protagónico, sólo comparable por el daño al incendio intencional de la Biblioteca de Alejandría. De manera que el testimonio de este venezolano aparte de ser acertado y valorado, esta siendo traducido simultáneamente a otras lenguas, cuestión que permitirá divulgar no solamente la experiencia y diagnostico del autor, sino más todavía crear consciencia en el mundo entero del daño ocurrido.Rivas Leone es Politólogo, investigador adscrito a varias universidades Latinoamericanas. Autor del reconocido estudio titulado El desconcierto de la política (2003).

Sinrazones de la historia
por Enrique García , Revista Itsmo, México

Fernando Báez- Historia universal de la destrucción de librosDe las tablillas sumerias a la guerra de IrakEditorial Destino, Barcelona, 2004, 387 pp.

“Allí donde queman libros acaban quemando hombres”.Heinrich Heine

“Arrasado el jardín, profanados los cálices y las aras, entraron a caballo los hunos en la biblioteca monástica y rompieron los libros incomprensibles y los vituperaron y los quemaron, acaso temerosos de que las letras encubrieran blasfemias contra su dios, que era una cimitarra de hierro”.Jorge Luis Borges

Fue en el 926 cuando los hunos irrumpieron en la biblioteca benedictina de Saint Gaell con el afán de robar no sólo el oro y los metales preciosos, sino también con el de destruirla por completo. No encontraron libro alguno en ésa, la biblioteca más famosa de la región. Nunca supieron que esa insignificante mujer, con apariencia de eremita, a quien habían vejado y asesinado, tuvo una visión la noche anterior. Gracias a su diligencia, Wilborada salvó los libros y desde entonces los amantes de los libros la tienen por patrona. Clemente II la proclamó santa el año 1047.El modelo funciona para aplicarlo a otras escalas, diversos ambientes y multitud de símiles. La Historia universal de la destrucción de libros de Fernando Báez se suma a la lista de obras que han reseñado algunas sinrazones de la historia. Me corrijo: no se suma con simpleza; digamos que compendia las anteriores, las sintetiza y aún las supera.La pregunta por la destrucción del libro remite a su surgimiento, y éste conduce por necesidad al problema de su definición: qué es un libro. Todo libro es un soporte o receptáculo de un texto escrito. Prima facie es verdad. Los libros sin texto, en blanco, no son propiamente libros, sino remedos, metáforas, símiles. A nadie le sirve un libro en blanco porque no puede leerse, y lo propio del libro es ser leído. Los libros están ahí para ser leídos. El deseo mínimo del escritor, por ejemplo, es que los amigos y parientes lean sus textos. De suerte que un libro ilegible, por estar en blanco, digamos, no es con propiedad un libro.Surgen ahora dos problemas: ¿qué pasa con los libros que no se leen por tener sólo imágenes? O un caso menos extremo: ¿qué sucede con esos libros escritos en un idioma que no nos pertenece y que jamás aprenderemos? ¿Hasta qué punto será justo llamarlos libros? En primer lugar, el caso menos extremo. Nadie duda del carácter singular y preciso de un libro escrito, por ejemplo, en swahili, un idioma eternamente extraño para mí. No pongo en duda el carácter de estos libros, mucho menos lo harán los kenyatas. Sin embargo, su contenido me está vedado. El libro contiene algunas ideas, y sólo el lenguaje puede descifrarlas. De ahí su carácter instrumental; justo por eso lo llamé soporte o receptáculo, pues el libro sólo está ahí como testigo, garante y sustrato de esas ideas. El soporte es necesario pero no suficiente. La llave para acceder a ellas es el lenguaje. Habrá pues tantas especies de libros como combinaciones haya entre ideas y lenguajes. Pongamos por caso un libro de fotografías, para resolver de una vez la cuestión pendiente. El fotógrafo desea expresar algo mediante un lenguaje no escrito sino gráfico. El hombre ciego no podrá tener acceso a dicha obra, como yo tampoco tengo acceso a los libros publicados en swahili. De la misma manera podemos multiplicar, con la tecnología, los tipos de soportes: hubo una época en la cual todos los libros eran de papel; ahora los hay electrónicos, digitales, en láminas de oro o en estaño, como los del museo Hamburger Bahnhof, en Berlín. O con sonidos: allí están los audiolibros. El instinto conservador nubla la vista de quien defiende la univocidad del libro de papel. En la historia del libro, el papel ha triunfado largos siglos, pero en sus orígenes no fue así, y ahora existen algunos con la pretensión de eliminarlo.El primer ejemplar de la Biblia de Gutenberg, pongamos por caso, era un libro, el mismo que tradujo san Jerónimo, aunque distinto. El ejemplo nos permite observar que por libro se entienden al menos dos cosas: la obra y el objeto. La Iliada y la Odisea eran obras populares mucho antes de que Homero las pusiera por escrito, pero no podemos afirmar que fueran libros, en el sentido de hoy, pues no había soporte físico alguno. Esas obras rodaban como monedas etéreas de griego en griego. Alguno podría argumentar que el receptáculo de esa obra era la tradición oral y que, por lo tanto, aún antes de Homero sería válido ya calificar a estos poemas como libros. Difiero de esa opinión, pues el concepto de libro implica cierta independencia de las personas. El ejemplo paradigmático es la música: sin alguien o algo tocando en este momento determinado no se tiene música, porque la partitura no es música, sino tinta en papel, ni tampoco lo es el piano. De la misma manera, el libro es el invento ideado para permitir a los bardos el descanso.El contraste con las revistas, por ejemplo, nos sugiere que un libro no se vierte periódica o regularmente. No hay tirajes semanales, quincenales, mensuales o semestrales del mismo libro, no al menos de manera programada de antemano. Pero muchos libros se editan y reeditan numerosas veces, y pareciera que mientras más se edite un libro, más se afianza en su carácter. La Biblia, se dice, es el libro más veces editado y traducido, vendido y acaso también leído, ojeado al menos, muchas más que cualquier revista del mundo, me atrevo a suponer. Y la Biblia es el “Liber Librorum”. Además, cada número de una revista es diferente, mientras que, en esencia, las distintas ediciones de un libro repiten siempre el mismo libro.Por eso es importante el asunto del tiraje. Imaginemos un libro que se quemó en la editorial justo antes de salir al mercado. Por fortuna, el editor logró rescatar un ejemplar. ¿Es eso un libro en el sentido cabal de la palabra? ¿Qué lo distingue de la Biblia, que se cuenta por millones y millones? No parece que la diferencia sea numérica nada más. Tampoco parece que el número de ejemplares tirados, vendidos, comprados, regalados, incluso leídos, sea determinante. Y sin embargo, para hablar de libro, debe seguirse un protocolo de fabricación y de publicación. Hoy se usa la palabra tiraje para designar el número de ejemplares publicados de un libro. Empero, antes no se publicaban los libros de la misma forma como se publican ahora. Pensemos en el caso de Anne Frank. Dudo mucho que ella pretendiera ser la autora de un libro famoso a lo largo y ancho del planeta. Y sin embargo lo es (no entraré en discusiones de mercado), a pesar de que no se propuso, acordemos, escribir un libro. Su única y legítima pretensión era escribir un diario privado. Un diario privado no es exactamente un libro, aunque de hecho lo sea. En un sentido lo es, en otro no. Es libro en cuanto recoge una serie de experiencias vividas y es un objeto empírico. No lo es en el sentido más restringido del término, según el cual, libro es aquello que se publica.Fernando Báez no entra a esta discusión. Da por sentado sencillamente que todo objeto con información (para decirlo sin esfuerzo) es un libro. Pero esta imprecisión desata una nueva problemática: ¿acaso la caja de cereal con la información acerca de lo nutricio y lo no nutricio es también un libro, o lo será el empaque de un fusible o la pera de la bombilla eléctrica que registra la marca y el voltaje, o la bolsa de plástico con tinta roja que advierte el riesgo de asfixia para los bebés? Esos objetos no son libros y, sin embargo, son portadores de información. El cine ofreció otra muestra con la película Memento, donde un hombre con una memoria limitadísima tatuaba las verdades más relevantes en su propio cuerpo.Estas circunvalaciones pretenden desmentir uno de los primerísimos juicios de la Historia universal de la destrucción de libros. Báez escribe que el libro surgió hace unos 5,300 años. “Los signos [de las tablillas] llegaron a ser entendidos no sólo como signos sino como sonidos. La escritura se tornó más abstracta y hacia el 2,000 a.C. los escribas dotaron a cada signo de una complejidad tal que redujo su número”. Esto parece innegable, aunque exista sólo evidencia indirecta, pues las tablillas más antiguas que conservamos pueden fecharse entre los años 4,100 y 3,300 a.C. De pronto, el autor da un brinco de vértigo, cuando asegura que estas primeras tablillas eran ya libros. Ninguna justificación ofrece a favor; lo supone: “Este descubrimiento [tablillas destruidas en el estrato IV del templo de Eanna en Uruk], que no es definitivo, porque la arqueología no es una religión ni un insulto, nos presenta una de las grandes paradojas de Occidente: la prueba del inicio de la civilización, de la escritura y de los libros, es también la de las primeras destrucciones de los mismos”. Báez apuesta por un inicio sincrónico de la civilización, la escritura y el libro (e incluso de su destrucción). La aseveración no es de poca monta, y desafortunadamente no se detiene lo suficiente en ofrecer pruebas. Pasa de largo. Claro, si uno escribe la Historia de la destrucción de los libros debe empezar por los primeros textos destruidos; pero de allí a afirmar que esas primeras tablillas eran ya libros hay una zanja a sortear.Las tablillas pues fueron las primeras superficies escritas. Por un prurito de exactitud o fidelidad histórica se debe añadir que antes de las tablillas se utilizaron en Sumer, por razones económicas, esferas de arcilla con signos grabados (Denise Schmandt-Besserat, Before Writing, Austin: 1992). Se sospecha también que hacia el 3,400 a.C. hubo alguna especie de proto jeroglíficos, al menos, en las tumbas de Abidos, en Egipto. Sea como fuere, la polémica sitúa a Egipto y el Sumer como las regiones donde pudo haber comenzado la escritura. Ya la mitología sumeria, hacia el 2750 a.C. condenó a Enmekar, rey de Uruk, a beber las aguas pútridas del infierno por no haber escrito sus hazañas. Gracias a Engelbert Kämpfer, viajero e investigador alemán, famoso por sus viajes a Japón e Irán, podemos descifrar la escritura cuneiforme, la más antigua de la que tenemos noticia.El éxito de las tablillas fue duradero, y sirvió para ampliar la tradición escrita más de lo que pudiéramos imaginar a primera vista, sobre todo después de ver en algunos museos europeos restos (aparentemente) insignificantes de tablillas. Báez recoge que las primeras “bibliotecas” (hacia el 3,300 a.C.) fueron depósitos anaquelados con cientos y en ocasiones miles de tablillas, ordenadas según la temática, con sistemas lexicográficos. Los escribas innovaron el diseño; llegaron incluso a utilizar una portada con los nombres del redactor y el supervisor. La primera escritora de la que tenemos noticia fue Enkheduanna, hija de Sargón de Akkad, poetisa, delicada ferviente de la diosa Inanna. La arqueología ha descubierto también recipientes cilíndricos donde se protegían las tablillas. El desarrollo se reflejó por necesidad en la diversidad de los textos escritos: registros de contables, catálogos de flora, fauna y minerales, escritos paremiológicos, poesía, inscripciones históricas, archivos familiares, resúmenes, himnos aduladores a los reyes, listas, cartas, comunicaciones oficiales, ordenanzas reales, disposiciones legales, diccionarios, listas de palabras en diferentes idiomas, traducciones interlineales, investigaciones filológicas, recuentos administrativos, obritas de mitología y religión, manuales para aprender lenguas extranjeras, refranes populares, títulos de propiedad, por citar los más relevantes y curiosos ejemplos. Se robaron por aquel entonces las primeras tablillas, o se fingía el olvido para no devolverlos, y así se tejieron las amenazas menos amables: “Quien teme a Anu y Antu la cuidará y respetará”.La escritura se desarrolló por dos derroteros, siempre trenzados: el de los materiales y el de los signos. De las tablillas de barro se pasó, primero, al papiro, y después al pergamino. Las investigaciones de las Etimologías (VI, 10) de san Isidoro recuperan la dignidad de Menfis como el lugar donde se inventó el papiro, producto vegetal elaborado con ciparáceas. Fueron también largos los siglos del prestigio que los egipcios, y los griegos más tarde, otorgaron al papiro. Tenía la flexibilidad suficiente para enrollarse, con todas las ventajas que conlleva: mejor almacenamiento y resistencia a las caídas, principalmente. Por desgracia, la primera destrucción “oficial” de libros censurados (o rechazados; ahora da igual) fue de pergaminos. Se achaca a Akhenatón la culpa, por el deseo de consolidar su religión. Como venganza, sus sucesores, enemistados con esos propósitos, borraron su rostro de las rocas. También de papiro fue el primer libro devorado. Nefer Ka Ptah rescató el Libro de Thoth, lo sumergió en cerveza, acaso para mitigar el mal sabor de la tinta, y lo devoró. Lo que él sabía surtió efecto: de inmediato adquirió todo el saber del mundo, incluso aquellas cosas sólo conocidas por Dios. Lo que no sabía sin embargo sucedió: Thoth vino del inframundo, lo asesinó y recuperó su volumen.El más antiguo de los papiros conservados es el Dérvenis, descubierto en Macedonia, fechado a principios del siglo IV a.C. Se pueden leer ciertas interpretaciones a un poema órfico. Esto significa que todos los papiros escritos en Grecia entre los siglos IX y IV a.C. se pudieron haber ya perdido irremediablemente. Los griegos quienes acuñaron el término bíblos, en honor a la ciudad fenicia de Biblos. Leer y escribir recibieron carta de ciudadanía entre los antiguos griegos hacia el siglo V a.C. Aunque se leía en voz baja y en voz alta, esta última costumbre prevalecía (tanto arraigó la costumbre que siglos más tarde, Agustín, quien fuera muchas cosas excepto un ignorante, se sorprendió al encontrar a Ambrosio en su recámara leyendo en silencio). Se conservan documentos griegos como multas a quienes maltraten lo escrito, en otros se pondera la escritura, otros justifican que la pasión por los libros derivó en comercio (mucho antes del capitalismo de hogaño). Publicar consistía, por primera vez, en una manifestación de índole social: un criado tomaba en el ágora el rollo, lo leía en voz alta y el auditorio podía formular preguntas. De Grecia provienen también los primeros libros con ilustraciones: “Anaxágoras fue el primero que publicó un libro con dibujos” (Laercio 2, 11). A Alejandro Magno se le obsequió acaso la primera edición “lujosa” de un libro, a saber, la Ilíada. Su editor, Aristóteles. Las historias de filósofos ilustres y sus libros se amontonan: la propia hermana de Empédocles quemó sus poemas; el tratado Sobre los dioses de Protágoras fue censurado poco después de su publicación, lo que significó la confiscación de las copias y la hoguera para el manuscrito; Platón procuró acabar con la obra de Demócrito, a quien nunca citó; Hipócrates incendió su biblioteca; Metrocles se deshizo de las lecciones de Teofrasto, según una leyenda. Y más y más.Es la época en la que se desarrollan las primeras ediciones críticas, se inventan los signos de puntuación, aparecen los primeros bibliotecarios profesionales, el trabajo editorial, los primeros reconocimientos a autores “clásicos”, los arcaísmos, las falsificaciones, las más antiguas biografías, los primeros coleccionistas (Estrabón de Amasia, según se sabe), directrices para el régimen de las bibliotecas y hasta un asesinato dentro de una bilioteca (el de Apelicón de Teos, quien comprara a los sucesores de Neleo las obras acroamáticas del Estagirita).El papiro tampoco satisfizo, a la larga, las necesidades de la escritura. Se extinguió, según se ha podido comprobar, en 1083, con el Tipikon de Gregorio Pakourianos. Es posible que la catástrofe de la biblioteca de papiros en Alejandría haya motivado a buscar un material más resistente al tiempo y al uso, y que el mercado exigiera algo más económico. Con la piel de reses, cabras y cerdos fabricaron en Pérgamo (Frigia, hoy Turquía) los primeros pergaminos. Corrían los siglos II y III de nuestra era. El códice podía usarse por las dos caras, ventaja nada despreciable, y la superficie facilitaba nuevas técnicas artísticas. Descubrieron también que podía borrarse un texto y aprovechar de nuevo el material, y así aparecieron los primeros palimpsestos, esos fenómenos que ahora nos horrorizan: repetidas veces han surgido obras de Cicerón, Plauto, Plinio o Virgilio escondidas bajo una homilía o un tratado teológico.En la época bizantina se incorporó el uso del papel, ideado en China. Lo llevaron a Grecia y a Constantinopla los árabes, semanas y meses a lomos de caballo. Sin duda, la industria ha mejorado las cualidades del papel, y hoy se reconoce el papel finlandés como el de mejor calidad, según algunos entendidos. Hasta hace poco prácticamente nadie pensó que la tecnología podría, una vez más, amenazar el sentido convencional de libro. Hill Gates ha querido borrar todo rastro retrógrado de libro impreso en papel, y que en un futuro sean asunto de la arqueología y los museos o, al menos, de los coleccionistas y los anticuarios. En julio del 2000 se lanzó el primer e-book; las innovaciones no se detendrán por ningún flanco: los autores ahora publican online y en blogs, la industria mejora los dispositivos electrónicos portátiles y desde finales de abril se pueden tener hasta 500 libros en el nuevo LIBRIé, una biblioteca de bolsillo.Antonio Alatorre se mofó el año pasado de quienes en exceso se preocupan por la “pureza” del lenguaje. En resumen, viene a decir el filólogo, la lengua es un organismo vivo, susceptible de adaptaciones, enfermedades, desarrollo, crecimiento, mengua, crisis e incluso de muerte. Borges apuntaba, no sin un guiño irónico, que hablamos un pésimo latín, para horror de Terencio y Juvenal. Se puede trazar un paralelismo con aquellos otros nerviosos ante la “trágica” desaparición del libro impreso. Sin el oficio de historiador se puede sospechar que reacciones similares hubo cuando se dejó la tablilla, el papiro o el pergamino; sin ser futurólogo, podría también sospechar que se encontrarán mejores contenedores (algunas ventajas del libro de papel parecen irremplazables: se pueden hojear con extrema facilidad y aguantan caídas).La obra de Báez se contorsiona entre estas paradojas, acaso algunas de las paradojas más decisivas de la humanidad y a las que menos atención se les había brindado. De la mano de la investigación científica y tecnológica en cuanto a medios de comunicación se refiere, está la censura, la destrucción deliberada y el olvido. ¿Escribir más para leer menos? Shi Huandi, el emperador a quien debemos la Muralla China, fue el primero en organizar una destrucción masiva de libros. El cristianismo también se ha distinguido por la censura, en todos los tonos posibles, tantos como interpretaciones ha sufrido, de libros y otras obras científicas y artísticas. Los musulmanes tampoco se quedan atrás y muy probablemente sean ellos los responsables de la desaparición de la Biblioteca de Alejandría. Los gobiernos regionales tienen una caterva de historias al respecto, desde la moderna Inglaterra del siglo XVI hasta las campañas en Irak por Washington y Londres. Tal parece que allí donde más (y por pura estadística, mejores) libros se producen, más se destruyen. El fenómeno es similar al de los teólogos y las herejías: los países con más herejes son los que cuentan con más teólogos.Si cualquier destrucción de libros es siniestra, las últimas lo son aún más (la de los nazis en 1933, la perpetrada por los serbios en 1993 y la originada en la tierra de Hussein el año pasado) por dos razones: el número de volúmenes es inestimable y por las razones fanáticas, casi fundamentalistas, que chocan de frente en el ambiente democrático moderno. Goebbels diseñó las hogueras nazis, alimentadas por las páginas de Mann, Remarque, Brecha, Barbusse, Musil, Zola, Zweig, Marx, Sinclair Lewis, Proust, London, Wells, Kafka, Hemingway, y hasta de Einstein. Los serbios, bajo las órdenes del general Mladic, bombardearon durante tres días enteros la Biblioteca Nacional de Sarajevo, con el perverso deseo de eliminar todos los rastros de un pueblo al que pretendían también acabar. La idea de eliminar la identidad cultural como el primer paso para borrar de la faz de la tierra a un pueblo fue un acierto diabólico. Y la emprendieron contra todas las manifestaciones escritas archivadas; destruyeron cuanto pudieron.Algo muy similar demandan desde hace meses algunos especialistas, Báez entre ellos, en el caso de Irak. Los bombardeos de los aliados no respetaron la Convención de La Haya de 1954. No respetaron los recintos culturales, como bibliotecas, museos, universidades o escuelas. USA reingresó a la UNESCO en octubre del año pasado (la había abandonado en 1984), según suponen, para evitar líos por estas violaciones. Llevan culpa también Hussein y el partido Baaz, porque supieron identificar el régimen con la cultura, de suerte que hoy, muchos ataques contra la cultura son sinónimo de ataques al Baaz.¿Qué se pretende al quemar un libro? Báez señala las coordenadas de la respuesta más satisfactoria, pues no creo en las definitivas. Estas coordenadas se vislumbran con mayor claridad en los regímenes totalitarios, por haber ido hasta el final. Hitler subrayó una cita de Ernst Schertel: “Quien no lleva dentro de sí las semillas de lo demoníaco nunca dará nacimiento a un nuevo mundo”. Hitler, gran lector de Schopenhauer y de Nietzsche, según parece, valoraba la importancia de los libros, y jamás se opuso a las quemas. Shi Huandi fue también un humanista en el sentido fuerte de la palabra, unificó China, ideó un abecedario, y quemó la mayor parte de los libros chinos. Hussein, otro lector voraz, novelista incluso, controló el flujo de libros a su antojo. Mao orquestó la Revolución Cultural en China, bajo el auspicio de su sincera intención de renovar el país y de purificarlo de las infecciosas enfermedades occidentales: “es justo rebelarse contra los reaccionarios”, “ninguna construcción sin destrucción”.Ésas son las directrices. Al quemar un libro, me atrevo a concluir, se pretende borrar las amenazas encerradas en sus ideas, sea para el orden político, religioso, filosófico, económico, sexual establecido o en proceso de instalación. Los nazis no quemaron Mein Kampf, los dominicos no arrojaron al mar la Summa Theologica, ni fueron los ingleses quienes persiguieron a Salman Rushdie. Freud, cuyos libros fueron incinerados por los nazis, mitigó la tragedia: “En la Edad Media ellos me habrían quemado. Ahora se contentan con quemar mis libros”. Y es que existe sin duda una relación entre los dos. Matar a un enemigo político puede ser suficiente para arrancarse un problema de encima. Pero si se pretende la instauración de un nuevo orden a fondo, matar a los enemigos políticos no basta, aunque sea imprescindible; hace falta acabar con las ideas, y las ideas se encuentran en los libros. Como el ave fénix, el nuevo sistema nacerá de las cenizas del antiguo régimen.La Historia universal de la destrucción de los libros cumple con el cometido de llamar la atención sobre los bibliocastas y libricidios cometidos desde la aparición de la escritura. Lo logra de una manera ejemplar. Abunda en citas, en anécdotas, en buenas y pésimas noticias, en erudición. La bibliografía que ofrece es muy vasta y multilingüe. Sus más de 550 notas jamás distraen al lector si no es para enriquecerlo y todas son estimulantes. La lista de nombres permite encontrar con rapidez cualquier pasaje. E incluso cuenta con algunas ilustraciones y fotografías, todo en blanco y negro. Sin embargo, debo señalar tres asuntos a lamentar: la redacción se supedita muchas veces al enlistamiento de títulos, nombres, estadísticas o sucesos, y eso cansa. En segundo lugar, hay gazapos que demeritan la obra, sea por inexactitudes (la inexistente universidad Wilhelm von Humboldt, por ejemplo) o errores tipográficos (Caarlos, tildes, signos de puntuación). Por último, hay algunas afirmaciones históricas con fundamentos débiles o insuficientes, o que remiten a fuentes secundarias poco confiables (los ejemplos de Zumárraga y Casiano, entre otros).Quedan muchas cosas en el tintero, como las censuras de escritores a sus propias obras, llámese Tomás de Aquino o Kafka, por citar dos nombres espectaculares, como los libros-bomba o, los gusanos, las aduanas, las inundaciones y naufragios, como el gas, los ignorantes, los perversos, la humedad paulatina, la negligencia, los accidentes y el descuido. No parece haber consuelo alguno. Leer la Historia universal de la destrucción de los libros, a final de cuentas, es toparse con las sinrazones de la Historia misma.
2005

¿Por qué destruyeron los libros?
Por Carmen Verlichak, La Nación, Buenos Aires
Los dictadores, los soberbios, los fanáticos, los mezquinos, es larga la lista –y así sus pretextos– de quienes a lo largo de los siglos consumaron la destrucción de libros y monumentos culturales, ahora llamada “memoricidio”. La primera destrucción conocida sucedió hace 5300 años en el Súmer, hoy Irak, donde existieron los primeros libros de arcilla; los primeros también en desaparecer.Y allí, en Irak, tuvo lugar el desastre cultural más importante de los últimos tiempos. El 12 de abril de 2003 fue saqueado el Museo Arqueológico de Bagdad. Ese día desaparecieron treinta y nueve objetos de gran valor y otras 14.000 piezas menores y se destruyeron todas las salas. Dos días después quemaron un millón de libros en la Biblioteca Nacional. Y así se siguió en Basora, Mosul y tantas ciudades que resuenan desde la antigüedad, como Tikrit, Nínive y Ur. Es cierto que los soldados norteamericanos no destruyeron estos centros culturales, sólo los dejaron morir, sin protección alguna. Y no deja de ser coherente esta actitud, ya que si no se protege la vida ¿a qué proteger los bienes intelectuales?El libro es destruido por ser vínculo de memoria. Y esta actitud está lejos de ser patrimonio de ignorantes. Cuanto más culto es un pueblo o un hombre, más dispuesto está a eliminar libros bajo la presión de mitos apocalípticos. Como Descartes, que pidió a sus lectores quemar los libros antiguos, o el celebrado profesor Vladimir Nabokov (el de Lolita , claro) cuando quemó el Quijote ante más de seiscientos alumnos.Tampoco es una cuestión de épocas: en la guerra de la ex Yugoslavia desaparecieron más bienes culturales que en la Segunda Guerra Mundial.Aun cuando sea difícil diferenciar entre libros perdidos y libros destruidos, más de la mitad –el 60%– se destruye en forma voluntaria, y el resto resulta de desastres naturales, accidentes o indiferencia. La destrucción intencional suele hacerse con fuego, que, además de eficaz, tiene aquello que el mito le trajo de vengador y aleccionador. Es lo que les espera a aquellos que han pecado con el conocimiento.El venezolano Fernando Báez publicó recientemente Historia de la destrucción de libros , repitiendo la advertencia de Heinrich Heine: “Allí donde queman libros acaban quemando hombres”.Cuando Robert Capa, Henri Cartier-Bresson, George Rodger y David Seymour crearon la memorable agencia de fotoperiodismo Magnum, lo hicieron creyendo que, ahora sí, cuando el mundo viera lo que pasa ya no volvería a pasar. De esta manera fueron fotografiadas la guerra española, los interminables bombardeos de Londres, las campañas de Italia, los campos de concentración nazis, la carnicería de Ruanda, el sitio de Sarajevo, el Armagedón de la Guerra del Golfo, Afganistán y los miembros mutilados de los niños de Uganda. Y fue grande la desilusión sobre la eficacia de lo documentado. George Rodger abandonó el fotoperiodismo al tiempo; su conclusión fue que era inútil grabar la aplastante enormidad del horror. El registro de las iniquidades solamente serviría como documento para el futuro.
La autora escribió Los croatas de la Argentina.
Opinion, Jueves 5 de mayo de 2005

La Poética de Aristóteles
Por Rafael Rattia, Letralia, Caracas

Termino de leer el voluminoso libro de 622 páginas editado en griego, latín y castellano titulado La poética de Aristóteles, escrita por el poeta, ensayista y traductor venezolano Fernando Báez.Desde las traducciones acometidas por el filósofo argentino Ángel Cappelletti y las prestigiosas traducciones realizadas por el eminente profesor Juan David García Bacca, nadie, en Hispanoamérica, se había propuesto, con tanto éxito, desarrollar hasta sus últimas consecuencias, traducir desde las matrices idiomáticas grecolatinas a uno de los pensadores más influyentes de la historia de las ideas filosóficas de la humanidad.El autor de esta subyugante obra exploró con inaudita pasión clasicista textos originales, manuscritos, fragmentos inéditos, colecciones privadas pertenecientes a egregios especialistas de clásicos, griegos y latinos. Báez consultó bibliotecas de Venezuela, Colombia, Argentina, España y el British Museum; de igual modo intercambió estudios y monografías con eminencias filosóficas tales como el profesor William W. Fortenbaubh, de la Universidad de Rutgers, el respetado y admirado profesor Richard Janko, de University College London, el gran traductor italiano Ugo Rozzo, de la Universidad de Udine, y especialmente la bondadosa y gentil orientación de su amigo José Manuel Briceño Guerrero, portentosa mente que ha pensado como nadie la esencia del ser latinoamericano, desde sus orígenes hasta la actualidad.Nos dice Báez que Aristóteles no escribió la Poética con la intención de darla a conocer a un público general, y de seguidas acota que se trató de apuntes personales del estagirita que servían como materiales con los cuales el Maestro preparaba sus clases en Atenas, en el Liceo. Los expertos coinciden —en opinión del autor— en que las 10.000 palabras que componen la Poética ocupaban apenas dos volúmenes o dos rollos de papiro. Es pertinente admitir la pérdida de uno de los dos volúmenes, precisamente, intuye Báez, el texto que se ocupaba de la comedia.Los especialistas en la obra aristotélica han clasificado los escritos del filósofo en lecciones exotéricas y escritos acroamáticos o esotéricos. Los primeros “eran diálogos al estilo platónico”; mientras que los segundos eran textos para uso exclusivo interno del Liceo. Fernando Báez nos dice que la Poética era un texto perteneciente a este último género, accesible solamente para aquellos discípulos que compartían día a día las lecciones del Maestro. Plutarco de Queronea da cuenta de esta taxonomía a propósito de una desavenencia entre Aristóteles y Alejandro Magno (alumno de Aristóteles) porque el Maestro hizo público un escrito acroamático.Nos dice Fernando Báez que “La brevedad de la Poética, en lugar de desanimar a decenas de generaciones de investigadores, glosadores y lectores, ha estimulado, más bien, la aparición de cientos de miles de artículos, ensayos, traducciones y enciclopedias dedicadas al tema. Año tras año se reúnen eruditos del mundo entero para discutir un término, una frase, un capítulo, o, en su defecto, se discute su influencia, que no ha sido poca, si se piensa que este texto ha interesado a los más grandes escritores de todas las épocas, desde Boileau hasta Borges, por decir”.En este babilónico libro sobre la Poética de Aristóteles se analiza, amplia, y suficientemente, la extensión de uno de los libros más traducidos y estudiados de Aristóteles de Estagira, el estilo, los términos y conceptos más frecuentes, los nombres propios, los neologismos acuñados por el filósofo, el contexto histórico y cultural en el cual Aristóteles creó su inmortal obra. Es altamente encomiable el asombroso trabajo filológico puesto de manifiesto por Fernando Báez en este portentoso libro erudito como el que más.
2005

El Tractatus Coislinianus
Según Fernando Báez

Por Rodolfo Quintero-Noguera, Diario Frontera, Mérida
De seguro, ya más de un lector acucioso —e inadvertido— se habrá preguntado qué encierra (ó qué significa?) la voz latina con la que intitulo estas palabras. Pues bien, el Tractatus Coislinianus —grosso modo— es «un anónimo tratado sobre la comedia, que debe su nombre latino a su inclusión dentro de los manuscritos de la colección Coislin de la Biblioteca Nacional de París; es un resumen del contenido del mítico segundo libro de la Poética de Aristóteles». Seguramente, también ya, la perplejidad haya atrapado al ofuscado lector: «Segundo libro de la Poética? …Sobre la Comedia?». Estas interrogantes —de principio— no carecen de razón, para quienes con asiduidad e interés sumo hemos seguido ese libro capital que es la Poética (indefectible lectura entre hacedores y poetas) que explica el cimiento sobre el cual se erige la Tragedia y la Epopeya. Ciertamente resulta una novedad —entre nosotros— la existencia de un segundo libro de la Poética de Aristóteles, aún cuando se ha mantenido por siglos dicha afirmación, adversada por eximios estudiosos de la Filosofía, quienes se encargaron —voluntariamente o no— en hacer mínimo el conocimiento sobre la existencia del libro en cuestión, perdido por completo —según Báez— en Bizancio entre los siglos III y VI d.C.Quienes niegan la autenticidad del Tractatus Coislinianus como compendio del segundo libro de la Poética, son tantos como quienes lo convalidan. Fernando Báez, poeta no menos que ensayista extraordinario y estudioso de las Letras y Filosofía, es un conspicuo conocedor del Corpus Aristotelicum. Sin vacilaciones, Báez se pronuncia a favor de la existencia del libro sobre la Comedia, al tiempo que —persuadido— reconoce el Tractatus Coislinianus como genuino epitome cuya fuente única fue la Poética.Esta traducción —«única en español»— del Tractatus Coislinianus realizada por Báez fue recientemente publicada bajo el auspicio —siempre exiguo— de la Universidad de Los Andes (Edición de la Dirección de Relaciones Interinstitucionales). Fascinado e impelido por una plática que sostuve con Báez a la víspera, la leí con prontitud y espíritu de inquisición (como sugería Borges). No exagero si advierto cuanta fortuna tengo en poseer este volumen, cuyo contenido mayor, interpretado directamente del griego por el autor, es de extremado provecho para los estudiosos de las Humanidades.Báez es uno de esos hombres cuya «Probidad Intelectual» —de la que hablaba un autor de inmemorado nombre— le exige plena disposición y aptitud para comprobar «que lo que cree es cierto». Prestando inamovible atención a los indicios y pruebas existentes, prepara sus argumentos para dar —en lo posible— carácter verosímil a sus convicciones. La edición que nos presenta Báez del Tractatus «ofrece una introducción y notas que esclarecen y señalan numerosas coincidencias»; El Libro que sí existió, Cuando y cómo se perdió el segundo libro, El misterio del Tractatus Coislinianus, vienen a ser introitos que disipan la niebla e introducen al lector con una luz que lo guía al anónimo manuscrito, sin posibilidad de dubitar acerca de su fuente y autenticidad misma.Quienes hemos leído libros de —o sobre— filosofía, sabemos del lenguaje intrincado que obnubila a más de un lector «zafio». No ocurre así con el trabajo de Báez, escrito con expedita prosa, cuya exquisita lectura no nos aparta de la atención, sino que —por el contrario— nos conduce sencillamente al interés del entendimiento.Báez dice que «hubo quien consideró [la aparición del Tractatus] como la más sorprendente reivindicación de Aristóteles. Pues, según todo parecía indicar, el pensador que cambió la historia de la filosofía y de los estudios científicos, fue un apasionado defensor del humor». De acuerdo al Tractatus, Aristóteles expuso sobre la Comedia que «es una imitación de acciones risibles y carentes de grandeza, completa, , separada cada una de las diversas partes en las especies (de condimento), por acción y no por relato, que a través del placer y de la risa realiza la catarsis de estas afecciones. Tiene por madre la risa».La importancia —resaltada ya con antelación— del trabajo realizado por Báez, es lo que me ha movido a escribir estas palabras. Concluyo haciéndome eco de una inequívoca apreciación hecha por el mismo Báez: «Creo, y digo esto en plan final, que a partir de este volumen no se justifica una edición de la Poética de Aristóteles que no vaya acompañada de un apéndice que sin lugar a duda, debe ser el Tractatus mismo, texto que pude constar de meros apuntes de clases, pero que en ese sentido, y en otros, es tan válido como los apuntes de los alumnos de Aristóteles que dieron origen a la Poética que hoy conocemos». Salud!.
2000

La conciencia del patrimonio cultural en
las zonas populares caraqueñas: caso Irak
Por Gustavo Merino Fombona, Las Verdades de Miguel, Caracas

La conferencia dictada por el Dr. Fernando Báez en las zonas populares de la capital de la República es de trascendencia moral, conceptual, sociológica y de sembradío en actitudes gigantes para con la calidad de vida del cuerpo comunitario caraqueño y dirigida a la cristalización del saber por la conservación como cultura ciudadana, tendente a la sensibilización de los corazones y la templanza de las mentes en función de la defensa de los tesoros de la identidad. Musa operativa donde se evita la fractura de la diversidad cultural, inspiración esta del ejercicio de la civilización, en contrapeso a los posibles demonios prospectivos que se fundamentan sobre paradigmas de intermitencias y pesadumbres en algunas densidades que contravienen desesperanzados el curso humanístico de las sociedades y el planeta.Conversando desde el mañana de los peligros desnudos en los planos de la realidad feroz y los sucesos que puedan expandir las contingencias de afectación a los bienes y servicios socioculturales que deben convertirse en bitácora de los ascensos existenciales en el ejercicio de la alegría y la felicidad como acompañantes de la vida cotidiana y sus avatares.Una de las charlas emanadas de néctar con genio pedagógico centrado en la historia universal y sus cargas en valores de registro cultural a partir de la prehistoria se devela en la voz del Dr. Báez, donde la dinámica de los elementos históricos de la vida, de la biología, pasando por los mastodontes, la era terciaria, el plioceno, el recorrido de cuatro millones de años hasta los parajes de los sumerios, relativo a un pueblo que se estableció en el IV milenio en la baja Mesopotamia. Sus registros cultos sobre los escritos en tablillas de arcilla; igual en el mito de la torre de Babel donde según la Biblia, los descendientes de Noé procuraron edificar en esa región, (nombre hebreo de Babilonia) para alcanzar el cielo, Dios habría eliminado esta propuesta absurda con la confusión de las lenguas y de los idiomas; de la misma forma la tradición casi mística de los acontecimientos de las traducciones de las obras griegas, tal como fue la aristotélica por los pueblos Arabes y su magna culturalidad, canalizando la génesis de la cultura occidental. De aquí a saltos referenciales históricos, mostrando el gentilicio de la importancia de los valores culturales de Irak, que vertieron las ramificaciones de los orígenes de los asirios, Mesopotamia, Babilonia.Obras de arte como el estandarte de Ur, mosaico con conchas de lapislázuli y de piedra roja, 2.500 años antes de Jesucristo, Ur antigua capital de la baja Mesopotamia y según la Biblia patria de Abraham; o el zigurat de Ur, a fines del III milenio antes de Jesucristo, el templo un amplio recinto compuesto de varios elementos, al parecer el zigurat era el símbolo de la montaña sagrada y lugar de unión del cielo y la tierra, testimonio del renacimiento neosumerio, después de la dominación de Acad. Esta torre fue el prototipo de las de Babilonia, inmortalizadas por la célebre torre de Babel citada.Pensar que la obra original de la novela fantástica de las mil y una noches fue inspirada y escrita en la geografía cultural Irakuí, entendemos entonces la elocuencia cardíaca, orgánica y de verso objetivo, con el sentimiento lacónico de un dolor que lacera a los que aún no han nacido en esta tierra, con la oratoria de Fernando Báez. Significa un grado de compenetración con la sensibilidad de no permitir impunemente que existan armas invasoras destruyendo parte del patrimonio tangible de la cultura occidental que ya es patrimonio de la historia universal. Y donde, como sugieren las fotografías mostradas en sus ponencias en diversos centros socioculturales históricos rescatados por la municipalidad de Caracas a través de Fundapatrimonio, llega la bujía educativa en las zonas más pobladas de Venezuela, los circuitos del oeste de la ciudad, en la Casa del Obrero de Propatria y en la Casa de Campo Guzmán Blanco, en las parroquias Sucre y Antímano respectivamente, donde nunca antes se vinculaba la calidad de vida con la comprensión de la importancia del patrimonio cultural como ingrediente espiritual para reconocer y amar la propia cultura y respetar a las demás, como defensa de la espiritualidad en el día a día de los ciudadanos contemporáneos en el mundo. Emancipando el planeta, el poema de la vida, del oxígeno, del multicolor y poder avecinarse a la nube siendo invisible y amable, fuera de la bala, de la agresión, de la sangre, del homicidio al azar con que se pulveriza la arquitectura de la vida. Fortaleciendo el honor de las orquídeas diversas que salvaguardan el amor y sus principios culturales.
Del 28 de Octubre al 03 de Noviembre - Año - Nº 78

Fernando Báez y la gran hoguera del tiempo
Por Carlos Danez, Legados, Caracas

Siempre he pensado que los libros son objetos de mal gusto. Una vez que los leemos no tiene ningún sentido atesorarlos, pues ellos acumulan polvo, se humedecen y con la humedad les salen hongos. En el hogar disputan paredes a las buenas pinturas. No hay nada más inútil que un libro cerrado. Generalmente la gente hoy en día atesora libros para presumir erudición. Existe la superstición de que conociendo su biblioteca, se conoce a la persona. Hay quienes compran enciclopedias por el color de la solapa, para que combine con la alfombra o las cortinas. Aún en los casos de los más cultos, las bibliotecas están atiborradas de proyectos de lectura que nunca se concretarán. Algunos libros que nos regalan y que nada tienen que ver con nosotros, ahí van a parar, a la biblioteca, cerca de los clásicos. En todo el mundo existen los vendedores de libros de segunda mano: ellos son la solución. Pero si el libro está en mal estado o simplemente el librero no lo quiere ni regalado, entonces no queda más remedio que quemar libros. Otra opción es meterlos en cajas y guardarlos en un depósito para que se lo coman las ratas.Borges cuenta cómo el emperador que mandó a construir la Gran Muralla China, también mandó a destruir todos los libros para que la historia fuera escrita a partir de él. Fernando Báez, autor entre otros libros no menos importantes, de Historia Universal de la Destrucción de los Libros, hace de esta constante rítmica en nuestra condición humana, un ensayo de profundidad y de enorme magnitud historiográfica. La calidad estilística y la agudeza de pensamiento de este escritor, dotan de belleza poética, a algo que puede ser tan sórdido como un recuento histórico de la agresión a la memoria.El espíritu totalitario reza que para que exista mi verdad es preciso que no existan otras verdades. Ya Parménides lo advirtió, no se deben confundir las doxas (opiniones) con la verdad.La guerra es propulsora natural del fuego, destruye con fines de dominación, pues en la estructura central del botín, siempre por parte del vencedor, está el derecho impuesto a escribir la historia.Existe otro elemento natural tratado en este libro, donde casi siempre la intención del hombre exime sus responsabilidades y que también ha contribuido con la destrucción cultural: es el agua. La inocencia del agua en los mitos ha sido asociada a la idea de la pasión. La liquida pasión capaz de encender el fuego para después hervir en él. Eloísa y Abelardo nos salen al encuentro sorpresivamente en estas páginas, develándonos la ferocidad del amor, trascendiendo el cuerpo, para este continuar encendido en la epístola. Gracias a la formación clásica del autor, quien sabemos es un excelente estudioso y traductor de Aristóteles, podemos apreciar en estas páginas parajes encantados de la historia, núcleos enigmáticos de la literatura y curiosidades de la filosofía.Las escrituras obedecen a un tipo codificado de memoria, no natural. Por Platón sabemos de aquel Faraón que le prohibió a su pueblo la escritura, por considerar que ésta dañaba la gran memoria. Mantengo serias dudas de si las personas analfabetas tienen una conciencia más reducida, o son menos felices que los que sabemos leer o escribir. Si la escritura puede sintetizar o borrar la temporalidad que bordea la experiencia, nos conecta con una memoria humana revelatoria superior a la memoria cotidiana y civilizada. Se logra mantener o trascender mediante la palabra, la intensidad esencial del hecho que encendió la chispa en la conciencia del escritor. Entonces lo que se escribe se llama literatura.Fernando Báez aborda en su titánica Historia Universal de la Destrucción de los Libros, el hecho de que la palabra griega, Apocalipsis, signifique destrucción pero también revelación. Insinuando de esa manera que la destrucción de libros es una necesidad sagrada para que el hombre esté continuamente jugando a la creación. Construyendo eternamente su torre de Babel, para luego ser fulminado.El autor del libro cuenta que en una de sus visitas a Irak (país de la antigua Babilonia, ciudad construida con los ladrillos de la torre de Babel, donde en ésta última guerra han ocurrido feroces saqueos a yacimientos arqueológicos, incendios por bombardeos a museos, archivos nacionales, universidades y bibliotecas), le impresionó que el lugar de nacimiento de la escritura, fuese el mismo escenario donde ocurriera tal memoricidio. Y sobre esta premisa fundamenta una hipótesis, en la que lo cosmogónico y lo escatológico son partes del mismo fuego. Sus conjeturas parten de los mitos de aniquilamiento (1) “Suponiendo un modelo de patrocinio ritual que consolida la conducta colectiva e individual”. Según Báez (2)…“Vivir una edad racionalista no ha impedido que las premisas del pensamiento y de las ciencias sean otra cosa que mitos disfrazados”. Señala más adelante que la destrucción, es un acto vertiginoso de purificación y consagración, el cual ratifica el ritual de permanencia.Acude a mi memoria esa invención de Jean Paul Sartre, en la que cuenta cómo un muchacho llamado Eróstrato que quería alcanzar la inmortalidad histórica, estimó que existían dos maneras: la primera, haciendo una gran obra y la segunda, destruyendo una gran obra. La primera le pareció muy complicada y poco probable, entonces quemó la biblioteca de Alejandría. Después de conocer la premisa de Fernando, es fácil llegar a la conclusión de que ese Eróstrato, pudo haber sido un gran poeta. El filósofo venezolano José Manuel Briceño Guerrero, señalaba en una entrevista (3) que la poesía era producto de una profunda ruptura con los patrones culturales coherentes, para volver a construir los signos anteriores de una manera distinta.Al leer este enorme inventario de la destrucción, llegamos a la conclusión de que son bien pocos los libros que han prevalecido. Según este autor, la indiferencia es la causa fundamental de la destrucción de libros. Mas pienso que existe una dimensión profunda en la obra literaria, esa es la dimensión que permitió a Safo ir más allá de su tiempo, trascender, después de lo que trascendió la arquitectura o la música de su tiempo que hoy han desaparecido completamente. El Ulises de James Joyce (4) en su primera edición por entrega, fue censurado y se condenó a sus editores a pagar una multa de 50 dólares. El Ulises de Joyce fue el libro más publicado del siglo pasado.Sobre el criterio y los actos humanos, más allá de los desastres naturales el principal responsable de la destrucción de libros es el papel de mala calidad. Los copistas solían escribir sobre papiro, pergamino y el deteriorable papel que era más barato que los otros materiales. Si se conservaran en el tiempo, todos los libros escritos, por lo menos en un ejemplar original ¿dónde se almacenarían? Los medios cibernéticos de almacenar libros no garantizan mayor eficiencia que el papel. (5) El autor que nos ha deleitado reconstruyendo, las grandes bibliotecas de la humanidad, todas perdidas, continua cronológicamente con su labor hasta llegar a desarrollar las posibilidades de las bibliotecas futuras, donde nos advierte con cierto deleite, “…Imaginemos que uno de esos estudiantes destruya su biblioteca electrónica portátil: al menos 14.000.000. textos desaparecerán, aunque su existencia obedezca a bondades electrónicas o químicas”.El gran chismoso de la antigüedad griega Diógenes Laercio, acusó a Platón de ser un bibliocasta. Pese a que Platón resguardaba en su academia escritos de filósofos como Pitágoras; intentó quemar los tratados de Demócrito. Laercio también acusó a Platón, de tener antecedentes como quemador de libros. Ahora, por Platón haber expulsado a los poetas de su República, es fácil creer lo que Diógenes Laercio cuenta, cuando Platón conoció a Sócrates. (6) El hecho es que Platón quemó sus propias tragedias y poemas. He pensado que Platón tenía conciencia de que las obras indignas debían desaparecer para no sobresaturar el planeta de escritos innecesarios. Bajo este mismo razonamiento ecológico, se originaron los palimpsestos. (7) Los copitas del año mil hacían su trabajo en pergamino, copiando textos intrascendentes pero contemporáneos, sobre los antiguos textos clásicos.Lo fascinante de este libro, se debe a que por su óptica filosófica, arriba expresada, no cierra filas de manera dogmática en contra de los quemadores de libros y da cuenta de algunos casos curiosos. El propio Gutemberg, (8) cuando inventaba la imprenta destruyó, por defectos, varios ejemplares de la Biblia que de manera artística reproducía con un afán de preciosismo, siguiendo la tradición artesanal. También reseña, como fueron quemados, varios ejemplares de una pésima y arbitraria traducción de algunas obras de Aristóteles, sucedió que un lector indignado las fue comprando por las librerías, para luego hacer una pira. (9) En la misma página, más abajo encontramos el excéntrico caso del veneciano fanático de Catulo que solía quemar anualmente, los Epigramas de Marcial. Estos simpáticos y hasta algunos justificables ejemplos de intolerancia intelectual, en nada distan de la condenable inquisición. Todo dogmatismo es injusto y fragmentario, no importa de qué lado político o religioso enfilaba su pensamiento Martín Lutero o EL fraile Luís de León, si el gran libro es el Talmud o el Corán. Lo fundamental es lo que hay de universal en esos escritos. Lo que todo hombre reconoce de él y su dios, hacen de los escritos grandes obras.Quien tenga la ilusión de una verdad, se creerá en su derecho de imponérsela al mundo, en nombre de una patria, de una fe. Para Báez “El dogmatismo siempre ha requerido órganos de protección e intimidación”. Entonces cuenta entre escalofriantes narraciones, cómo la inquisición (10) llegó a inspeccionar hasta las bibliotecas particulares para constar en ellas, la presencia sólo de libros permitidos por la iglesia. Según Cervantes la quema de libro en invierno era reconfortable, pues hacían muy buen fuego. Sin lugar a dudas, fue el ingenio de las escuelas filosóficas, lo que salvó a las grandes obras literarias de perecer en el fuego de la intolerancia. Cuando los habitantes de Europa y América, procuraban salvar sus cuerpos del fuego de la Santa madre Iglesia, los herederos de Platón y Aristóteles ya habían convencido al gran inquisidor de que para acabar con el pensamiento hereje, no bastaba con destruir sus libros, había también que refutarlos y refutando fueron citando a los textos clásicos que aún nos nutren. Pero el dogmatismo no es el único móvil en la mórbida acción de la intolerancia, ahí está otro gran vehiculo de la historia: la envidia, y Fernando Báez se atreve a acusar hasta el mismo Newton (11) de destruir libros y perseguir a un pensador, a causa de este pecado capital.Soy de los que creen que está en la naturaleza de los dogmas y fanatismos, legitimar oscuros propósitos pasionales que son comunes a todos los hombres. Propósitos imposibles de traslucirse al lente que llaman: el carácter objetivo de la historia. Propósitos que los propios actores comúnmente ignoramos. Cuando leo (12) que en Nuevo México una comunidad religiosa quemó cientos de ejemplares de Harry Potter, pienso que lo hacían inocentemente, creyendo que sólo destruían literatura diabólica para niños. Ignoraban que estaban siendo, sin proponérselo, parte activa del gran fuego de la creación. Por su parte, cuando J.K. Rowling escribe el primer volumen de la obra infantil que devolvió a los niños el gusto por la lectura, no sospechaba los resultados. Quizás fue el sacrificio ritual de estos fanáticos, el hecho que consolidó, en la inefable gran hoguera de la creación y la destrucción que la escritora J. K. Rowling, hoy sea una de las mujeres más acaudaladas del mundo. Merecido se lo tiene.París, la ciudad luz, por su parte ha sido a la vez escenario de libertad y creación, pero también de prohibición y destrucción. (13) El asunto llegó a tales términos que en el momento de la ilustración, pudiera haberse pensado que los libros se escribían para ser quemados. Todos nos quemamos en el tiempo, esto ocurre hasta con las palabras más certeras. Así es la naturaleza del fuego para Heráclito. El contínuo cambio del tiempo. Y en esta historia de fuego todos ardemos sin saber quienes la escribirán, ni que historia sobrevivirá. ¿Cuántas veces la historia ha sido escrita? Un papiro anónimo del siglo cinco antes de Cristo, comenta que tal pirámide apenas tiene quince mil años. Somos un reflejo del fuego eterno. Las grandes obras que sobreviven en el tiempo, están hechas con una chispa de ese fuego, así lo testimonió Dante, el de la Divina Comedia. De esa deducción pudiera pensarse que las obras que pronto perecen, son las que están hechas de un reflejo lejano de ese fuego divino.Pero el sistema deductivo, digamos trascendentalista, arriba trazado; es sólo un sistema entre otros. Digamos que antaño, una gran obra literaria fue como todas esas fueron, destruídas completamente. Si ni siquiera sabemos de ella ¿Hoy, acaso se puede pensar que esa obra no existió? O estando esta obra escrita, pero sin llegar a ser publicada. ¿Podemos hoy decir que existió realmente esa obra? Si hoy no podemos nombrarla, esa obra nunca existió. El resto es inexplicable. Esto pone fin a la nostalgia por el libro que nunca conocí. Basta con los libros que hoy tenemos y no leemos.Esta Historia Universal de la Destrucción de Libros constituye un aporte para la humanidad. Vendrán seguramente otras historias, pero no podrán repetir esa propiedad de pensamiento vital y holístico que en el texto de Fernando Báez, respira por todas las palabras y silencios y que se llama autoría. La destrucción de libros no cesará, pero a partir de este libro, ciertamente, habrá más conciencia en el acto de contacto humano, con el pensamiento escrito.
Notas
(1) Báez, Fernando.2004.Historia Universal de la Destrucción de los Libros: de lastablillas sumerias a la guerra de Irak. México: Debate. p. 20.(2) Idem.(3) Szinetar, Miguel. 2004. De la Poesía: diálogos don poetas. Ediciones Actual.Mérida, Vzla.: ULA.(4)Báez, Fernando. Op. Cit. p. 235(5)Idem. p. 288.(6) Idem. p. 50.(7) Idem. p. 106.(8) Idem. p. 135.(9) Idem. p. 143.(10) Idem. p. 144.(11) Idem. p. 162.(12) Idem. p. 275.(13) Idem. p. 181.


Tercera parte
Cronología básica


1970
10 de abril: Nacimiento de Fernando Alberto Báez Hernández en San Félix de Guayana, un pequeño pueblo del Estado Bolívar, en Venezuela, en las márgenes del río Orinoco. Su padre, Luis Alberto Báez Bello, es abogado, nacido en Caracas el 11 de noviembre de 1921, escritor de columnas periodísticas, guionista de cine y un activo colaborador del partido Acción Democrática, lo que había provocado que el régimen de Marcos Pérez Jiménez lo confinara en San Félix en 1956, y allí se convirtió en una figura popular que sacrificó su bienestar para asistir jurídicamente de forma gratuita a los más necesitados. Su madre, Carmen Hernández Spósito, es una mujer abnegada nacida en La Palma de Gran Canaria en 1936.
1971
Reside en San Félix, y pasa todos los días en la Biblioteca Municipal, debido a que su madre y su padre no pueden cuidarlo. En esta institución local aprende a leer y a escribir muy temprano. Permanece en esta condición hasta 1976, cuando la inundación del Río Caroní, uno de los afluentes del mítico Río Orinoco, causa la destrucción de la biblioteca y se queda así sin refugio. Este incidente será uno de los episodios más recordados en su vida.
1977
Se muda a la ciudad de Mérida, en la zona de Los Andes, y su padre recibe el cargo de Juez de Primera Instancia en lo Civil, Mercantil, Tránsito y Trabajo. Reside entonces en una vivienda localizada en la Avenida Panamericana, sitio donde sufre un fatal accidente que casi le cuesta la vida. Ya para este tiempo, se ha convertido en un asiduo de una colección de revistas denominadas “Clásicos Selectos”, que vienen ilustrados y que contienen obras de Robert Louis Stevenson, Jules Verne, Emilio Salgari, Arthur Conan Doyle, etc. Su madre le lee las historietas de Tío y Tío Conejo de Antonio Arráiz. Inicia sus estudios en el Colegio “Nuestra Señora de Fátima”, dirigido por religiosas católicas. Escribe su primera historia, un relato de misterio que intentaba imitar las ficciones de Edgar Allan Poe.
1978
Ingresa al Colegio Seráfico, a cargo de la orden Franciscana, y recibe la poderosa influencia del fraile Francisco Robles, quien lo anima a estudiar latín y orienta sus primeras lecturas. Lee antologías de Horacio y Virgilio. Redacta un extenso relato de ciencia ficción, perdido en el salón de clases.
1982
Comienza el bachillerato en el Colegio “La Salle”, un período traumático que provocaría su salida del lugar en 1985. Conoce a su mejor amigo de la juventud, José Lisandro Hernández Rangel, quien se suicidaría en la década de los noventa. Junto a su padre, lee Don Quijote de Miguel de Cervantes.
1983
Lee Adios a las armas de Ernst Hemingway, obra que se transforma en su ideal literario. Lecturas de Alexander Dumas, Francis Scott Fitzgerald, Henry James, G.K. Chesterton, William Somerset Maugham. Intensos ejercicios literarios.
1985
Trasladado al Liceo “Rómulo Gallegos”, donde cursa cuarto y quinto año. Para entonces ya escribe continuamente relatos y ensayos. Dada su admiración por Rómulo Gallegos, autor de “Doña Bárbara”, presenta su trabajo final sobre este autor. Descubre la obra de Alfonso Reyes y Jorge Luis Borges.
1989
Publica su primer texto, un poema titulado “Guayana”, en el periódico estudiantil del Liceo Libertador. Conoce, por medio de un amigo de su padre, al filósofo José Manuel Briceño Guerrero, y decide ser alumno regular de sus cursos de griego y latín. Este polémico pensador, hoy en día uno de los más reconocidos en el continente, se convierte en su amigo de toda la vida y lo ayudaría a comenzar a entender los clásicos antiguos. Lecturas de Homero, Platón, Aristóteles, Parménides, Empédocles, Sófocles, Esquilo, Plutarco y otros. Además asiste a los seminarios que promueve su maestro sobre Dante. En esta etapa conoce al poeta Carlos Danez, otro de sus grandes amigos, y al escritor Alberto Jiménez Ure, con quien compartiría proyectos en común.
1990
Se matricula en la Facultad de Letras de la Universidad de Los Andes para estudiar la carrera de Letras, Mención Estudios Clásicos. Durante tres semestres se mantiene como un estudiante destacado, pero es víctima de los ataques de un grupo de profesores e instructores que lo rechazan por su relación con Briceño Guerrero. Publica su primer ensayo: Sobre si la vida es sueño o mera impertinencia. Bajo la influencia de Jack Kerouac y Henry Miller, huye de su hogar y recorre toda Venezuela sin otro apoyo que la solidaridad de la gente.
1991
Publica Aproximaciones a la obra de Alberto Jiménez Ure, una compilación de ensayos sobre quien sería su amigo hasta 1996. Hoy es evidente que ni siquiera cita la existencia de este volumen.Lee a T.S. Eliot y a Pablo Neruda. Publica un escrito donde rechaza la primera invasión de Estados Unidos a Irak.
1992
Desiste de estudiar Letras Clásicas, pese a las recomendaciones de un profesor amigo llamado Simón Noriega, quien lo invita a pedir cambio para la Escuela de Arte. Anuncia a sus padres que quiere ser escritor, noticia que, por supuesto, causa un gran revuelo familiar. Publica frecuentemente en las páginas de periódicos y revistas nacionales y regionales. Lecturas de George Orwell, Albert Camus y Noam Chomsky. El intento de golpe de estado del 4 de febrero, lo afecta profundamente. Publica su primer cuento: “El largo viaje”.
1993
Publica su poemario Alejado, en el Consejo de Publicaciones de la Universidad de Los Andes. Se gana la vida como corrector de pruebas, latonero, diseñador gráfico, instructor de informática, vendedor de enciclopedias, hasta que es designado director del suplemento cultural Aleph, que editaba el extinto diario Correo de Los Andes. Unos meses más tarde, es nombrado Director del diario por decisión de su amigo Napoleón de Armas, lo que causa sorpresa en todos los medios periodísticos por su falta de experiencia. Publica numerosos textos en revistas españolas y argentinas, y ya ha decidido elaborar una crónica sobre la destrucción de los libros a lo largo de los siglos. Descubre la obra de José Antonio Ramos Sucre, una de sus grandes influencias.Relación epistolar con el escritor rumano Stefan Baciu.
1994
Ingresa en la Universidad Nacional Abierta en la carrera de Educación, mención Lengua. Funda, junto con Jiménez Ure, la revista Aleph, donde colaborarían prestigiosos autores nacionales e internacionales. Es columnista de las páginas culturales de El Universal.
1995
Cierra sus puertas el diario Correo de Los Andes, y Báez vuelve a quedar sin trabajo. Participa en varios recitales de poesía. Asiste a las clases del pensador anarquista Ángel J. Cappelletti y se convierte en su amigo personal. Conoce al poeta Juan Calzadilla. Aprende inglés para poder leer a Flann O´Brien. Textos poéticos suyos aparecen en revistas latinas editadas en Estados Unidos y Canadá.
1996
Es designado Secretario Privado del Ministro de Sanidad y Asistencia Social, Pedro Rincón Gutiérrez, un célebre médico que fue Rector de la Universidad de Los Andes durante 22 años y nueve meses. Junto a este notable hombre, Báez emprende el rescate de la revista Ser, un órgano de divulgación sobre enfermedades tropicales. Reside en Caracas, donde conoce a Giovanny Márquez, uno de sus grandes amigos. Aprende francés e italiano, con el anhelo de leer a Jean Arthur Rimbaud y a los poetas italianos Eugenio Montale y Salvatore Quasimodo.
1997
Renuncia a su cargo y regresa a Mérida a la Universidad de Los Andes, durante la gestión del Rector Felipe Pachano. Cumple labor como asistente de asuntos literarios, escribe discursos, traduce textos y redacta correspondencia. Lectura sistemática de Jean Paul Sartre. Descubre la obra de Rafael de Nogales Méndez, autor al que considera entre sus favoritos.
1998
Forma parte del Comité de Medios de Comunicación Universitaria y dirige el periódico Hoy Viernes, crea la página cultural Dédalos junto con el joven poeta Rodolfo Quintero y Javier Alexander Roa. Investiga sobre destrucciones de libros.
1999
La lectura de Eduardo Galeano, cambia su forma de ver la política y se orienta hacia la izquierda. Participa en un homenaje a Jorge Luis Borges y lee su conferencia “Borges y la filosofía” en la sede de la Asociación de Profesores de la Universidad de Los Andes. Traduce literatura griega.
2000
Publica El Tractatus Coislinianus, en una edición en griego y castellano que incluye el texto del manuscrito bizantino que contendría, según el erudito Richard Janko, un resumen del segundo libro perdido de la Poética de Aristóteles. En esta época conoce a quien sería su gran amigo Osmán Gómez, médico. Relación epistolar con Miroslav Marcovich, helenista residente en Urbana, Illinois. Viaje a Colombia. Encuentro con miembros de la revista El Malpensante en Bogotá.
2001
Sufre una violenta crisis personal, que lo lleva a una vida nocturna disoluta. Viaje a Colombia, Brasil y termina en España. A modo de catársis, traduce todas las mañanas. Lecturas de René Char, Enrique Molina, Olga Orozco, Juan Gelman, Jaime Sabines, Mario Benedetti, Juan Sánchez Peláez, Juan Carlos Onetti. Tiene ya el primer manuscrito de una historia sobre las quemas de libros en distintas culturas. Inicia su Doctorado en Bibliotecología.
2002
Publica Los fragmentos de Aristóteles, una edición en griego y castellano. Se incorpora como asesor de la UNESCO en el área de bibliotecas. Viaje a Francia. Reside una temporada en Cambridge, Inglaterra, y en París. Aparece su segundo poemario Todo el sol de las sombras. Publica, bajo el sello de Ediciones Solar, su volumen de ensayos La ortodoxia de los herejes.Lecturas de William Hazlitt, Lawrence Sterne, Javier Marías, Gabriel García Márquez, Bret Easton Ellis.

2003
Publica La poética de Aristóteles, en griego, latín y castellano. Obtiene el Premio Internacional de Ensayo Ventila Horia, por su volumen Historia de la antigua biblioteca de Alejandría. Viajes a España, Portugal, Holanda, Qatar, Kuwait, naciones donde dicta conferencias. Funda la Sociedad de Estudios Aristotélicos. En mayo, viaja a Irak, como parte de una comisión que investiga la destrucción de bibliotecas en ese país. Publica en La Vanguardia de Barcelona su texto Irak es un libro quemado, que causa un impacto en el mundo entero. Este escrito es reproducido en más de 32 periódicos. Prologa la reedición del Bagavadgita hecha por Miroslav Marcovich. Visita Japón, China y realiza una gira por Asia y África. Lecturas de Yukio Mishima. En noviembre, dicta un seminario sobre historia de las bibliotecas en Alejandría, Egipto.
2004
Aparece su monumental obra Historia universal de la destrucción de libros, en España, bajo el sello de editorial Destino. En tres meses, se realizan tres ediciones diferentes. Autores como Alberto Manguel y Luis Antonio de Villena reseñan el texto y lo califican de magistral. Publica Los últimos años de Martin Heidegger. Viaje a Florencia, Roma y Milán. Aprovecha para estudiar la obra de Sandro Botticelli, una de sus obsesiones. En junio, aparece también en España su escrito La destrucción cultural de Irak. Un testimonio de posguerra, bajo el sello Octaedro. El texto lleva un prólogo de Noam Chomsky. Debido a esta publicación, la Misión Diplomática de Estados Unidos lo declara Persona Non Grata. En agosto, aparece en Caracas, bajo el sello Debate de Random House Mondadori una nueva edición de su historia. En septiembre, Random House edita la obra en México, y su presencia en este país causa un revuelo sorprendente. Da una conferencia en la Fundación para las Letras Mexicanas, invitado por el poeta Eduardo Langagne. Funda el Centro Mundial de Estudios Árabes, junto con Giovanny Márquez, dedicado a la divulgación de los valores árabes en Occidente. Visita Costa Rica, Nicaragua, El Salvador y Panamá. Se manifiesta contra la invasión de Irak y se autodefine como un intelectual de izquierda. El semanario francés Courrier Internacional lo incluye entre los autores más influyentes del nuevo siglo, junto a Wole Soyinka y Mario Vargas Llosa. A fines de año, ya es obvio que ha adquirido un prestigio mundial reflejado por la cantidad de entrevistas que concede y se convierte en el autor venezolano con más libros vendidos. Es traducido a más de doce idiomas, entre ellos el árabe y el coreano. Sus textos suelen aparecen en diarios como New York Times, El País, La Vanguardia, La Nación, Clarín, El Nacional, El Universal, etc. Su padre, que era víctima del mal de Parkinson, sufre un derrame cerebral y queda en coma permanente. En octubre viaje a Berlin, Bonn y Weimar.
2005
En enero, viaje a Atenas, recorre Estagira, Creta y pasa a Turquía, donde visita las ruinas de Troya. En febrero, invitado por la Fundación Tal Ven, visita Caracas para dar una serie de conferencias en la Academia Nacional de Ciencias Físicas y Matemáticas y en la Academia Nacional de la Historia. En marzo, aparece en Caracas la segunda edición de su libro sobre Irak, bajo el sello Alfadil. A mediados de marzo, participa en la Feria del Libro de Bucaramanga, en Colombia.Viaje a Irán y Jordania. Participa en la Bienal de Literatura Mariano Picón Salas en Mérida. Participa en la Bienal de Literatura José Antonio Ramos Sucre en Cumaná. En mayo, participa en la Feria del Libro de Bogotá. Aparece en Sudamericana, editorial de Buenos Aires, su Historia. En mayo, la Editorial Lengua de Trapo, de Madrid, publica su primera novela El traductor de Cambridge. Viaje a Rusia, Noruega, Suecia y Dinamarca. En julio, vuelve a Caracas a dictar charlas en la Biblioteca Nacional, en el Instituto de Altos Estudios para la Defensa Nacional, en la Base Aérea Palo Negro y el Doctorado en Seguridad Social. En agosto se incorpora como asesor en Fundapatrimonio, y dicta conferencias sobre el valor de la memoria histórica en zonas populares de Caracas. Viaje a Brasil, donde participa en las II Jornadas Bolivarianas de Florianópolis. Denuncia en distintos medios el memoricidio cultural de Irak. A la una de la tarde del 22 de septiembre, muere su padre en la ciudad de Mérida. Conferencia en el Teatro Municipal y en el Congreso sobre Identidad Latinoamericana. Viaje a Bolivia, donde participa como conferencista en el Congreso de la Asociación de Bibliotecas Nacionales Iberoamericanas. El 15 de noviembre la Biblioteca Nacional de España inaugura la exposición “Biblioteca en guerra” e incluye en el catálogo un texto suyo. Reside entre Barcelona, Inglaterra y Caracas.

LOS EDITORES
Ignacio Muñoz Herrera, nacido en Teruel, 1955. Es abogado, escritor y ha publicado numerosos textos en revistas españolas y francesas sobre el tema de la nueva literatura latinoamericana contemporánea. Autor del estudio Literatura y crimen (2001), que le valió el Primer Premio en el Certamen de Ensayo Don Julián Sánchez Vega.
Leonor Aguilera, nacida en Madrid, 1964. Asesora de imagen institucional, poeta, autora de Péndulos y vacíos (1994). Actualmente prepara un volumen sobre el papel de las mujeres en la vida cultural de España.

78 comentarios:

Anónimo dijo...

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Flying during the middle of the week is generally the cheapest time to fly. Fewer people travel during mid week than on Friday through Sunday. If at all possible, fly out on a Tuesday or Wednesday. You may actually find prices significantly less expensive on the Wednesday than the Sunday of the same week.

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2- Do some contemplating. Ahead of you even consider heading to the mall to fulfill a girlfriend, sit all by yourself down and do some considerable contemplating. Keep in mind how you could satisfy a girlfriend and what you can say to her if you could be prosperous. Think of which parts for this local mall you'd probably go to. Also, you're about to must acquire one thing whilst there, what do you will need? At last, check out what meeting a gal inside a public site entails. Definitely you might will need to search to get a wedding ring ahead of speaking to some female, and you might would need to regard if it is wiser to speak with a young lady alone or 1 who is with other people. At long last, you are likely to have being practical about your personal age and the ages for the female you want to meet. As in, you can have a need to inform oneself to get sensible and do not look at to fulfill women which are much younger or older than you may be, or that appear out of one's league.



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Playing bingo needs more than luck or skills and techniques, contrary to what most believe. Bingo, just like any game of chance, comes with rules and regulations that players should observe. Being a player comes with responsibilities and etiquette.

Winning the Game

The moment you figured out you won, you must immediately yell BINGO, and it should be loud enough for the floor walker to hear. The pot money shall be given to the winner once their winning card is confirmed. Well, in winning or once you know you just won, the most important thing is that you shout the winning word BEFORE the time elapses. If the game proceeds and the next number is mentioned and you failed to shout "Bingo", your winning card is disqualified. Therefore, this is the rule you must know.

There may be cases when there are two winners, and in this case the pot money shall be divided equally among the winners. Supposing there are two winning cards, the two winners will share half the prize money.

Bingo Game Rules

Bingo rules are basically the same no matter in which Online Bingo hall you play. But still it's good if you know these rules by heart. If it is your first try, then ask for handouts and inquire from pros regarding the game rules. Nonetheless, the ideal thing to do if you have questions is to ask the floor walker and not the person seated beside you. You should clarify things and doubts before the game starts because asking too many questions as the game proceeds could well distract you. This guideline also applies to those who are newcomers at casinos, those who play roulette for the first time.

Bingo halls demand an age limit of 18 years old. If you are below this age, you are prohibited to play. Some bingo houses ban alcohol inside, so players aren't supposed to take liquor nor drink it inside the venue. Smoking may also be restricted inside the venue, as there are designated smoking sections.

Take note that some Bingo houses don't allow food but some do, so it basically depends on the venue. Policies vary among different venues. For instance, some bingo halls allow reservation of cards, while others don't allow it. Some allow people to leave the venue in the middle of the game, others forbid it. But there are general policies observed in all bingo houses, such as disqualification of tampered bingo cards. There is no way you can get away with a tampered card because the walkers are adept at identifying authentic cards from tampered ones. You could be banned from a bingo establishment if proven liable of tampering a card. Hence, you should play honestly.

Interestingly, some venues offer special bingo games for kids although some halls don't allow players to have companions while playing. Suppose you bring kids with you, don't let them run around the venue and bother other gamers. They should behave well whilst you play and the game proceeds. Play quietly and don't recite the numbers you desperately want to come off because you'll be much of a disturbance if you do. Decorous playing is expectant of all players, even those who play roulette at casinos. Also, having a valid identification is important because you don't know you might win and need to present credentials.

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Anónimo dijo...

"Staropolskim obyczajem,
gdy w Wigilię gwiazda wstaje,
Nowy Rok zaś cyfrę zmienia,
wszyscy wszystkim ślą życzenia.
Przy tej pięknej sposobności
i ja życzę Wam radości,
aby wszystkim się darzyło,
z roku na rok lepiej było."

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Anónimo dijo...

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Anónimo dijo...

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The gyroscope I bought from DealtoWorld.com has a dragon as a map on it, and produces a light exposition with red, downcast, and unripened colours. Nick a look at the pictures I've uploaded of the gyroscope with laser luminosity show. The music produced from the gyroscope is not that renowned but facts enough to treat any chic visitor to the house. The gyroscope is red and negro, making it look exceedingly coolth, and slightly macho with that dragon imprint.

The music light make clear gyroscope runs on 6 LR44 batteries, which are replaceable anyway. I've also used this gyroscope to surprise my girlfriend during our anniversary celebration. I did the cheesy thing of decorating the pension latitude with roses and when I led her in, I started up the gyroscope as well so that the laser insight expose produces a romantic effect. I also had some battery operated candles so all the moonlight effects created a rather dreamt-up atmosphere. She loved it, by the way, to my relief. I also bought the candles from DealtoWorld.com. These days it seems to be my non-fulfilment shopping locality suitable all gifts and ideas in compensation romantic occasions.

Since Christmas is coming, this laser radiance playing gyroscope can possibly be a talented Christmas favour in behalf of the toddler or neutral the favoured! Alternatively, the gyroscope can really be a kindly addition to the established Christmas decorations. I can presume placing it just about the Christmas tree and perhaps spinning it when guests arrive in the house. Looks like [url=http://www.dealtoworld.com]DealtoWorld.com[/url] is getting my subject anyway again!

Anónimo dijo...

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Anónimo dijo...

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Anónimo dijo...

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Regards. William.

Anónimo dijo...

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Anónimo dijo...

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